Skip to main content

Verím, že mi ostáva ešte veľa síl, hovorí Chára

Slovenský veterán z Bostonu zisťoval od Lidstroma a Jágra, kedy treba skončiť. A dospel k tomu, že chce ďalej hrať

Autor Amalie Benjamin / NHL.com/sk

Zdeno Chára sa minulý rok rozhodol, že je načase zatelefonovať Nicklasovi Lidstromovi.

Chcel zistiť, čo legendu obrany Red Wings priviedlo k tomu, že sa rozhodol definitívne ukončiť svoju dlhú kariéru v NHL - a Lidstrom nebol jediným respondentom. Chára volal aj bývalým spoluhráčom Markovi Recchimu a Jaromírovi Jágrovi. Preto, aby prostredníctvom ich minulosti porozumel vlastnej budúcnosti.

Nikdy to nie je ľahké. Lidstrom sa lúčil po sezóne 2011-12 v 42 rokoch: po 20 ročníkoch a 1564 zápasoch. Recchi bol ešte o rok starší, keď slávnostne odišiel do hokejovej penzie po zisku Stanley Cupu v roku 2011. Mal odohraných dokonca 1652 duelov.

Chára má dnes 42 rokov.

"Chcem hrať," hovorí bek Boston Bruins. "Verím, že mi ostáva ešte veľa síl a vášne. Milujem súperenie. Všetku tú hokejovú rutinu, letnú drinu, prekonávanie prekážok. Keď ste k niečomu takto pripútaný, stane sa to vaším životom. Ako u mňa."

A tohto života sa ešte nechce vzdať.

Video: Chára prepálil Jonesa a upravil stav na 2:0

Jeho ročný kontrakt na 5 miliónov dolárov vyprší 1. júla, ale dohoda s šéfmi Bruins znie: ak bude chcieť pokračovať, radi sa s ním dohodnú. A Chára ani nič iné nechce.

"Chcem ostať. To je jasné," hovorí.

Momentálne žije prítomnosťou, blíži sa koniec základnej časti a Bruins v utorok čaká dôležitý duel proti New York Islanders. Chára sa pripravuje na play off a dúfa, že by možno mohol získať druhý Stanley Cup v kariére.

Budúcnosť počká. Aspoň na chvíľu.

Slovenský bek si totiž zároveň uvedomuje, že raz ten koniec prísť musí. Ako v prípade Lidstroma, Recchiho či Jágra (aj keď ten ostal aspoň v rodnom Kladne v druhej najvyššej českej súťaži). Vie, že telo aj myseľ ho môžu zradiť. Že vášeň môže vyhasnúť.

 

[Viac o téme: Recept pre Boston? Do bránky patrí Halák]

 

"Ja som mu povedal, že to skrátka došlo," uviedol Lidstrom. "Drajv, ktorý ma držal pri hokeji, sa zrazu vytratil."

Red Wings vtedy v prvom kole play off prehrali s Nashville Predators a Lidstrom si zobral mesiac na rozmyslenie. Ale oheň už v sebe nerozhorel. "Nemal som motiváciu," priznáva. "Hokej som naďalej miloval, ale už som nedokázal urobiť všetko potrebné, aby som sa pripravil na 82 zápasov základnej časti."

Telo služby nevypovedalo, ale myseľ áno. A rozhodnutie bolo nesmierne ťažké.

"Tak je to vždy," súhlasí Recchi, teraz asistent v Pittsburgh Penguins. "Ale najdôležitejšie je uvedomiť si, že nastal čas. Ja som to tak cítil - bez ohľadu na to, že sme práve oslavovali titul."

Ani on si odchod do penzie neužíval: "Nebudem vám klamať, bolo to náročné. Nič som nerobil, len som bol s deťmi. Zrazu vám zmizne rutina. Musíte opäť nájsť zmysel života, novú motiváciu."

Občas uvažuje, či to mohol skúsiť ešte jednu sezónu. Napríklad vrátiť sa v jej priebehu, ako útočník Predators Mike Fisher v ročníku 2017-18. Ale potom si spomenie na to, ako vo finále Východnej konferencie v Tampe v horúčave takmer skolaboval. "Vlastné telo sa vás pýta: Čo mi to, dokelu, stále robíš?"

Recchi sa rozhodol už pred rokmi, ale aj tak má niekedy pochyby. Chára túži odísť bez výčitiek.

"Zee to zvládne," myslí si Recchi. "Viem si ho predstaviť napríklad ako triatlonistu. Niečo si nájde. A má aj malé deti, to pomáha, lebo vás udržia zamestnaných."

V minulosti sa Chára ohradzoval proti tomu, aby ho vedenie nechalo oddychovať namiesto zápasu. Dôvod je jasný - udržať sa fit a pri sile na čo najdlhšiu cestu v play off. On sám však radšej vynecháva tréningy alebo ranné rozkorčuľovania.

Video: Chára strelil prvý gól Bruins

"Chcem hrať stále. A poviem vám prečo. V minulosti sme to urobili s (bývalým koučom) Claudeom (Julienom) a v prvom aj v druhom kole play off som sa potom prvé dva zápasy cítil hrozne," povedal 10 duelov pred koncom tohtoročnej základnej časti.

Podľa Cháru je dní bez zápasov naozaj dosť: na cestách, voľných či tréningových. Vyhovuje mu aj súčasný trend, keď tréneri na konci sezóny stále častejšie vypisujú dobrovoľné tréningy či rozkorčuľovania.

"Namiesto toho, aby som oddychoval počas zápasov, je pre mňa skvelá príležitosť práve toto. Mám rád, keď mi povedia: Bude rozkorčuľovanie, ale ty tam nemusíš ísť. Radšej hraj zápas. Po 70 dueloch sezóny už mám tých tréningov za sebou naozaj dosť."

Cesta, ako slávneho veterána odbremeniť, tak netkvie v nižšom počte zápasov, ale v nižšom počte tréningov. Ale aj v nižšom počte minút na ľade.

"Nechce byť mimo zostavy. Chce byť v kádri, chce ostať vo forme. A ja to rešpektujem. Je to skôr o jeho (čase na ľade)," povedal kouč Cassidy.

Video: Chára trafil od modrej čiary

V tejto sezóne hrá Chára priemerne 21 minút a dve sekundy na zápas, čo je najmenej od jeho prvej z 21 sezón v NHL (v ročníku 1998-99 to bolo 18:54). Od svojho prvého roku v Bostone 2006-07, keď mal svoj najvyšší čas v kariére (27:58), mu išlo vyťaženie konštantne dolu až na 24 minút v sezóne 2014-15. Odvtedy jeho čas na ľade klesá rýchlejšie.

V súvislosti s tým padá aj jeho prítomnosť v presilovkách. V sezóne 2011-12 v nich odohral 2:40 minúty za zápas, v tej aktuálnej dokopy 3:45!

Vo vyraďovacej časti všetky tieto čísla samozrejme rastú. Pred dvomi rokmi mal Chára priemer v play off 28:46, aj keď ten bol ovplyvnený tým, že Bruins hrali v prvom kole štyrikrát predĺženie. Minulý rok to bolo 23:36.

Šéfovia Bruins tak majú veľmi dobré dôvody tlačiť na to, aby bol ich kapitán pred play off oddýchnutý. Najmä v situácii, keď má klub už zaistený postup.

"Je to o konverzácii s ním a ja už viem, ktorým smerom sa tá konverzácia bude uberať," tvrdí Cassidy. "Všetko závisí od výkonov. Pokiaľ uvidíme, že pôsobí unavene, tak (ho posadíme). Keď idú vaše výkony nadol, je to varovanie. Ale ak ostanú konzistentné, tak má do tejto debaty užitočný argument."

Aby Chára udržal krok s mladnúcou ligou, urobil pred 19 mesiacmi výrazné zmeny v stravovaní. Vynecháva mäso, mliečne výrobky aj potraviny s lepkom a jeho strava sa väčšinou skladá zo zeleniny, strukovín, orechov, chia semienok a avokáda.

"Cítim sa dobre," tvrdí. "Stále robím tie isté veci ako v tridsiatich. Stále veľmi rád chodím na štadión. Stále si nechávam dosť času pred tréningom, aby som absolvoval svoju rutinu: strečing, plyometriu, rozcvičenie, keď dostanem svoje pohyby do maximálneho rozsahu, či posilňovanie..."

Táto rutina funguje už niekoľko rokov a veľa sa toho na nej nezmenilo. "Ak sa naučíte piecť koláč od babičky, nebudete ten recept zrazu chcieť meniť len preto, že ste videli v televízii nový od Rachael (Rayovej)," usmieval sa Chára a narážal pri tom na americkú kuchársku televíznu hviezdu.

On totiž verí, že práve jeho recept je ten správny.

"Moja práca je ostať fit a pripravený odohrať každý zápas. Preto tak tvrdo makám. Nerád vynechávam zápasy. Osobne si myslím, že to pre mňa nie je správna cesta. Nemám to rád. Niekomu to môže vyhovovať, ale ja radšej hrám."

Keď sa Chára rozprával so svojimi predchodcami, ktorí už z NHL v pokročilom veku odišli, pochopil, čo ich k tomu viedlo. Ale vidí, že on v tom bode ešte nie je.

"To, čo hovorili, bolo podobné. Keď sa prebúdzali, tak už necítili to čo predtým. Zrazu si hovorili: Ach jaj, teraz musím zase začať makať, ale nechce sa mi. Cítim, že by som mal začať, ale zoberiem si ešte týždeň voľna. A tak ďalej," povedal Chára.

"Ja to takto necítim. Nemôžem garantovať, že to nepríde, ale momentálne som stále hladný. Cítim, že sa teším na to, ako budem ďalej hrať, teším sa, že to bude pokračovať."

Chára si už nedáva veľa osobných cieľov. Túži predovšetkým zopakovať ťaženie za Stanley Cupom, ku ktorému Bruins v roku 2011 priviedol ako kapitán.

Jeden individuálny cieľ však má: gól číslo 200. Momentálne je na 199.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

"Sľúbil som otcovi, že strelím ten dvojstý gól ešte pred koncom sezóny. A on mi to teraz každý druhý zápas pripomína. Stále sa pýta: Tak čo, kedy ho konečne dáš? Odpovedám mu: Oci, už to nie je také jednoduché ako v minulosti, keď som chodil na presilovky piatich na troch a všetci mi nabíjali na volej."

Rada Chárovho otca je jednoduchá: Musíš veľa strieľať. "Lenže v dnešnej NHL sa tak dobre blokuje, brániaci hráči sú stále v dráhe puku. Už to nie je to, čo to bolo v minulosti," pripúšťa dvojmetrový syn s trochu smutným úsmevom.

A s tým úsmevom asi aj prvýkrát pripúšťa, že roky plynú. Nie je to také jednoduché ako v minulosti. Nie je to také ako predtým. Všetko je iné.

Ale Chára aj tak stále hrá, blíži sa k ďalšiemu play off, k bitkám o Stanley Cup. Hoci musí cítiť, že koniec kariéry je bližšie ako kedykoľvek predtým, robí všetko preto, aby svojím prístupom a svojimi výkonmi reči o ňom aj všetky pochybnosti oddialil. Na tak dlho, ako sa bude dať.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.