McDavid EDM vs LAK game 1 no bug

EDMONTON – Connor McDavid reconnait qu’il n’est pas facile de battre la même équipe trois fois en trois saisons en séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Les Oilers d’Edmonton et les Kings de Los Angeles ont rendez-vous en première ronde pour une troisième année de suite, alors que le match no 1 sera présenté au Rogers Place lundi (22 h HE; TVAS2, CBC, SN, ESPN2, BSSC).

« Nous ne l’avons jamais fait, donc nous allons découvrir ce que c’est », a affirmé le capitaine des Oilers samedi. « Les deux équipes se connaissent bien, donc il n’y aura pas de surprise. Nous savons ce qu’ils veulent accomplir et nous savons ce que nous voulons accomplir. La question est de savoir qui va le faire le mieux. »

Les Oilers ont vaincu les Kings en sept matchs en 2022 et en six rencontres la saison dernière. Les deux fois, les Oilers étaient venus de l’arrière pour gagner la série. Ils ont aussi remporté trois de leurs quatre duels en saison régulière contre les Kings.

« Il n’y aura pas de surprise, a répété McDavid. Je serais sous le choc qu’ils ne pratiquent pas un système de jeu défensif 1-3-1. »

Tant les Oilers que les Kings ont procédé à un changement d’entraîneur cette saison. Edmonton a embauché Kris Knoblauch pour prendre la place de Jay Woodcroft le 12 novembre, et Los Angeles a remplacé Todd McLellan par Jim Hiller le 2 février.

Malgré ces changements, les Kings ont conservé un style hermétique en défensive. Ils aiment fermer le jeu en zone neutre dans le but de créer des revirements. Ils ont terminé avec six victoires en huit matchs et pris le troisième rang de la section Pacifique, un point devant les Golden Knights de Vegas.

« Ils tentent des choses similaires, a noté McDavid. Parfois, tu as seulement besoin d’une nouvelle voix, ça semble avoir fonctionné pour eux. Ils ont traversé une bonne séquence avant d’atteindre les séries. »

Les Oilers misent sur leur expérience pour les aider dans cette série. Ils ont perdu en deuxième ronde contre les Golden Knights la saison dernière et en finale de l’Association de l’Ouest contre l’Avalanche du Colorado en 2022.

McDavid cumule 75 points (29 buts, 46 passes) en 49 matchs de séries. Il a inscrit 132 points (32 buts, 100 aides) en 76 rencontres cette saison et il se sent mieux outillé que jamais pour faire face aux séries.

« Je comprends mieux les séries en général, les matchs, la dynamique des changements de momentum et des moments importants, a-t-il expliqué. Je sais que c’est un cliché, mais ça en fait partie. Nous avons tiré beaucoup de leçons de nos nombreux échecs, et c’est ce que font les bonnes équipes. C’est ce que font les gens qui ont du succès. Ils apprennent de leurs erreurs et de leurs échecs et ils utilisent tout ça pour tenter d’aller jusqu’au bout. »

McDavid sait que les Kings vont le surveiller de près pendant toute la série. Il s’attend à être confronté très souvent à Anze Kopitar et Phillip Danault, les deux meilleurs centres défensifs des Kings. McDavid aura sûrement à composer avec le défenseur Drew Doughty très souvent.

« Ils ont de bons centres complets, nous les avons affrontés souvent, a dit McDavid. Kopitar et Danault sont deux des meilleurs centres défensifs de la LNH et ils te rendent la vie difficile. Cela dit, nous savons à quoi nous attendre. »

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