Skip to main content

Легенды "Сент-Луиса" дождались праздника

На глазах у целой армии великих ветеранов "Блюз" одержали свою первую в истории домашнюю победу в финале

Автор Павел Стрижевский @PStrizhevskyNHL / Обозреватель NHL.com/ru

СЕНТ-ЛУИС - Чтобы дождаться хотя бы такого праздника, этому стоическому городу пришлось пережить три подряд финала, проигранных всухую, а затем многие десятилетия разочарований, когда никакими финалами даже не пахло. Чем закончится нынешний - пожалуй, самый упорный за последнее десятилетие финал - полнейшая загадка, но уже никто не отнимет у болельщиков "Блюз" одного: через 52 года после зарождения здесь команды НХЛ они, наконец, увидели своими глазами ее первую победу в финале Кубка Стэнли - 4:2 над "Бостон Брюинз" в матче №4.

"Я живу в этом городе и постоянно общаюсь с его людьми, - сказал нам бывший энхаэловский вратарь, а ныне - телекомментатор матчей "Сент-Луиса" Дэррен Пэнг. - После третьего матча (2:7) я видел, я чувствовал, насколько они были разочарованы той игрой. Сегодняшняя победа очень важна не только исторически, но и по другой причине: все увидели, что когда спины "Блюз" прижаты к стенке, у них всегда находится ответ. Они всегда находят решимость, позволяющую им вернуться в серию. Если только говорить об этом, а потом не подтверждать слова делами - значит, никакой решимости нет. Но и Крэйг Беруби, говоривший о решимости раз за разом, и игроки были готовы к этому матчу просто отлично. Их как будто ничто не беспокоит. Они нашли свою игру максимально быстро, и она произвела на меня большое впечатление".

Свитер этого клуба по многу лет надевали на себя Бретт Халл и Кит Ткачук, Эл Макиннис и Крис Пронгер, Дуг Гилмор и Пьер Тарджон, Дуг Уэйт и Род Бриндамор, Адам Оутс и покойный Павол Демитра. Игроком "Блюз", пусть и совсем недолго, был даже великий Уэйн Гретцки, специально прилетевший сюда на четвертый матч финала. Никому из них не удалось даже дотащить "Сент-Луис" до финала.

Video: СТЛ-БОС, матч №4: мощный хит Тарасенко

Сделать это трижды подряд (в 1968, 1969 и 1970 годах) сумели игроки поколения 76-летнего Боба Плэгера - бототворимого здешними фанами экс-защитника "Блюз", живущего в Сент-Луисе по сей день и не пропускающего домашних матчей родного клуба. Но все эти финалы они проиграли в одну калитку - по 0-4. Седовласый и седобородый Плэгер смотрел этот матч из соседней от нас ложи Enterprise Center - и тоже восхищался парнями в синих свитерах, сумевших полвека спустя сделать то, чего так и не смог давным-давно сделать он сам.

Все три легенды, чьи статуи установлены перед входом на арену, - Макиннис, Халл и Берни Федерко, - в этот исторический понедельник были на трибунах.

"Все эти люди уже приходили сюда в субботу, надеясь на сегодняшний результат, - заметил Федерко. - Но сегодня мы увидели то, что наблюдали на протяжении всего сезона: чем суровее трудности, тем лучше эти парни на них реагируют. Сегодня они снова нашли путь к победе, хотя большинство, думаю, уже готовы были списать их со счетов. Но они провели просто отличный матч, здорово действовали на форчеке и вообще сыграли в свой хоккей. А сумасшедшую поддержку, которую они получили от болельщиков, вы и сами видели".

Несмотря на то, что хозяева контролировали игру практически от начала до конца, перебросали "Бостон" в каждом периоде, а в сумме - 38-23, праздник на улицы Сент-Луиса мог не прийти и теперь. Перед заключительным отрезком на табло горели 2:2 и, допусти "Блюз" еще одну оплошность вроде той, что позволила Брэндону Карло сравнять счет в меньшинстве на 34-й минуте - эта серия переехала бы в Бостон со счетом 1-3, где запросто могла в четверг и закончиться. Но теперь уже гарантированно вернется к берегам Миссисипи на воскресный шестой матч.

Video: СТЛ-БОС, матч №4: Тарасенко был первым на добивании

"Боже мой, неужели на нашей арене может быть еще громче, чем сегодня? - задался риторическим вопросом Федерко. - Думаю, в воскресенье мы это увидим. Да и снаружи, уверен, будет вдвое больше народу. Что бы ни случилось - мы точно знаем, что на матч №6 Кубок Стэнли уже точно сюда привезут".

Необязательно было жить в Сент-Луисе предыдущие 50 лет, чтобы прочувствовать, какое значение имела для него эта победа. Отлично понимали это и действующие игроки.

"Они (фанаты) ждали этого очень долго, - сказал капитан "Блюз" Алекс Пьетранджело, отыгравший монструозный матч: две голевые передачи, плюс-3, три перехвата, пять бросков за проведенные на льду 29:37. - Нам было совершенно нечем гордиться после предыдущего матча, но не заметить оживление в городе все равно было невозможно. Сент-Луис - великий спортивный город. На мой взгляд, сильно недооцененный в этом плане. Наши болельщики ни разу не махнули на нас рукой. Кому бы мы в плей-офф ни проигрывали - они продолжали кричать в нашу поддержку. Сегодня нам очень хотелось сделать для них всё, что было в наших силах".

"Некоторые наши ребята играют здесь первый сезон, но для нас с Пьетро это уже шестой или седьмой сезон", - подчеркнул Владимир Тарасенко, вновь забивший гол и набравший свое 11-е очко в 10 последних матчах.

"Больше! - поправил россиянина сидевший рядом Пьетранджело, для которого нынешний сезон - уже 11-й в "Блюз". Зал рассмеялся.

 

[Все материалы о серии "Бостон" - "Сент-Луис"]

 

"Каждый год мы слышим, что нам пора уже выиграть Кубок, - невозмутимо продолжил Тарасенко. - А после прошлого лета мы слышали это непрерывно. Люди снова поверили в нас, и это дало нам большой эмоциональный толчок".

В эти дни многочисленные легенды "Блюз", живущие по сей день в Сент-Луисе, сами превратились в скачущих, обнимающихся и ликующих фанатов. И говорят о своих молодых последователях с нескрываемым восхищением.

"Мы (ветераны "Блюз") невероятно горды этой командой, - подытожил Федерко. - Как только ты впервые надеваешь на себя свитер этого клуба, он становится твоей жизнью. Наши судьбы переплетены до конца наших дней. Из числа тех, кто выступал здесь с 1967 года, сегодня здесь были и Бобби (Плэгер), и (бывший форвард 71-летний) Тим Экклстоун. В их жилах точно так же до сих пор течет синяя кровь, как и в нас. Все мы, начиная с их поколения, пытались сделать то, что делают нынешние ребята, но у нас, к сожалению, не получилось. Не хочу бежать впереди паровоза, но эта команда чертовски близка".

Намного ближе, чем любая из ее предшественниц. Осталось выиграть всего два раза.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.