Skip to main content

Коваленко: от Бурлака до главы профсоюза

Игорь Рабинер пообщался с Русским Танком образца 1990-х

Автор Игорь Рабинер @Igor Rabiner / "Спорт-Экспресс" - специально для NHL.com/ru

История движется по спирали. Подумал об этом несколько лет назад, узнав, что Владимира Тарасенко в НХЛ прозвали Русским Танком (правда, сам он это прозвище не любит). Ведь более чем 20 годами ранее один Русский Танк там уже был. Звали его Андрей Коваленко. 

Нет, не изобретательности американским журналистам не хватает - просто меняются их поколения. И если прозвища самых легендарных ассоциируются только с ними (как произошло с Павлом Буре и Русской Ракетой), то когда дело касается игроков статуса чуть поскромнее, возможны повторения. 

С момента неожиданного отъезда 31-летнего Коваленко в ярославский "Локомотив" прошло без малого 18 лет. Мощный форвард, успевший поиграть за шесть (а если "Квебек" и "Колорадо" считать разными клубами, то семь) команд НХЛ, более десятилетия служит председателем профсоюза хоккеистов КХЛ. И когда говорю старому доброму знакомому о двух Русских Танках, Андрей улыбается: 

"В НХЛ просто так игрокам прозвища не дают. Уверен, Тарасенко заслужил его манерой игры и результативностью. В том, что его назвали, как меня четверть века назад, ничего страшного не вижу. Дай бог, чтобы оно ему только помогало. Сам же я относился к этому прозвищу спокойно. Оно ведь было не единственным. Виктор Тихонов в ЦСКА называл меня Рэмбо. А Борис Михайлов - Бурлаком. Хотите назвать Русским Танком - буду им!"

 

[Смотри также: Шэйн Доун: как стать счастливым в хоккее?]

 

***

И он им был. Мощный и широкоплечий (о таких в России говорят: "Косая сажень в плечах"), Коваленко пер на ворота, как на гусеницах, и не было никому пощады ни на пятачке, ни у бортов, ни за воротами. Это нехарактерный для россиян стиль, но в НХЛ он оказался востребован. 

А потому Андрей запросто мог туда бежать, повторив громкие истории Александра Могильного и Сергея Федорова. 

"Известный агент Сергей Левин приехал в Москву, когда мы в 1990-м готовились к Играм Доброй воли, проходившим в США, - говорит Коваленко. - Он рассказал, что после МЧМ-1990 (серебро и 11 очков в семи матчах, - Прим. И.Р.), на драфте меня выбрал "Квебек". И ты, сказал он, можешь смело ехать, как Могильный. Тебя там ждут, и я, мол, готов помочь. 

Поблагодарил Левина за хорошие новости, но сообщил, что бежать не хочу. Да и не чувствовал готовности играть на уровне НХЛ. Мне было 20, я делал первые шаги в большом хоккее - и для начала хотел стать основным игроком ЦСКА и закрепиться в сборной СССР. И только после этого с удовольствием поехать в НХЛ, причем только при официальном разрешении. Думаю, поступил правильно, взяв двухлетнюю паузу. Вырос как игрок и мужчина, стал олимпийским чемпионом - и поехал в 22, когда физически и психологически был готов к НХЛ". 

Интересуюсь, получился ли отъезд в "Квебек" мирным. Ведь Виктор Тихонов редко отпускал хоккеистов за океан без конфликта. 

"Виктор Васильевич, естественно, был против моего отъезда. У нас ведь 15 игроков за одно лето уехали. Он уже нас, 22-летних, считал ветеранами! Но я сказал Тихонову: "Одна моя мечта сбылась - стал игроком ЦСКА. Вторая тоже - стал олимпийским чемпионом. А третья - играть в НХЛ. Отпустите!" В конце концов был услышан. Через год предсезонку проходил у Тихонова с ЦСКА. Никаких претензий не было".

Всегда интересно сравнивать, что игрок говорит сейчас - и что излагал, допустим, 20 лет назад. У Коваленко - лишь небольшие различия в деталях. В 1996-м на вопрос об отношениях с Тихоновым Андрей ответил: "Прекрасные! Каждое лето в России начинаю готовиться к сезону с ЦСКА. Уезжал не сказать чтобы мирно - был еще офицером, и, когда подошел к Тихонову, согласия на мой отъезд он не дал. Я честно сказал, что уеду в любом случае, - в том числе потому, что за последний год многое было обещано, но ничего не выполнено. Когда приехал на следующий год, из армии меня уже уволили. Сели поговорить с Виктором Васильевичем. Он, хоть и сожалел, что я уехал, меня понял". 

***

Спрашиваю Коваленко, какой из клубов НХЛ он может назвать самым для себя близким. Слышу: "Их два. Мои лучшие годы прошли в "Квебеке", переросшем в "Колорадо", и в "Эдмонтоне". В обеих командах отыграл по три сезона, они роднее других". 

Из "Нордикс", уже ставшего "Лавиной", Андрею пришлось уйти шокировавшим его образом. 2 декабря 1995 года случилось самое крупное домашнее поражение "Монреаля" в истории - 1:11 от "Детройта". Патрику Руа накидали девять голов за 26 бросков, и лишь после этого тренер Марио Трамбле его заменил. Взбешенный голкипер заявил, что это его последний матч за команду. А "Колорадо", блестящий во всем, кроме вратарской позиции, только и ждал, чтобы Руа освободился. И Коваленко поехал в Монреаль в качестве компенсации…

"Моей фамилии в списке кандидатов на обмен не было, чувствовал себя спокойно, - рассказывал мне в 1996-м Коваленко. - В последних 10 играх за "Колорадо" забросил девять шайб. И два дня от шока отойти не мог". 

Теперь сочувствую Андрею - пришлось покинуть команду, которая в том сезоне выиграла Кубок Стэнли, а ему сделать это так и не удалось. Но он объективен: "Если бы "Колорадо" не получил Руа - вряд ли взял Кубок. Только потом я понял, что обмены в НХЛ - нормальное явление. А тогда казалось диким, что от игрока, после переезда команды в Колорадо взявшего хороший старт - 22 очка в 26 играх, берут и отказываются".

Следующие трейды он перенесет гораздо легче. Об обмене из "Монреаля" в "Эдмонтон" Коваленко узнает на Кубке мира-1996 перед выездом из отеля на четвертьфинал с Финляндией. Борис Михайлов спросит: "Андрей, понимаю твое состояние. Может, не будешь играть?" Но к тому времени для него чувство клубного патриотизма времен ЦСКА и отчасти "Квебека" сменилось ощущением работы. Поэтому он спокойно вышел на матч с финнами и даже забил. 

Два года спустя сборная России с Коваленко поедет на первую "энхаэловскую" Олимпиаду - в Нагано. И вновь под клюшку Андрея попадут финны - теперь в полуфинале. Владимир Юрзинов признается: "После пятого гола, который забил Коваленко, я вновь смог нормально дышать. Потому что, когда Койву сделал счет 4:4, мне стало нехорошо". 

Матч тот россияне выиграли со счетом 7:4. Шайба Андрея вывела Россию в олимпийский финал. И в звене со звездами, Федоровым и Яшиным, он весь турнир смотрелся отлично: четыре гола и передача в шести матчах. Больше забил только Буре! 

*** 

При том, что Коваленко не был записным снайпером, ему удавались исторические голы. Последняя шайба в истории монреальского" Форума". Первая - на арене "Каролины" в Роли. 

За тремя годами в "Эдмонтоне", крохотным отрезком в "Филадельфии" и годом с лишним в "Каролине" последует вполне благополучный сезон в "Бостоне". Андрей вспоминает, как сделал хет-трик в ворота "Питтсбурга", за который отметился дублем Марио Лемье: "Перед третьим Джо Торнтон отдал мне из угла пас, я подработал его коньком и перекинул шайбу через вратаря". 

Коваленко вернулся в Россию 18 лет назад, а Торнтон играет в НХЛ по сей день. Спрашиваю Андрея, почему он отправился в Ярославль. 

"Не имелось достойного контрактного предложения - те, что были, посчитал недостаточными. Но еще важнее, что к 31 году исчерпал себя в НХЛ психологически. До того каждый год приезжал с желанием доказать, что могу играть в этой лиге. А тут такого рвения не почувствовал - и решил вернуться, чтобы еще на родине поиграть.

Кстати, после первого и второго сезонов в Ярославле Глен Сатер, с которым я работал в "Эдмонтоне", звал меня в "Рейнджерс". Но, возвращаясь в Россию, обещал президенту "Локомотива" Юрию Яковлеву, что, пока нужен, буду играть там до упора и не уеду обратно в НХЛ. Это был мужской разговор, и обещание я сдержал". 

Первые два года в Ярославле получатся для Коваленко триумфальными - два чемпионства и два трофея лучшего игрока сезона. В России он отыграет семь достойных лет, закончит карьеру в 38 лет. И ни о чем жалеть не будет. 

"В 2008 году один российский клуб предлагал мне контракт еще на два года. Но тогда образовывались КХЛ и профсоюз хоккеистов. На съезде хоккеистов получил от них предложение возглавить профсоюз. Но одним из условий ребят перед голосованием было то, что руководитель не должен быть действующим хоккеистом. Я все взвесил и согласился". 

Там он и работает. А еще воспитывает трех сыновей, старший из которых, Николай, сыграл за Россию на минувшем МЧМ. "Как и все родители, вставал в 6 утра. В 6:30 - первая тренировка, поездки и турниры по выходным... Но больше в него вложил первый тренер Эдуард Тимашев. В 13 лет я вернул сына из ЦСКА к нему в Ярославль, а сам жил на два города - работал в Москве, ездил в Ярославль на матчи. Последние три года перед выпуском за ним больше следили бабушка и тренер". 

В один прекрасный день Коваленко приедет на драфт НХЛ в Даллас, где будет решаться судьба сына. Встретит и пообщается со старыми боевыми товарищами Биллом Герином и Джо Сакиком. И будет волноваться сильнее, чем когда играл сам. 

Впервые Коля Коваленко побывал в НХЛ в… год, когда папа принес его в раздевалку "Бостона". А потом - на драфте-2018, где его выбрали в шестом раунде. В нем же - причем под тем же 171-м номером - 20 годами ранее "Детройт" "завербовал" Павла Дацюка!

 

[Последние новости НХЛ в Твиттере @NHLrussia]

 

"Очень рад, что сына задрафтовали, и неважно, в каком раунде, - скажет мне отец. - Этот выбор дал оценку его труду. И стимулировал расти дальше. Коля понимает уровень НХЛ. Слежу сейчас только за его "Локомотивом" (в котором Николай играет под тем же 51-м номером, что отец, - Прим. И.Р.). Руководство и тренеры говорят, что у него хорошие перспективы. Будем стараться, направлять его. И, надеюсь, года через два он будет готов к НХЛ".

...История движется по спирали. Коваленко-младшего задрафтовал… "Колорадо". Тот самый, который когда-то обменял отца на Руа. 

Наверное, для того, чтобы сын довершил дело, не законченное в "Лавине" папой.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.