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Boychuk pense que les Islanders vont déjouer les pronostics

Le défenseur croit que son équipe est « très bonne », même sans Tavares

par LNH.com @LNH_FR

Johnny Boychuk a dit que les Islanders de New York demeureront des prétendants pour une place en séries éliminatoires après la perte de John Tavares et il affirme que les prédictions plaçant l'équipe dans les bas-fonds du classement sont une « claque au visage ».

« J'ai entendu des gens qui nous placent déjà parmi les dernières équipes », a déclaré le défenseur au site web The Athletic lundi. « Pour moi, c'est une claque au visage. Notre équipe est très bonne. Je pense que nous allons démontrer que nous sommes une bonne équipe. »

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Tavares, le capitaine des Islanders depuis 2013-14 et meneur chez les marqueurs de l'équipe dans sept de ses neuf saisons dans la LNH, a signé un contrat de sept ans d'une valeur de 77 millions de dollars avec les Maple Leafs de Toronto, le 1er juillet.

Avec Tavares, les Islanders ont gagné une seule série, il y a trois saisons, alors que son but en deuxième période de prolongation du match no 6 de la série de première ronde de l'Association de l'Est avait éliminé les Panthers de la Floride. Il s'agit de la seule série gagnée par New York depuis 1993.

« Les gens ne devraient pas s'inquiéter pour une seule personne. Au hockey, un joueur ne fait pas une équipe, a dit Boychuk. Un seul gars ne peut pas transporter toute l'équipe. Il était un joueur important pour nous, mais il y a 23 joueurs dans une formation et les 23 joueurs sont imputables lors d'une saison gagnante ou de la conquête d'un championnat. »

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Les Islanders ont maintenant Lou Lamoriello comme directeur général et Barry Trotz comme entraîneur. Ils ont mis sous contrat les joueurs autonomes Leo Komarov et Valtteri Filppula, qui joindront un groupe composé entre autres de la recrue de l'année dans la LNH, Mathew Barzal, ainsi que Brock Nelson et Anders Lee.

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Le site web a mentionné qu'il n'y a aucun plan immédiat afin de nommer un capitaine pour remplacer Tavares. Boychuk, Komarov, Filppula et Josh Bailey ont chacun déjà été adjoints au capitaine dans la LNH.

« Nous sommes entre bonnes mains, a affirmé Bailey. De nouveaux yeux peuvent être une bonne chose. Ça peut pousser certains joueurs à se dépasser. Ça offre un nouveau départ pour certains et de la motivation pour d'autres. Le changement n'est pas toujours une mauvaise chose. »

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