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Deux équipes sur une lancée s'affrontent au Amalie Arena vendredi

Le Lightning a gagné neuf matchs de suite à domicile, Nashville en a remporté quatre de suite à l'étranger

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA -- Le Lightning de Tampa Bay et les Predators de Nashville sont chacun à la recherche d'une victoire importante dans leur match au Amalie Arena vendredi.

La bonne nouvelle pour chaque équipe, c'est que ce sera un affrontement opposant deux forces. Tampa Bay a remporté huit matchs de suite au Amalie Arena, tandis que Nashville a collé quatre victoires consécutives à l'étranger.

« Nous avons connu du succès sur la route lors de notre dernier voyage, a déclaré l'entraîneur des Predators Peter Laviolette. Nous avons deux matchs difficiles à jouer cette fin de semaine. Chaque équipe est solide à domicile et ils jouent bien. »

Le Lightning a eu des difficultés lors de son voyage récent dans l'Est canadien en s'inclinant 5-1 face aux Sénateurs d'Ottawa et 4-2 aux mains des Canadiens de Montréal. Ces défaites ont forcé le Lightning à faire une chute du deuxième rang dans la section Atlantique à la première place de quatrième as dans l'Association de l'Est, devant les Penguins de Pittsburgh.

Le Lightning a également perdu le défenseur Jason Garrison, qui ratera environ un mois avec une blessure au bas du corps. Tampa Bay, qui cherchait déjà un défenseur droitier sur le marché, a rappelé Slater Koekkoek de leur club-école à Syracuse dans la Ligue américaine de hockey pour combler le vide laissé par Garrison.

Nashville a connu un mauvais départ à la suite de la pause du Match des étoiles, ayant compilé une fiche de 1-3-0 lors d'une série de quatre matchs à domicile. Ils ont cédé 13 buts au cours des trois derniers matchs de ce séjour-là.

Les Predators occupent la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest, deux points en avant du Wild du Minnesota.

L'entraîneur du Lightning Jon Cooper a indiqué que le classement serré dans chaque association donne à chaque équipe un sentiment d'urgence.

« Vous devez comprendre que vous ne pouvez pas laisser filer des points, a dit Cooper. Il y a un tas d'équipes qui vous talonnent. Il n'y a aucun temps pour vous relâcher. »

Les Predators donneront le départ au gardien Pekka Rinne, qui a une fiche parfaite de 5-0-0 face au Lightning. Ben Bishop obtiendra son 41e départ de la saison devant le filet du Lightning.

Voici les alignements projetés:

PREDATORS

Calle Jarnkrok - Ryan Johansen - James Neal
Filip Forsberg - Mike Ribeiro - Craig Smith
Colin Wilson - Mike Fisher - Viktor Arvidsson
Mikka Salomaki - Paul Gaustad - Cody Bass

Roman Josi - Shea Weber
Mattias Ekholm - Ryan Ellis
Barret Jackman - Anthony Bitetto

Pekka Rinne
Carter Hutton

Blessés: Eric Nystrom (bas du corps), Gabriel Bourque (haut du corps)
Rayés de l'alignement: Petter Granberg, Austin Watson


LIGHTNING

Ondrej Palat - Vladislav Namestnikov - Steven Stamkos
Alex Killorn - Tyler Johnson - Nikita Kucherov
J.T. Brown - Valtteri Filppula - Ryan Callahan
Cedric Paquette - Brian Boyle - Jonathan Marchessault

Anton Stralman - Victor Hedman
Braydon Coburn - Andrej Sustr
Nikita Nesterov - Matthew Carle

Ben Bishop
Andrei Vasilevskiy

Blessés: Jason Garrison (bas du corps), Joel Vermin (main)
Rayés de l'alignement: Slater Koekkoek, Erik Condra

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