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SUNRISE, Floride – Charlie McAvoy a sauté dans l’action. Il voyait ce qui se développait, que les Bruins de Boston profitaient d’un surnombre en contre-attaque et dans la zone des Panthers de la Floride. Il a vu Andrew Peeke s’amener au banc pour un changement.

Il a saisi l’opportunité. 

McAvoy s’est amené dans le jeu directement du banc et a accepté la passe de Charlie Coyle dans l’enclave. Danton Heinen bataillait avec Vladimir Tarasenko devant Sergei Bobrovsky.

« Je me suis mis à crier aussitôt et il a fait un très beau jeu en étant patient avec la rondelle pour me repérer », a raconté McAvoy en parlant de Coyle. 

Il a tiré. Le but. 

Le défenseur a crié pour célébrer – et possiblement pour pousser un soupir de soulagement. C’était son premier but des séries, un premier en éliminatoires depuis le 29 mai 2021. Et il donnait les devants 2-1 aux Bruins, dans un match que Boston se devait de gagner pour rester en vie. 

« Quel tir pour compléter », a dit Coyle.  

Mais attendez une seconde. Les Panthers ont décidé de contester le but pour obstruction envers le gardien. Questionné sur sa réaction à la suite de la demande de révision, McAvoy n’a même pas eu le temps de répondre. David Pastrnak l’a devancé. 

« Oh, il avait très peur, a dit l’attaquant. Je l’ai vu. »

Le but allait être accordé. Le but gagnant dans la victoire de 2-1 permettant aux Bruins de forcer la tenue d’un match no 6 qui aura lieu au TD Garden vendredi.

BOS@FLA: McAvoy complète un bel échange et fait 2-1

C’était, et de loin, le meilleur match de McAvoy dans la série et depuis le début du tournoi printanier, dans lequel il a paru hésitant par moments.

« C’est bien qu’il soit récompensé pour tout ce qu’il fait, a dit Coyle. Charlie fait absolument tout, même quand il ne marque pas. Je sais qu’il veut marquer et contribuer offensivement, ce dont il est plus que capable. Mais quand il ne s’inscrit pas sur la feuille de pointage, il est tout de même le leader. 

« Peu importe la situation dans un match, il arrive et fait le gros jeu. Ce soir, c’était le but à ce moment précis. Mais même en dehors de ça, il fait tout dans un match pour faire une énorme différence. »

Lundi, à l’aube du match no 5, le directeur général Don Sweeney a assuré aux médias que McAvoy était en santé, mentionnant au passage que son défenseur n’avait pas trouvé son rythme offensivement. Le DG avait également dit qu’il souhaitait le voir décocher plus de lancers. 

McAvoy n’avait enregistré aucun tir au but dans les quatre premiers matchs de la série. Il avait néanmoins donné le ton au match no 4 en appliquant une retentissante mise en échec à Sam Reinhart dans les premières minutes de la rencontre – Boston a cependant perdu le match au final. 

« J’ai essayé de prendre des tirs, a commenté McAvoy. Mais il semble que je n’ai pas été capable de les faire atteindre la cible. Tu ne dois jamais perdre confiance. Ce sont les séries. Il y a des hauts et des bas, c’est émotif, et chaque jour est une nouvelle journée. C’est tout ce qui compte.  

« J’ai tenté de conserver cette mentalité. Je suis reconnaissant des occasions qui me sont offertes et envers les gars avec qui je vais à la guerre. Je veux faire de mon mieux. Ce soir, c’était bien de les voir foncer au filet et créer des chances de marquer pour notre équipe. »

Il a terminé la partie avec un but et une passe, six tirs au but, trois mises en échec et quatre tirs bloqués. Il a joué 23:26, le deuxième plus haut total derrière Hampus Lindholm (25:33). 

« C’est un joueur complet, a noté le gardien Jeremy Swayman. Il est un leader au sein de notre équipe par sa façon de jouer et par sa façon de se comporter. Ce que je respecte le plus de lui est qu’il ne se laisse jamais impressionner par quoi que ce soit. Il reste toujours positif, et tu sais qu’un gars comme lui va toujours se lever dans les grands moments. 

« Je pense qu’il ne fait que prendre son erre d’aller et je suis fébrile de voir ce qu’il va pouvoir encore faire pour nous. »

L’entraîneur Jim Montgomery a soutenu qu’en temps normal, McAvoy est un leader de type silencieux. Mais il a pu le voir parler à ses coéquipiers sur le banc et les conseiller, un aspect encore plus important en l’absence du capitaine Brad Marchand. 

Il a de nouveau pris la parole après le match, sachant que ses coéquipiers et lui avaient mérité au moins une autre chance de rester en vie. Ce sera vendredi.  

« Ne jamais dire que c’est la fin, a lancé McAvoy. Nous retournons à la maison et tout est encore possible dans cette série. Rendons-nous à la maison et gagnons un match de hockey. »

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