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Le CH blanchi comme neige au Centre Bell

Trop généreux, les Canadiens voient les Bruins les doubler au classement

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Les Canadiens de Montréal sont déjà imprégnés de l'ambiance des Fêtes. Lundi, ils ont fait cadeau de la victoire aux Bruins de Boston qui les ont blanchis comme neige 4-0 au Centre Bell.
 

« Il n'y a parfois aucune explication à fournir, a affirmé l'entraîneur du CH Claude Julien. Je n'ai pas de réponses parce que je ne sais pas pourquoi nous avons été à plat de la sorte. »

Jaroslav Halak a réalisé son deuxième jeu blanc contre l'équipe avec laquelle il a fait ses débuts dans la LNH, en connaissant une soirée paisible au coin du feu de 22 arrêts. C'était pour lui son 45e blanchissage en carrière.

Video: Résumé MTL: Les Canadiens blanchis face aux Bruins

« C'est toujours agréable de signer un jeu blanc, a avancé Halak. Dans une situation de deux matchs en autant de jours, il faut garder les présences courtes. Nous avons très bien joué pendant tout le match. Nous leur avons peu donné. »

Joakim Nordstrom, Colby Cave, son premier dans la LNH en plus d'une aide, David Krejci et Brad Marchand, son 11e de la campagne, ont déjoué Carey Price, qui a été mis à l'épreuve 35 fois. David Pastrnak et Charlie McAvoy ont amassé deux passes chacun.

Les Canadiens (17-12-5) ont laissé filer l'occasion d'augmenter à trois points leur avance face aux Bruins (18-12-4) au classement de la section Atlantique. Les Bruins sont donc passés devant par un point, 40-39.

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« Nos adversaires étaient en mission de gagner le match et nous nous sommes présentés pour jouer simplement, a commenté Julien. Je ne suis pas sûr que nous avions réalisé l'importance (de la rencontre). »

Les Bruins sont demeurés invaincus en temps réglementaire cette saison dans le second match d'une série de deux en autant de jours (6-0-1).

Ho, ho, ho!

Vêtus de leur maillot rouge, il ne manquait que la barbe aux Canadiens pour qu'on les méprenne avec le père Noël en première période. C'est qu'ils ont distribué les revirements aux Bruins et leur sac était très gros.

Au total des 20 premières minutes, on parle de 14 remises directes de la rondelle. Ç'a été en moyenne une par minute au cours des 11 premières minutes!

« Les Canadiens ont péché, mais c'est en partie parce que nous les avons pressés, a estimé l'entraîneur des Bruins Bruce Cassidy. Nous avons fait exactement ce que nous voulions faire. Nous devons être meilleurs en échec-avant et en zone centrale et ç'a été le cas ce soir. »

Ça tient quasiment du miracle que les Bruins n'aient profité que d'un seul en première période. À 2:21, Nordstrom a complété un échange rapide avec David Backes et Cave, après le cadeau de Michael Chaput dans sa zone.

« Nous avions plein de raisons d'être motivés. Je ne sais pas pourquoi nous ne sommes pas présentés », a dit Chaput.

« Nous n'avons connu que quelques bons moments pendant toute la soirée. Les Bruins ont mieux joué et ils ont eu le meilleur. Ça ne doit pas se reproduire. »

Ça n'a guère été mieux en deuxième période. Le CH a été incapable de secouer sa torpeur en supériorité numérique - 0-en-3 pour la soirée, ce qui porte leur séquence à 0-en-25 depuis le 1er décembre. Tout au plus, s'est-il approché du but de Halak. 

Paul Byron a raté la plus belle occasion à l'attaque, avec le septième lancer de l'équipe. Tout juste après, Kenny Agostino a vu sa feinte du revers frapper le poteau à la gauche de Halak.

Les Bruins ont doublé leur avance avec 25 secondes à écouler à l'engagement. Cave a mis la touche finale à un bel échange amorcé par Pastrnak et McAvoy. On se demandait comment les hôtes se relèveraient de ça.  

On a eu la réponse tôt au troisième tiers. Krejci a fait 3-0 au bout de 46 secondes de brouillamini dans le territoire du Tricolore. Marchand a ajouté un quatrième but pendant un jeu de puissance à 5:06.

Mete rappelé

À l'issue de la soirée, les Canadiens ont annoncé le renvoi du défenseur Noah Juulsen à l'équipe-école de Laval dans la Ligue américaine de hockey. Le jeune Victor Mete a été rappelé en renfort, en vue de la première partie du périple en deux temps de six rencontres que l'équipe va entreprendre, mardi.

Le CH va se mesurer à l'Avalanche du Colorado, mercredi, aux Coyotes de Phoenix, jeudi, et aux Golden Knights de Vegas, samedi, avant de revenir à Montréal pour Noël.

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