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Bergevin: Fier du succès de ses joueurs

Le directeur général Marc Bergevin a parlé samedi du jeu de Jesperi Kotkaniemi, en passant par la grande contribution de Max Domi et Jonathan Drouin, et bien plus

par Matt Cudzinowski. Traduit par Pierre-Antoine Mercier. @CanadiensMTL / canadiens.com

CHICAGO - Après la séance d'entraînement de samedi au MB Ice Arena, le directeur général, Marc Bergevin, a répondu aux questions des médias sur divers sujets.

Avec le Championnat mondial de hockey junior de l'IIHF 2019 à l'horizon, la situation du jeune Jesperi Kotkaniemi a été au centre des discussions.

Dans l'état actuel des choses, il semble que le Finlandais de 18 ans ne représentera pas son pays en Colombie-Britannique dans quelques semaines, alors qu'il continue à impressionner avec les Canadiens.

« Je dirais que les chances sont minces qu'il aille aux Mondiaux, mais je ne vais pas fermer la porte là-dessus », a déclaré Bergevin au sujet du troisième choix au total lors du repêchage de la LNH en 2018. « Dans l'ensemble, il a progressé et quand il passe une soirée difficile, il rebondit généralement. C'est un signe très positif pour nous. »

Video: Conférence de presse de Marc Bergevin

Bergevin a été impressionné par la façon dont Kotkaniemi gère la situation jusqu'à présent et continue à progresser sous la surveillance de l'entraîneur-chef Claude Julien.

« Son sens du hockey est excellent. Nous voyons parfois ses passes, et nous nous disons «Wow! » et je ne crois pas que ça va changer après les fêtes », a mentionné Bergevin, qui a souligné que Kotkaniemi est évalué sur une base quotidienne. « Il prend de la maturité. Je pense qu'il mérite d'être ici. Il a gagné sa place dans la formation. Il a fait un excellent travail jusqu'à présent. »

Par ailleurs, les performances de Max Domi au centre ont amené un sourire éclatant à Bergevin.

« En tant que joueur de centre, c'est un travail difficile. Mais Max est rapide sur les rondelles perdues et il travaille fort. Il revient vite et il met beaucoup de pression sur les défenseurs », a déclaré Bergevin. « Il veut gagner et il veut faire la différence. Lorsque nous avons fait l'échange, nous savions qu'il performerait dans un marché de hockey. Non seulement il l'a dit, mais il le prouve maintenant. »

Video: OTT@MTL: Drouin et Domi profitent d'un revirement

Il est certainement en train de le prouver, étant au sommet des meilleurs pointeurs des Canadiens avec 30 points (13B - 17A) en 29 matchs jusqu'à maintenant.

Et il est également en train de bâtir une excellente chimie avec Jonathan Drouin.

Bergevin est ravi de constater que les deux coéquipiers se complètent aussi bien et qu'ils produisent de façon remarquable.

« Jo est vraiment un joueur différent de l'année dernière », a souligné Bergevin. « La façon dont il joue cette année, sa façon de jouer avec Max. Ils ont la passion. Ils sont très compétitifs. Je suis vraiment fier de la façon dont ils jouent. »

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En ce qui concerne le nouveau venu Brett Kulak, Bergevin estime que son acquisition représente un potentiel considérable.

Il a de grands espoirs pour le défenseur de 24 ans, qui a déjà disputé sept matchs depuis son rappel du Rocket de Laval de la Ligue américaine.

« Il jouait dans la LNH l'année dernière, alors ce n'est pas comme si j'avais eu un gars de la ECHL. Il était un défenseur de la LNH », a expliqué Bergevin. « Notre personnel de recrutement l'a aimé en raison de la façon dont le jeu se déroule. C'est un bon patineur. Il a passé du temps à Laval avec Joël et son personnel qui l'ont aidé à continuer de progresser. Même si Laval n'est peut-être pas en première place, ils font de bonnes choses, et Kulak en est la preuve. »

En ce qui concerne le fait que Kulak soit un joueur « différent », Bergevin a précisé que certains aspects de son jeu ont montré une amélioration significative.

« Il est plus à l'aise avec la rondelle. Il patine mieux avec la rondelle. Il a toujours été un bon patineur, mais je pense qu'il se débarrassait trop rapidement de la rondelle », a dit Bergevin. « Je pense qu'il a plus de patience maintenant, et je pense qu'il lit mieux le jeu. »

Quant à son partenaire de jeu actuel, le capitaine Shea Weber, Bergevin est ravi de le retrouver en santé.

« Il met tout le monde dans le bon siège », a noté Bergevin. « Jeff Petry a moins de minutes difficiles. Je pense qu'il a fait un excellent travail avant le retour de Shea. En jouant avec Brett Kulak, il facilite son travail. Tout le monde est plus à l'aise lorsque vous intégrez un Shea Weber. »

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Cela inclut même Carey Price, selon Bergevin.

« Il est plus confiant. Il est plus agressif. Il revient à ce que nous attendons de lui », a conclu Bergevin à propos du gardien étoile à six reprises. « Il a eu de bons moments cette saison et des moments difficiles aussi. En ce moment, je constate que sa confiance augmente. L'arrivée de Shea y est pour quelque chose, mais je vois un Carey qui s'améliore de plus en plus. »

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