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Drouin: «J'ai vraiment hâte de jouer avec lui»

L'ailier âgé de 24 ans se rapproche de plus en plus d'un retour au jeu et il est excité à l'idée de sauter sur la glace pour la toute première fois avec l'une de ses idoles

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - On vient de découvrir qu'Ilya Kovalchuk a un autre admirateur au sein du vestiaire des Canadiens.

Jonathan Drouin, qui portait un chandail régulier avec ses coéquipiers lors de l'entraînement mardi au Complexe sportif Bell, se rapproche d'un retour au jeu. 

L'attaquant originaire de Sainte-Agathe a raté les 32 derniers matchs des siens en raison d'une blessure au poignet. 

Drouin a certainement hâte de renouer avec l'action, d'autant plus qu'il aura la chance de fouler la glace en compagnie de l'une de ses idoles.

« C'était une de mes idoles de jeunesse. C'était un gars que je regardais souvent jouer alors qu'il évoluait pour les Thrashers d'Atlanta », a mentionné Drouin à propos de Kovalchuk. « Depuis qu'il est arrivé, j'ai vraiment hâte d'embarquer et de jouer avec lui sur le jeu de puissance. J'ai vraiment hâte de revenir et jouer au hockey. »

Tweet from @CanadiensMTL: Jonathan Drouin porte un chandail d'entra��nement r��gulier, ce matin.Jonathan Drouin is skating with a regular practice jersey today.#GoHabsGo pic.twitter.com/tBXe4wgVKt

Drouin connaissait de bons moments avant de se blesser le 15 novembre dernier contre les Capitals à Washington. Le troisième choix au total du repêchage de 2013 par le Lightning de Tampa avait récolté sept buts et 15 points en 19 rencontres.

Même s'il se rapproche d'un retour au jeu, le Québécois n'a toujours pas obtenu le feu vert des médecins. Les Canadiens prendront la décision ce mercredi à savoir si Drouin accompagne ses coéquipiers à Buffalo en vue du match de jeudi contre les Sabres.

L'ailier reconnaît que certains mouvements sont encore douloureux, mais il se sent prêt.

« Il y a des petits mouvements qui sont encore sensibles. Ça fait partie de ma réhabilitation. Je me sens confortable à batailler avec d'autres joueurs », a expliqué Drouin à la suite de l'entraînement avec ses coéquipiers mardi sur la Rive-Sud. « C'est une bonne progression pour moi. »

Video: Jonathan Drouin sur son état de santé

La position des Canadiens au classement a également changé depuis la blessure à Drouin. Le 15 novembre dernier, le Tricolore occupait le deuxième rang de la division Atlantique grâce à une récolte de 25 points et un dossier de 11-5-3. 

À ce jour, la formation montréalaise accuse un retour de dix points sur la dernière place donnant accès aux séries.

Drouin a souligné qu'il aurait aimé être en mesure d'aider son équipe dans les moments plus difficiles.

« C'est le bout qui est frustrant. Je n'ai pas pu aider mon équipe durant environ huit semaines. On a besoin de points et on se bat avec d'autres équipes pour une place en séries. Chaque match que je regardais était un peu plus pénible pour moi », a déclaré Drouin. « C'est difficile, mais ça fait partie du hockey. C'était quand même décevant de ne pas être en mesure d'aider mon équipe. »

Tweet from @CanadiensMTL: Voici les trios et paires d��fensives �� l���entra��nement de mardi au Complexe sportif Bell, �� Brossard.#GoHabsGohttps://t.co/ck0v9E5tb6

Autre bonne nouvelle pour Gallagher

Tout comme Drouin, l'attaquant Brendan Gallagher a pris part à l'entraînement avec ses coéquipiers mardi à Brossard.

Gallagher était aussi vêtu d'un chandail d'entraînement régulier.

Tweet from @CanadiensMTL: ... Gally aussi! 🤗...so is @BGALLY17!#GoHabsGo pic.twitter.com/yU9373fl9B

L'ailier droit a raté les six dernières rencontres des siens en raison de maux de tête.

L'ancien choix de cinquième tour (147e au total) en 2010 des Canadiens a précisé que son état s'était nettement amélioré lors de la semaine congé et la pause du Match des étoiles.

« Les maux de tête ont cessé lors de la semaine de congé, alors ça fait un bon moment. Les maux de tête étaient présents à certaines occasions, et d'autres jours je me sentais bien », a expliqué Gallagher, qui totalise 15 buts, 17 mentions d'aide et 32 points en 41 matchs. « Mais les maux de tête sont disparus depuis le début de la pause. »

Video: Brendan Gallagher sur un possible retour

Cependant, on ne connaît toujours pas le statut de Gallagher en prévision de l'affrontement contre les Sabres à Buffalo ce jeudi.

« Je n'ai pas obtenu de nouvelle à ce sujet. On y va vraiment au jour le jour. Je suis convaincu que jeudi matin, je vais participer à l'entraînement matinal et on va prendre une décision par la suite », a exprimé Gallagher. « Jusque-là, on y va au jour le jour. »

Les Canadiens seront de retour à l'entraînement mercredi avant de prendre la direction de Buffalo.

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