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Muzzin : « J'aimerais rester à Toronto »

Le défenseur des Maple Leafs pourrait devenir joueur autonome sans compensation

par LNH.com @LNH_FR

Alors qu'il pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, le défenseur Jake Muzzin a indiqué lundi qu'il aimerait demeurer avec les Maple Leafs de Toronto.

« Cette organisation, la façon dont elle prend soin de nous, les gars ici, et le buzz pour le hockey dans cette ville, c'est gros », a affirmé Muzzin au réseau TSN. « C'est aussi plaisant d'être proche de la maison, surtout que j'ai maintenant un enfant, donc il y a plusieurs choses que j'adore et j'aimerais rester ici. »

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Muzzin, qui en est à la dernière année d'un contrat de cinq ans, a été acquis dans une transaction avec les Kings de Los Angeles il y aura exactement un an, mardi. Il sera de la formation des Maple Leafs alors qu'ils se rendront à Nashville pour affronter les Predators, lundi (20 h H.E.; TVAS, FS-TN, TSN4, NHL.TV). Il s'agira d'un premier match pour lui après avoir subi une fracture du pied le 27 décembre, ce qui l'a forcé à rater 10 matchs.

« Ça fait partie du hockey », a mentionné Muzzin à propos de son contrat. « Je me concentre sur ce soir, mon retour au jeu, et aider cette équipe à bâtir du momentum et que nous soyons tous au diapason. »

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Son retour vient à point, puisque les Maple Leafs (25-17-7), qui ont cumulé un dossier de 4-3-3 en son absence, doivent se débrouiller sans l'arrière Morgan Rielly, qui ratera un minimum de huit semaines d'action avec une fracture du pied. Muzzin a amassé 13 points, dont trois buts) en 38 matchs cette saison. Il est le deuxième défenseur le plus utilisé derrière Rielly.

« Quand on y pense, il est la conscience de notre équipe », a expliqué l'entraîneur-chef Sheldon Keefe, dimanche, à propos de son défenseur qui a disputé 564 matchs dans la LNH et qui a remporté la Coupe Stanley en 2014 avec les Kings. « Il est très vocal et il a une forte présence et beaucoup d'expérience. 

« Il représente beaucoup pour notre ligne bleue. »

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