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Repêchage 2021 : Les cinq meilleurs espoirs de la LHJMQ

Le recruteur du Bureau central, Jean-François Damphousse, dresse un bilan de fin de saison chez les espoirs les plus prometteurs

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

Dan Marr a eu la réaction qui résume parfaitement le sentiment qui habite la grande majorité des recruteurs lorsqu'on lui a écrit pour dresser un bilan de fin de saison avec Jean-François Damphousse, le recruteur de son équipe au Québec et dans les Maritimes.

« La fin de la saison? On dirait que ça vient de commencer! », a écrit le directeur du Bureau central de dépistage de la LNH.

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Et pourtant, on y est. Après quelques mois de matchs disputés majoritairement dans des environnements protégés, les 12 équipes de la LHJMQ basées au Québec sont sur le point d'amorcer un tournoi printanier version modifiée, tandis que les équipes des Maritimes suivront la parade au mois de mai.

C'est donc déjà le moment de jeter un œil sur le rendement de certains espoirs qui avaient été identifiés comme étant « à surveiller » avant le lancement des activités de cette campagne, qui comportait son lot de défis pour les joueurs, mais aussi pour les recruteurs.

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« Il faut faire attention de ne pas seulement se baser sur les statistiques, parce que certains joueurs ont été en mesure d'aller chercher un peu de momentum tandis que d'autres ont eu plus de difficultés à faire la transition et à trouver leur rythme offensivement », lance Damphousse, d'entrée de jeu.

« Il faut évaluer le potentiel du joueur à long terme. Ce n'est pas tout le monde qui s'est adapté de la même manière aux nombreuses pauses et aux reprises. Il faut vraiment regarder le portrait d'ensemble. »

Voici donc un premier bilan de saison des meilleurs espoirs du circuit québécois, à quatre mois du Repêchage 2021 de la LNH, prévu pour les 23 et 24 juillet.

Zachary Bolduc, C - Océanic de Rimouski
6 pieds 1 pouce, 175 livres - Originaire de Bécancour
Statistiques 2020-21 : 27 MJ : 10-19-29

L'avis de Damphousse : Bolduc joue de façon beaucoup plus complète que ce que je pensais. Il a développé un côté physique et fiable en défensive. Le côté offensif venait peut-être un peu moins facilement en début de saison, mais je voyais de belles choses dans son jeu. Les blessures ont eu un effet sur sa saison, mais il s'en est bien sorti malgré tout.

J'ai aimé ce qu'il a apporté. L'attaque passe par lui la plupart du temps. L'Océanic a moins de profondeur, donc il est souvent opposé aux meilleurs éléments adverses et il s'est bien démarqué dans les circonstances. Ses statistiques sont moins impressionnantes que l'an dernier, mais le scénario a changé à Rimouski. Il a gagné en maturité et il a développé de belles choses.

 

Xavier Bourgault, C - Cataractes de Shawinigan
6 pieds, 172 livres - Originaire de L'Islet
Statistiques 2020-21 : 26 MJ : 20-14-34

L'avis de Damphousse : Il a livré la marchandise pour une deuxième année de suite. Il est encore plus fort physiquement. Il a dominé lors de plusieurs matchs grâce à sa vitesse et à sa lecture du jeu. Évidemment, sa touche autour du filet est exceptionnelle; il peut marquer de toutes sortes de façons. C'est un marqueur naturel et j'ai beaucoup aimé sa progression.

La présence de bons éléments offensifs comme Mavrik Bourque et Olivier Nadeau à ses côtés a un impact positif pour lui. C'est un certain avantage, mais le joueur doit quand même répondre aux attentes et il l'a fait. Que ce soit à forces égales ou en avantage numérique, son trio est en mesure de créer des chances de marquer avec régularité.

 

Zach Dean, C - Olympiques de Gatineau
6 pieds, 176 livres - Originaire de Grande Prairie, Alberta
Statistiques 2020-21 : 22 MJ : 10-10-20

L'avis de Damphousse : Il a été blessé au camp d'entraînement, et ça lui a pris du temps à produire à son retour. Malgré ça, on l'a promu avec la cote « A » parce qu'il a été dominant dans plusieurs matchs. Il s'implique de toutes les façons sur la patinoire, autant du côté offensif que défensif. Il se sert de son physique et il a beaucoup de vitesse. Il a de nombreuses qualités qui appartiennent à l'élite.

Il est l'un des joueurs les plus complets dans la LHJMQ. Il fait extrêmement bien dans les deux sens de la patinoire, et son niveau de compétition est très élevé. Il a toujours la pédale au plancher, et ça fait une différence. Il peut jouer à un rythme très élevé, que ce soit au chapitre de son patin ou de sa lecture de jeu, et c'est un aspect de son jeu qui lui sera bénéfique au prochain niveau.

 

Zachary L'Heureux, C - Mooseheads d'Halifax
5 pieds 11 pouces, 196 livres - Originaire de Montréal
Statistiques 2020-21 : 27 MJ : 14-15-29

L'avis de Damphousse : Il a connu une saison un peu en dents de scie, lui aussi. Mais en général, il a quand même été très bon et il a affiché une belle progression par rapport à l'année dernière. Il peut contribuer de différentes façons, et l'aspect physique est très important dans son cas. La qualité de ses mains et ses habiletés de fabricant de jeux sont très élevées. 

J'ai davantage remarqué son calme avec la rondelle et la rapidité de ses mains, par rapport à l'an dernier. Avec les Wildcats, il jouait de manière plus simple étant donné son rôle de profondeur. Avec les responsabilités offensives qu'il avait cette année, il a pu s'illustrer en possession de rondelle. 

 

Evan Nause, D - Remparts de Québec
6 pieds 2 pouces, 186 livres - Originaire de White Rock, Colombie-Britannique
Statistiques 2020-21 : 29 MJ : 3-17-20

L'avis de Damphousse : Il s'est hissé dans le top-5 en cours de saison. Il a de belles qualités dans les deux sens de la patinoire. Il a de bonnes mains, un bon sens du jeu, un coup de patin fluide, et il peut apporter un aspect physique avec son gabarit. Il a profité de chaque minute pour se mettre en évidence. Il pourrait éventuellement jouer un rôle très dominant du point de vue offensif.

Sa récolte de 20 points à 17 ans, à sa première année dans la LHJMQ, est assez impressionnante. Il avait une adaptation à faire après avoir évolué dans la USHL, l'an dernier, et il l'a réussie. Il joue sur la première vague de l'avantage numérique et plusieurs jeux passent par lui pour se développer. Je pense qu'il pourra éventuellement générer encore plus d'attaque, mais il a très bien fait pour un joueur de première année.

 

Mentions honorables

Justin Robidas, C - Foreurs de Val-d'Or
5 pieds 7 pouces, 172 livres - Originaire de Plano, Texas
Statistiques 2020-21 : 32 MJ : 17-17-34

L'avis de Damphousse : Il s'est très bien maintenu dans notre liste comme un espoir côté « B ». Il a quand même obtenu beaucoup de minutes de jeu et a évolué sur le top-6 des Foreurs malgré toutes les grosses acquisitions faites en cours de saison. Il n'y a pas eu d'impact négatif sur son temps de jeu.

C'est assurément un avantage de jouer dans une équipe aussi talentueuse. Il aura probablement une belle visibilité en séries si l'équipe se rend aussi loin qu'elle le vise. Il a connu une très bonne saison, mais je pense que sa taille va venir jouer un rôle dans tout ça. Malgré tout, il prouve qu'il peut tirer son épingle du jeu dans une ligue aussi compétitive.

James Malatesta, C - Remparts de Québec
5 pieds 9 pouces, 179 livres - Originaire de Kirkland
Statistiques 2020-21 : 29 MJ : 9-11-20

L'avis de Damphousse : Le côté offensif que l'on avait vu en lui à sa première saison est venu un peu moins facilement. Les nombreuses pauses entre les matchs et entre les évènements de la Ligue ont probablement nui à son momentum au fil de la saison. 

Ce que j'aime de son jeu, que les choses aillent bien ou mal, il apporte quelque chose à chaque match. Il le fait par son engouement, par ses habitudes de travail. Il joue à un rythme élevé et il ne lâche jamais le morceau. Il termine ses mises en échec, il peut contribuer autant sur l'attaque à cinq qu'en désavantage numérique. 

C'est peut-être une période un peu plus creuse dans son cas - et ça arrive dans le développement d'un joueur de hockey. Certains autres joueurs ont été très solides et l'ont devancé en cours de campagne.

*Crédit photo: Denis Morin et Iften Radjah - LHJMQ

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