Skip to main content

George McPhee et les Golden Knights prêts à conclure des transactions

Le directeur général pourrait réaliser un échange lundi ou mardi, mais il n'a pas l'intention d'acquérir Alex Ovechkin ou Ilya Kovalchuk

par Joe Yerdon / Correspondant LNH.com

BUFFALO -- À deux semaines du repêchage d'expansion de la LNH, le directeur général des Golden Knights de Vegas George McPhee semble être sur le point de conclure la première transaction de l'histoire du club au cours des prochains jours.

Les 30 autres équipes devront soumettre leur liste de joueurs protégés avant 17h H.E. le 17 juin, et McPhee a reçu plusieurs offres d'échange des équipes qui souhaitent éviter de perdre certains joueurs qu'ils ne pourront pas protéger.

« Nous sommes à un certain point dans les négociations avec quelques équipes, le plan est de faire des appels lundi ou mardi pour voir ce que nous pouvons accomplir », a déclaré McPhee lors de la séance d'évaluation des joueurs samedi. Je ne voulais rien faire prématurément. Je voulais voir toutes les offres et discuter des transactions possibles avant de commencer à prendre l'engagement.

« Il y a beaucoup d'équipes qui nous offrent de gros contrats, et je sais ce que c'est d'avoir peu de marge de manœuvre sous le plafond salarial. C'est difficile d'échanger des contrats, et alors ils nous considèrent comme étant une belle occasion de se débarrasser d'un contrat. Nous accepterons quelques contrats, mais au bon prix. »

Une acquisition qui n'intéresse pas beaucoup les Golden Knights est celle de l'attaquant des Capitals de Washington Alex Ovechkin que McPhee connaît bien après ses 17 saisons à titre de D.G. des Capitals entre 1997 et 2014.

« Je n'en serais pas surpris à cause de notre lien », a admis McPhee au sujet de l'acquisition potentielle d'Ovechkin. « Mais je doute que ça se passe. Il y a trop de chandails no 8 dans les gradins à Washington pour échanger cet homme. »

Mardi, le D.G. des Capitals Brian MacLellan a déclaré qu'il envisagerait d'échanger Ovechkin « s'il y a une entente légitime qui s'offre à nous, mais je ne sais pas si nous sommes arrivés à ce moment-là. »

McPhee a également répondu aux questions sur la possibilité que Vegas fait l'acquisition de l'attaquant Ilya Kovalchuk, qui a confié qu'il voudrait effectuer son retour dans la LNH après avoir passé les quatre dernières saisons avec le SKA St-Pétersbourg dans la Ligue continentale de hockey (KHL). Les Devils du New Jersey détiennent les droits à Kovalchuk dans la LNH.

« Nous n'avons eu aucune discussion qui nous amènerait aux négociations avec un joueur comme Kovalchuk, j'imagine », a dit McPhee au sujet du Russe qui a amassé 417 buts en 816 matchs de la LNH avant d'évoluer dans la KHL. « Nous sommes à la recherche de plus jeunes joueurs et de joueurs qui resteront avec nous dans trois ou quatre ans. »

Vegas recevra les listes de joueurs protégés à 10h H.E. le 18 juin et devra soumettre ses sélections avant 10h H.E. le 21 juin.

Les équipes de la LNH peuvent protéger une combinaison de sept attaquants, trois défenseurs et un gardien ou une combinaison de huit patineurs et un gardien. Vegas doit sélectionner un joueur de chaque équipe, incluant un minimum de trois gardiens, neuf défenseurs et 14 attaquants. Les Golden Knights devront avoir au moins 20 joueurs sous contrat pour la saison 2017-18.

Les Golden Knights pourront également s'entendre avec tous les joueurs autonomes avec et sans compensation laissés sans protection par leurs équipes, et la fenêtre qui s'offre à eux pour le faire est également passée de 48 à 72 heures entre les mêmes dates, du 18 au 21 juin, mais McPhee a indiqué qu'il n'a pas l'intention de pourchasser des joueurs autonomes de premier plan.

« Le visage de notre concession sera notre logo, a déclaré McPhee. Ça, c'est notre façon de faire et notre mentalité. Nous tentons d'obtenir autant de bons joueurs que possible, mais comme tout le monde sait, il faut créer le bon mélange et la belle chimie. Ce sont tous des clichés, mais c'est toujours vrai. Nous n'avons pas besoin de pourchasser des vedettes. »

McPhee sait que le repêchage d'expansion et le repêchage 2017 de la LNH qui aura lieu le 23 et 24 juin à Chicago seront cruciaux dans la construction d'une équipe qui peut se développer au fil des années. Il a dit qu'il espère amasser des choix de repêchage afin d'établir la base d'espoirs chez Vegas.

« Je voudrais certainement avoir un surplus d'espoirs pendant ces premières années et selon la manière dont nos discussions se déroulent, nous allons obtenir quelques choix [dans certaines transactions], a dit McPhee. Alors je voudrais accumuler des choix, si c'est possible.

« [Le repêchage 2017 de la LNH] sera le repêchage le plus important pour nous. Nous devons obtenir de meilleurs joueurs lors du repêchage d'entrée par rapport au repêchage d'expansion. Si nous voulons être une bonne équipe qui se bat pour la Coupe Stanley un jour, nous devrons faire un très bon travail au repêchage d'entrée. »

En voir plus