Skip to main content

Такого характера у прежних "Кэпс" не бывало

Имея тысячу причин и оправданий проиграть снова, вашингтонцы пробились в финал на одном характере

Автор Павел Стрижевский / обозреватель NHL.com/RU

Вряд ли мы когда-нибудь узнаем, многие ли игроки "Кэпиталз" перед стартом плей-офф действительно верили, что финал Кубка Стэнли может стать для них реальностью. Задним числом можно говорить что угодно. Ясно лишь то, что у команды, для которой двухлетнее чемпионское окно, по всеобщему мнению, захлопнулось еще прошлой весной, шансов на это объективно было немного.

Уже во втором раунде первой неприступной скалой на их турнирном пути маячил чемпионский "Питтсбург", которому "Столичные" уступали дорогу в плей-офф девять раз из десяти. Но даже если бы с ними "Вашингтону" каким-то чудом удалось справиться, перед "Кэпиталз" вырастала крепостная стена в виде мощнейших "Тампы" или "Бостона", каждый из которых в регулярном чемпионате выглядел убедительнее, очков набрал больше и имел бы против команды Барри Тротца преимущество домашней площадки.

Но еще раньше, прежде чем добраться хотя бы до очередной дуэли со своим самым заклятым соперником, "Столичным" необходимо было разделаться с "Коламбусом". И сделать это после двух подряд домашних поражений в овертайме на старте серии.

Video: ТБЛ-ВАШ, матч №7: У Овечкина получился бросок в касан

В последние дни буквально у каждого игрока "Кэпиталз", общавшегося со СМИ, спрашивали, чем же все-таки их нынешняя команда настолько отличается от всех предыдущих. Ответы звучали разные, но думаю, что все их без большой потери смысла можно объединить в один общий вердикт: такой психологической устойчивости, как в этом плей-офф, мы не видели у "Вашингтона" еще никогда.

Когда Александр Овечкин, стоя вечером 15 апреля посреди притихшей раздевалки в Capital One Arena, пообещал, что из Огайо их серия с "Блю Джекетс" вернется в Вашингтон при счете 2-2, в тех словах читалась скорее надежда расшевелить партнеров, чем твердая уверенность, что именно так оно и случится. Но случилось и то, и другое. С того момента, как в ворота "Кэпиталз" вернулся Брэйден Холтби и заиграл так, как он заиграл, в сознании "Столичных" словно переключили тумблер. Они начали ложиться костьми и переигрывать любого соперника почти в каждом матче. И больше "Вашингтон" "Коламбусу" не проигрывал.

В серии с "Питтсбургом" все, конечно же, по привычке ждали, что уж теперь-то чемпионы включат режим неуязвимости, и вашингтонцы отправятся кто в отпуск, кто на чемпионат мира. "Пингвинз" и в самом деле вытащили первый матч, отыгравшись в третьем периоде с 0:2 тремя голами за менее чем пять минут. Но чем дальше эта серия продвигалась, тем заметнее становилось, что команда Майка Салливана и так играет на пределе своих возможностей. И что возможностей этих ей на сей раз не хватит.

 

[Смотри также: 'Кэпиталз" должно было когда-нибудь повезти]

 

Проиграв в душераздирающем стиле ту первую встречу, "Кэпиталз" выиграли четыре из следующих пяти. Единственный матч второго раунда, под номером четыре, в котором Овечкин и Ко. не показали своей фирменной неистовой игры, они заслуженно проиграли 1:3, нанеся лишь 21 бросок в створ. Это был первый и последний раз в плей-офф, когда вашингтонский капитан ни разу не бросил по воротам.

Спустя еще четыре дня Евгений Кузнецов забил Мэтту Мюррею в овертайме шестого матча свой эпохальный гол, и с плеч всей команды упала огромная мраморная плита. У "Столичных" в мире профессионального спорта есть немало коллег, для которых прорыв такой значимости стал бы эквивалентом удавшегося сезона. На словах "Кэпиталз", естественно, сразу дали понять, что считают пройденной лишь половину пути, но сказали бы это на их месте все, а вот сыграть в финале конференции так, как они это сделали, сумел бы мало кто.

В лице "Тампы" они получили более отдохнувшую, более закаленную кубковыми сражениями, да и, честно говоря, более талантливую команду, чем сам "Вашингтон". Все эти недостатки "Столичные" с лихвой компенсировали характером. Глядя правдe в глаза, эту серию с "Лайтнинг" они должны были выигрывать в пяти матчах, потому что реально слабее соперника сыграли всего один раз - в поединке №3. В четвертой встрече вашингтонцы были сильнее на голову, перебросали южан 38-20, и эмоции Овечкина, разрубившего пополам свою клюшку о перекладину, понять несложно.

Video: ТБЛ-ВАШ, матч №7: Бураковски забил во второй раз

"Вот и приехали, - коллективно пожали плечами мы все, когда в матче №5 "Молнии" одержали свою третью победу подряд несмотря на то, что в заключительных двух периодах снова были переиграны в одну калитку. - У "Кэпиталз" просто на роду не написано побеждать в решающих встречах, как бы они ни выворачивались наизнанку".

В ответ на это в понедельник "Вашингтон" выдал игру №6 настолько феерическую, что никакое невезение, никакое судейство - да вообще никакие побочные факторы не смогли бы лишить их победы. И только после всего этого в решающей схватке им, наконец, повезло. Повезло не настолько, чтобы их победа выглядела абсурдом (как победа той же "Тампы" в матче №4), но достаточно, чтобы одолеть "Молний" во встрече, в которой те на протяжении длинных отрезков смотрелись сильнее.

"Боже мой, это просто невероятно, - такими были первые слова Овечкина, сказанные им в микрофон аналитика NBC Пьера Макгуайра. - Я даже не могу передать свои эмоции словами. Просто счастлив за моих парней, наших болельщиков, наш город".

 

[Последние новости о плей-офф Кубка Стэнли в твиттере @NHLrussia]

 

"Мы будем играть в финале Кубка Стэнли, - вымолвил он спустя полчаса заплетающимся языком на пресс-конференции, словно сам еще не осознавая, что эти слова слетают с его языка наяву. - Все просто счастливы, хотя дело еще не окончено. Сейчас меня переполняют эмоции. Мы ждали этого момента очень долго".

"Это заняло всего лишь 11 лет", - усмехнулся за несколько минут до этого в раздевалке Никлас Бэкстрем, второй после капитана старожил "Кэпиталз".

У Овечкина заняло 13. Только теперь, когда они уверяют, что их дело еще не окончено, уже никто не будет скептически усмехаться. Они доказали, что окончить его им по силам. И уж точно по характеру.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.