Skip to main content

Капитан Уильямс ведет "Каролину" за собой

37-летний нападающий - одна из основных причин успехов "Харрикейнз" в этом сезоне

Автор Амали Бенджамин @AmalieBenjamin / Штатный автор NHL.com

БОСТОН - Была глубокая ночь, около 4 утра, когда телефон форварда "Каролины Харрикейнз" Джастина Уильямса зазвонил. На другом конце провода были его бывшие партнеры по "Вашингтон Кэпиталз", которые праздновали в Лас-Вегасе завоевание Кубка Стэнли. На экране мелькали их лица, полные радости и веселья от только что выполненной задачи.

"Эта команда очень долгое время была хороша, и было приятно видеть, что они наконец победили, хоть я и очень хотел бы оказаться вместе с ними, - сказал Уильямс в понедельник в отеле "Харрикейнз" в Бостоне. - Я никогда в открытую так не болел за другую команду, как за них. И они смогли победить. Они смогли помочь друг другу стать лучше".

Той ночью они звонили Уильямсу неслучайно. Трехкратный обладатель Кубка Стэнли, игравший в "Кэпиталз" в период 2015-17 годов, оставил свой след в команде, которая завоевала Кубок на следующий сезон после того, как он в качестве свободного агента подписал контракт с "Харрикейнз". Где он сейчас пытается стать таким же лидером и создать такую же культуру, как в "Вашингтоне".

"Даже несмотря на то, что мы при нем тут не победили, его вклад был существенным, - сказал нападающий "Кэпиталз" Том Уилсон. - Как мы играли, как вели себя - в этом всем была частичка его наследия. Тогда нам не повезло, но мы стремились к победам. Учиться у него для молодежи и всех остальных было очень полезно".

 

В этом сезоне он снова приносит пользу в "Каролину". "Харрикейнз" (36-23-7) являются одной из самых горячих команд НХЛ, в последних 29 матчах сыграв 21-6-2. Перед пятничной игрой против "Виннипег Джетс" они с 79 очками занимают третье место Столичного дивизиона.

Именно таким и был план, когда 1 июля 2017 года Уильямс подписал с "Каролиной" двухлетний контракт на $9 млн. В том октябре ему исполнялось 36 лет, и он понимал ситуацию, в которой находится.

"Я точно понимал, что меня ждет, когда подписывал контракт с "Каролиной", - сказал Уильямс, чье первое пришествие в "Харрикейнз" началось в сезоне 2003-04 и закончилось после обмена в "Лос-Анджелес Кингз" в чемпионате 2008-09. - Я становился ветераном. От меня требовалось проявление лидерских качеств. Но брать на себя эти обязательства и выполнять их - две большие разницы. И намного лучше, когда ты можешь делать и то, и другое".

В 37 лет в текущем окружении НХЛ сложно добиваться успеха, но у Уильямса все получается. И роль капитана он выполняет не номинально. В 66 матчах на его счету 43 (19+24) очка. Он идет по графику на 23 гола, что станет его лучшим результатом с тех пор, как в сезоне 2016-17 в составе "Вашингтона" он забил 24 гола. А его личный рекорд (33) был установлен в "Харрикейнз" в чемпионате 2006-07.

 Video: КАЛ-ВГН: Уильямс показал, что умеет играть и в футбол

"Мы получаем от него ровно то, что собирались, - сказал тренер Род Бриндамор, ранее игравший с Уильямсом в "Харрикейнз". - Это хороший человек и игрок. И если быть до конца откровенным, я не ожидал, что он будет играть. Он каждый день делает ровно то, что нам нужно, и является настоящим лидером".

Во многом это произошло благодаря Бриндамору.

"Мне не надо было ничего доказывать новому тренеру, - сказал Уильямс, играющий в первой тройке с Себастьяном Ахо и Нино Нидеррайтером. - Он знает, что я из себя представляю и на что способен. Я знаю, кто он такой, какие у него ценности и каким тренером он будет... Он мне доверяет. Он доверил мне игру в ситуациях, в которых не доверил бы другой тренер, не знавший меня так хорошо".

 

 [Смотри также: Нокаут для Дона Черри]

 

Уильямс, как и Бриндамор, видел, на что способна "Каролина", когда играет хорошо. Они были партнерами в "Харрикейнз" в сезоне 2005-06 и вместе выиграли Кубок Стэнли, ставший первым из трех для Уильямса (также в "Лос-Анджелесе" в 2012 и 2014 годах).

Тогда Бриндамор был 35-летним капитаном, а Уильямсу было 24.

Теперь Бриндамор - тренер, а Уильямс - 37-летний капитан.

С тех пор "Каролина" один раз участвовала в плей-офф Кубка Стэнли, в 2009 году дойдя до финала Восточной конференции. После почти десятилетнего отсутствия в плей-офф они пытаются вернуть былую славу.

Именно поэтому Уильямс возглавляет послематчевые празднования "Харрикейнз", от игры "Утка, утка, гусь" до боксерского поединка между Эвандером Холифилдом и Джорданом Мартинуком.

Video: КАР-СЛБ: Холифилд присоединился к шоу "Харрикейнз"

И это игрок, который в Вашингтоне привык убегать в раздевалку еще до того, как партнеры клюшками приветствовали публику.

Тогда он им был не нужен. Он им нужен сейчас. Он оглядел раздевалку и сделал то, что надо было сделать.

"Каждая ситуация разная, - сказал Уильямс о разных подходах. - Мы в своем роде провели ребрендинг. И единственным способом его провести были победы. Мы стараемся делать чуть больше привычного при общении с публикой. Мы снова хотим быть для них важными. Этого уже давно не было".

И после этого все может пойти по нарастающей. Неудачи же могут порождать другие неудачи.

10 игроков "Харрикейнз" из 21 не имеют опыта игры в плей-офф. Восемь из них сыграли не более 25 матчей. Только Нидеррайтер (39) и Джордан Стаал (73) имеют некоторое представление об опыте Уильямса (140) в плей-офф. И никто из них, кроме Уильямса, не играл в плей-офф в свитере "Харрикейнз".

"Когда долгое время не добиваешься успеха, можешь привыкнуть и начать думать, что это нормально, - сказал Уильямс. - Быть средним - нормально. Но все спортсмены хотят, чтобы их мотивировали. Мы хотим быть лучшими, а если этого не происходит долгое время, ты постепенно смягчаешься. Наша задача - снова понимать, что этого недостаточно. Я видел, каких успехов добивалась эта команда, и такие случаи меня расстраивают".

 

[Последние новости НХЛ в Твиттере @NHLrussia]

 

Потому что Уильямс знает, что победы ничто заменить не может.

И сейчас "Харрикейнз" побеждают. Они выигрывают и получают удовольствие. И в первых рядах в раздевалке, на льду после побед, находится их капитан, которого Ахо в недавнем послематчевом интервью назвал "папой". "Он и правда обо всем и обо всех заботится, - сказал Ахо. - Он заботится о клубе. Это и правда видно".

"Я вкладываю в дело всю душу, - сказал Уильямс. - Только так я и умею. Мне нравится направление, в котором движется команда. Я знаю, как мы справлялись со сложностями. И вот они мы, все еще сражаемся и играем мартовские матчи, которые все еще имеют значение. Мы хотим принимать участие в таких матчах еще несколько месяцев".

Но дальше он предсказывать не берется. Он не знает, что будет с "Харрикейнз" и ним самим. Ветеран провел в НХЛ 18 сезонов, заработал 776 (308+468) очков в 1228 матчах и бывал в подобных ситуациях, но знает, что команды, которые выходят в плей-офф, задерживаются там надолго, выигрывают Кубок Стэнли или вообще не выходят в плей-офф, разделяют очень многие факторы.

"Одна из главных ошибок, совершаемых людьми - создание собственного потолка, - сказал Уильямс. - Они говорят: "Мы просто хотим выйти в плей-офф". Это все здорово, но если это твоя главная цель, ты никогда не добьешься желаемого. Так что я не знаю, где мы окажемся после 82 матчей. Я не знаю, когда закончится сезон, но отдам всего себя делу. А там посмотрим, к чему это приведет".

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.