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Jaromir Jagr dit être capable d'attendre pour signer un contrat

L'attaquant de 45 ans veut prolonger sa carrière dans la LNH avec une équipe aspirante

par LNH.com / LNH.com

Jaromir Jagr a réitéré jeudi qu'il veut jouer dans la LNH cette saison, préférablement pour une équipe qui convient à son style et qui a des chances de remporter la Coupe Stanley.

« J'aime le hockey de la LNH. C'est pourquoi je suis capable d'attendre, a déclaré l'ailier droit de 45 ans dans une entrevue accordée à la télévision tchèque, mardi. Tellement de gens aimeraient jouer au moins un match dans la LNH. Et moi, si je n'étais pas allé en Russie, j'aurais le plus haut total de matchs joués, donc j'ai été très chanceux. J'aime l'environnement et toutes les choses qui entourent la LNH donc je veux prolonger ma carrière là-bas. »

Jagr est joueur autonome sans compensation depuis le 1er juillet, lui qui a joué avec les Panthers de la Floride la saison dernière.

Il a confirmé que les Flames de Calgary avaient démontré de l'intérêt à son égard.

« L'intérêt est là depuis le premier jour, a-t-il dit. Mais c'est difficile d'évaluer la proportion de cet intérêt. Surtout quand cela change d'un jour à l'autre. »

Jagr a aussi précisé ce qu'il cherchait.

« Je veux aller dans une équipe qui a moins d'ailiers, qui a une chance de gagner la Coupe Stanley et qui pratique un style de jeu qui convient bien au mien, a-t-il ajouté. Et aussi dans une équipe qui a des joueurs avec lesquels je pourrais bien m'entendre. 

« L'argent est aussi un facteur. Mais pas seulement à cause du montant. Également parce que si j'accepte une offre au salaire minimum, une équipe pourrait décider de me laisser tomber facilement au milieu de la saison. Je suis curieux de voir ce qui va se passer. »

Jagr a dit le 9 août qu'il ne s'attendait pas à avoir autant de difficultés à trouver du travail dans la LNH. Son agent Petr Svoboda a déclaré au micro d'une station de radio de Vancouver, le 26 août, qu'il allait dénicher un contrat pour son client.

Les camps d'entraînement s'ouvriront dans environ deux semaines et la saison régulière s'amorcera le 4 octobre.

« C'est un peu comme du poker, a dit Jagr. Personne ne veut montrer son jeu et le temps n'est pas un facteur pour l'instant. Il y a plusieurs équipes qui n'ont pas complété leur formation et qui ont des besoins. Les équipes ne sont pas pressées. Elles savent qu'elles ont encore un mois avant le début de la saison. »

Jagr a récolté 46 points (16 buts, 30 aides) en 82 matchs pour les Panthers la saison dernière, sa 23e dans la LNH, et il est devenu le deuxième meilleur pointeur dans l'histoire de la ligue derrière Wayne Gretzky (2857-1914).
Il a disputé 1711 matchs dans la LNH, quatrième dans l'histoire de la ligue, 56 derrière le meneur Gordie Howe. Il a cependant joué durant trois saisons dans la KHL (2008-11).

Jagr a aussi dit qu'il évaluait l'option de jouer en Europe.

« Ce ne serait pas nécessairement dans la KHL, mais ça doit être une ligue élite. »

Avec la collaboration de Michael Langr

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