Skip to main content

Высоко взлетев, "Айлендерс" больно падать

Команда оказалась разгромлена "Каролиной", но дожила в Кубке Стэнли до мая, удивив весь хоккейный мир

Автор Сергей Бутов @butovNHL / Обозреватель NHL.com/ru

"Айлендерс" стали первой за 26 лет командой НХЛ, которая одержала сухую победу в одной серии плей-офф, но потерпела поражение 0-4 в следующей. Последним такой фокус выкидывал в Кубке Стэнли-1993 "Баффало".

Конфуз? Безусловно, но и что с того. Сам факт, что в начале мая "Айлендерс" делают заголовки в хоккейном мире, заслуживает отдельного упоминания.

Лишь 0,01% участников NHL Bracket Challenge правильно угадали состав участников второго круга и поставили на выход "Харрикейнз" в финал Востока. И "Айлендерс" были полноправным участником безумия первого раунда.

"Мы сделали много из того, что вроде как не должны были сделать, - заявил после поражения 2:5 в четвертом матче в Северной Каролине капитан "Айлендерс" Андерс Ли. - Это итог работы всех причастных. Прямо сейчас (чувства) жестокие. Но я невероятно горд за то, что нам удалось сделать. Когда заходишь так далеко, неважно, насколько ты при этом превысил ожидания, - эти ожидания вырастают".

 

[Все материалы о серии "Айлендерс" - "Каролина"]

 

Действительно, падать тяжело тогда, когда высоко взлетел. К "Айлендерс" образца сезона 2018-19 это относится напрямую.

Сенсационным стал итог регулярного чемпионата, в котором команда после ухода экс-капитана Джона Тавареса не пошла - как ожидалось - ко дну, а боролась за победу в Столичном дивизионе с действующим обладателем Кубка Стэнли "Вашингтоном".

Красивая и безоговорочная победа в серии над "Питтсбургом", в которой "Айлендерс" впервые с 1983 года не отдали ни одного матча. Долгое ожидание начала второго раунда, которое фанаты клуба забудут еще нескоро - то были самые счастливые дни для болельщиков и самих игроков.

В серии против "Каролины" на первый план вышла глубина состава и его качество. Короткая серия стала хорошим напоминанием, что у "Айлендерс" просто недостаточно форвардов топ-6, а в обороне после травмы Джонни Бойчука возник дисбаланс, когда много игрового времени получили те защитники, которые пока не готовы переваривать его в поединках такого уровня.

Все это вылилось в острый дефицит голов. В четырех встречах второго раунда "Айлендерс" забили пять голов, последний из которых оказался в воротах "Каролины" в пятницу при счете 1:5. Лишь два из них были забиты в равных составах.

Video: КАР-НЙА, матч №4: Барзал реализовал лишнего

Против "Питтсбурга" "Айлендерс" очень умело пользовались многочисленными провалами соперника, шедшего в атаку большими силами и оставлявшего массу пространства на своей половине поля. В играх с "Харрикейнз" нужно было диктовать условия самим, создавать и выжимать максимум из маленьких эпизодов. Для того и другого требуются исполнители.

Робин Ленер держал команду на плаву, пока мог. Первая игра закончилась в овертайме (0:1), вторая - 1:2. "Айлендерс" умудрились отдать два домашних матча тогда, когда Ленер пропустил всего три шайбы за 120 с лишним минут игрового времени. Его ошибка привела к поражению в матче №3, когда голкипера обокрал Себастьян Ахо и создал момент Джастину Уильямсу, но у "Айлендерс" было почти десять минут чистого игрового времени, чтобы отыграться. За это время не последовало ровным счетом ничего. У ворот "Каролины" не возникло ни единого момента, который можно было бы назвать голевым даже с натяжкой.

Задним числом хорошо видно, что именно в тот отрезок во второй половине третьего периода матча №3 "Айлендерс" проиграли серию.

"Я испытываю смешанные чувства, - сказал Ленер. - Обидно, что закончился сезон, но нельзя пройти мимо того, как мы играли. Я очень горжусь командой и всей организацией. Это был чертовски хороший год. Будущее команды смотрится очень ярким. Надо продолжать работать для этого".

Трудно с Ленером не согласиться. Финалисту на приз Джека Адамса Барри Тротцу удалось в кратчайшие сроки сделать из команды, на которую после ухода (без какой-либо компенсации) Тавареса махнули рукой, конкурентоспособный коллектив. Тротц построил игру от обороны и подключил к созиданию защитников. Команда стала обороняться и атаковать всей пятеркой, а не отдельными звеньями.

В условиях острой нехватки таланта это был единственный реалистичный сценарий, и он привел Тротца к быстрому успеху. Из худшей обороны в НХЛ "Айлендерс" превратились в лучшую, пропуская лишь 2,33 шайбы в среднем за игру. В топ-3 по итогам чемпионата оказались еще "Даллас" и "Бостон", которые - и это тоже вряд ли случайность - продолжают борьбу за выход в финал своих конференций.

"Первое место в лиге по пропущенным голам - достижение, которым игроки дорожили, - заметил Тротц на своей итоговой пресс-конференции сезона. - Насчет этого коллектива было много сомнений в плане отношения к делу, характеру игроков. Но этот коллектив остался единым целым. Никто не верил в него, но в раздевалке верили все".

Video: НЙА-КАР, матч №1: Маккегг не смог переиграть Ленера

Впереди у "Айлендерс" волнительные месяцы. Целая группа лидеров, включая Ленера, Ли, Джордана Эберле, Брока Нельсона и Валтери Филппулу, выходит на рынок неограниченно свободными агентами. Ленер и Ли должны остаться. Не исключено, что кто-то из троих других сыграл в пятницу свой последний матч в форме "Островитян".

Но это волнение иного типа, чем когда ушел Таварес, оставив после себя ощущение выжженной земли. Год спустя у "Айлендерс" есть уверенность в себе и есть репутация. Она поможет им, когда придет время для генерального менеджера Лу Ламорелло проявить активность на рынке.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.