Skip to main content

Nelietať v oblakoch. Poučíme sa, sľubujú Blues

Prvýkrát doma podľahli emóciám a prepadli, teraz sú hokejisti St. Louis jeden krok od titulu. Ostávame pokojní, tvrdí Pietrangelo

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Tá eufória je takmer hmatateľná. Už pred prvým domácim duelom tejto série St. Louis zažívalo veľkú hokejovú horúčku: jeho tím bol vo finále Stanley Cupu po 49 rokoch a z Bostonu si priviezol vyrovnaný stav 1:1 na zápasy. Teraz je to z jeho pohľadu ešte lepšie: Blues sa vracajú domov po piatom zápase a vedú 3:2, takže k zisku prvého titulu v histórii im ostáva urobiť len jeden krok.

Lenže tá eufória môže pôsobiť aj kontraproduktívne. Tak ako v treťom finálovom dueli, v ktorom nadšení hráči v modrých dresoch doma nezvládli úvod a podľahli skúseným Bruins 2:7. Ak chcú v šiestom zápase (v noci na pondelok od 2:00 SELČ, v priamom prenose na NHL.tv a Nova Sport 1) uspieť a dotiahnuť svoj príbeh do šťastného konca pred vlastnými fanúšikmi v Enterprise Center, musia predovšetkým ostať nohami na zemi.

"Rozprávame sa o tom a porozprávame sa o tom aj zajtra," povedal v piatok tréner St. Louis Craig Berube. "Raz sme to už zažili a myslím si, že sa poučíme," pripomenul nadšenie pred tretím duelom, ktoré hokejisti Bostonu rýchlo schladili.

Video: O'Reilly otvoril skóre po skvelej prihrávke Sanforda

V tej chvíli viedli 2:1 na zápasy. Ale potom Blues ukázali, ako dobre sa dokážu poučiť zo svojich chýb a že sú veľmi odolný tím. Vo štvrtom stretnutí vybojovali historicky prvú domácu výhru (4:2) vo finále Stanley Cupu a opäť tak vyrovnali sériu. Vo štvrtok v bostonskej TD Garden potom dokázali tesne zvíťaziť 2:1 a preklopiť tak na svoju stranu dvojnásobnú výhodu: majú dva mečbaly a prvý z nich môžu premeniť doma.

Aj keď je otázka, či sa dá hovoriť o výhode. Či sa hráčom, ktorí v takejto situácii ešte nikdy neboli, z toho predsa len trochu nezakrútia hlavy. Najmä keď majú v tohtoročnom play off lepšie výsledky vonku ako doma: na vlastnom ľade majú vyrovnanú bilanciu 6-6, ale vonku vyhrali šesť z deviatich duelov.

"Od tej prvej domácej porážky už uplynuli tri zápasy, vďaka ktorým sme zase o kus skúsenejší. Máme veľmi hlučnú halu. A opäť to bude hlasné, ľudia sú nadšení. Ale tak je to v tejto fáze sezóny všade, v Bostone to naposledy bolo rovnaké. My sa myšlienkami musíme dostať až za túto clonu a sústrediť sa na svoje úlohy," nabádal obranca Jay Bouwmeester.

"Vieme, čo je v nedeľu v stávke, ale ostávame pokojní. Dokázali sme, že odohrané zápasy dokážeme hodiť za hlavu a sústrediť sa na tie ďalšie. Z nikoho v kabíne necítim, že by emócie lietali nejako vysoko," tvrdil obranca Alex Pietrangelo, ktorý ako kapitán St. Louis dohliada práve na takéto veci.

Video: Perron prekonal Raska medzi betóny, hoci prihrával

"Treba sa sústrediť na to, čo vám pomôže relaxovať," ponúkol recept ďalší skúsený člen kádra, útočník Alexander Steen. "Postupom série sa to človek naučí stále lepšie. A potom sa musí držať svojej rutiny, ktorá mu v deň zápasu pomáha a sústrediť sa na to, čo chceme na ľade dokázať."

Dokázať môže táto partia to, čo nezvládli generácie tamojších hráčov pred nimi. Niečo, o čom viac ako polstoročie sníva väčšina hokejových fanúšikov z Missouri či južného Illinois.

St. Louis je v NHL od roku 1967, ale Stanley Cup ešte nikdy nevyhralo. Napriek trom finálovým účastiam v prvých troch sezónach svojho pôsobenia v lige ešte nikdy nebolo tak blízko ako teraz.

 

[Kompletné pokrytie série Bostonu so St. Louis ]

 

Ako však znie známa hokejová pravda, posledný krok je väčšinou ten najťažší. Blues vedia, že otočiť sériu zo stavu 2:3 určite nie je nemožné. V tohtoročnom play off to nakoniec aj sami predviedli v druhom kole proti Dallas Stars. A dokázal to aj ich súper Boston - v prvom kole proti Toronto Maple Leafs.

"Vždy je ťažké dotiahnuť to do konca," pripomenul Berube. "Je nám jasné, že (Bruins) proti nám vytasia svoj najlepší hokej. Podobne ako naposledy, keď na nás nastúpili a v prvej tretine nás poriadne tlačili. Musíme byť naozaj dobre pripravení. A aj budeme."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.