Skip to main content

Nutivaara on löytänyt hienosti oman roolinsa Columbuksessa

Ylivoima-aika on tiukassa Blue Jacketsissa, mutta se ei estä hommien hoitamista

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL:n suomalaispuolustajista on puhuttu viime vuosina paljon. Kimmo Timosen, Sami Salon ja Toni Lydmanin johtama sukupolvi väistyi viimeistään Timosen lopetettua uransa Stanley Cupiin kesällä 2015. Uudelle sukupolvelle oli tilaa ja tilausta.

Tilausta oli nimenomaan siinä mielessä, että suomalaisten puolustajien määrä maailman parhaassa kiekkoliigassa oli hälyttävän pieni. Vuosi ennen Timosen uran päättymistä heitä pelasi NHL:ssä vain viisi: Timonen, Salo, Olli Määttä, Sami Vatanen ja Rasmus Ristolainen.

Vatanen, Määttä ja Ristolainen johtivat suomalaispuolustajien uuden aallon nousua ja saivat hiljalleen seuraa. Esa Lindell ja Julius Honka murtautuivat Dallas Starsin alakertaan ja Markus Nutivaara Columbus Blue Jacketsin takalinjoille. 

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Tällä kaudella taalakaukaloihin ovat nousseet Miro Heiskanen, Henri Jokiharju, Juuso Riikola ja Urho Vaakanainen. Aallonpohjakauteen 2013-14 verrattuna suomalaispuolustajien määrä on yli tuplaantunut, sillä tällä kaudella NHL-otteluissa on luutinut jo 11 sinivalkoista pakkia.

Suurimmat otsikot kerää häikäisevää tulokaskautta pelaava Heiskanen, seuraavaksi eniten hehkutetaan Jokiharjua, mutta muut saavat olla aika lailla rauhassa. Heidän katsotaan jo kuuluvan niin sanotusti "vakiokalustoon".

Yksi näistä NHL-leipäänsä positiivisessa mielessä peruspakkina ansaitsevista puolustajista on Nutivaara. Hän ei saa aikaan suuria otsikoita, mutta suorittaa Blue Jacketsin takalinjoilla alati kasvavalla vastuulla.

Nutivaara viimeisteli maanantain kierroksella Detroit Red Wingsin verkkoon kauden kolmannen maalinsa ja nousi 11 tehopisteeseen, millä hän on suomalaispuolustajien tämän kauden pistepörssissä kakkosena Ristolaisen jälkeen.

Video: DET-CBJ: Nutivaara laukoo kaukaa suoraan syötöstä

Nutivaara tekee tehonsa varsin maltillisella peliajalla ja käytännössä olemattomalla erikoistilannevastuulla. Hänen peliaikansa ottelua kohden on tällä hetkellä 18.13, mikä on suomalaispakkien vertailussa vasta seitsemänneksi eniten ja Blue Jacketsin miehistössä viidenneksi suurin lukema. Seth Jones kellottaa yli 26 minuuttia per ottelu sekä Ryan Murray ja Zach Werenski hieman alle 22 minuuttia. 

Kolmatta NHL-kauttaan pelaavan Nutivaaran peliaika on kasvanut koko ajan. Debyyttikaudellaan 2016-17 hän pelasi ottelua kohden 13.13 ja viime kaudella lähes kolme minuuttia enemmän eli 16.02. Nyt alkukauden aikana vastuu on jälleen kasvanut yli kahdella minuutilla ottelua kohden.

Pisteitä Nutivaara on tehnyt sinitakkien puolustajista kolmanneksi eniten. Enemmän jääaikaa saaneista puolustajista hänen takanaan pistetilastossa ovat ihmeellistä kyllä Jones ja David Savard. Nutivaaran taakse jääminen on Jonesin kohdalla kummallista, sillä hän pelaa toistuvasti Blue Jacketsin puolustajista toiseksi eniten ylivoimaa. Detroit-ottelussakin Blue Jacketsin pakeista pelasivat ylivoimaa vain Jones ja Werenski.

 

[Lisää aiheesta: Liigan kokeneet tähdet kärkkyvät paikkaa NHL:stä]

 

Nutivaaran ylivoima-aika tällä kaudella on käytännössä mitätön: keskimäärin 16,5 sekuntia ottelua kohden. Jonesin ja Werenskin lisäksi joukkueen puolustajista käytännössä vain Murray pelaa ylivoimaa, mutta hänkin jää ylivoima-ajassa mitattuna reilusti Werenskin ja Jonesin taakse.

Eihän puolustajan osaamista toki pelkillä pisteillä mitata. Lisätietoja tästä asiasta voi kysyä vaikkapa San Jose Sharksin Marc-Edouard Vlasicilta.

Yksi hyvä mittari puolustajalle on laukausyritykset tasakentin pelattaessa. Blue Jackets päässyt laukomaan tasaviisikoin 395 kertaa, kun Nutivaara on ollut kaukalossa. Tuo luku on joukkueen puolustajista toiseksi paras Murrayn jälkeen. Kun verrataan oman joukkueen ja vastustajan tasaviisikoin saamien laukausyritysten suhdetta, Nutivaaran lukema on +33, mikä on jälleen Murrayn jälkeen Blue Jacketsin puolustajien toiseksi paras. Esimerkiksi Jones, Werenski ja Savard ovat pakkasella, viimeksi mainittu jopa 55 pykälän verran.

Kun Nutivaaraa vertaa taas NHL:n muihin suomalaispuolustajiin, hän on tässäkin tilastossa toiseksi paras Jokiharjun jälkeen. Toki on huomioitava, että pakkasella olevat Ristolainen, Lindell ja Heiskanen pelaavat illasta toiseen vastustajien parhaita hyökkäysketjuja vastaan, mutta se ei ole Nutivaaralta pois. Hän hoitaa oman roolinsa ja leiviskänsä hyvin.

- Markus parantaa koko ajan. Hän tietää, missä hän on. Olen sanonut tätä alusta asti: haluan hänet kokoonpanoon, koska hän on yksi parhaistamme antamaan ensimmäisen syötön, että pääsemme omasta päästä pois, Blue Jacketsin päävalmentaja John Tortorella kuvaili Nutivaaraa ja hänen rooliaan kauden alussa The Columbus Dispatchille.

Kuulostaa tarpeelliselta mieheltä. Samoin Tortorellan kuvailema tehtävä kuuluu hyvinkin niin sanottujen "peruspakkien" osaamisvaatimuksiin.

Nutivaarasta tuskin tulee koskaan NHL-urallaan sitä kaikkein säkenöivintä puolustajaa, mutta ei hänestä tarvitsekaan sellaista tulla. Kaikki eivät voi olla brentburnseja, erikkarlssoneita tai edes miroheiskasia. Heidän kaltaisiaan puolustajia tarvitaan, mutta niin tarvitaan myös markusnutivaaroja.

Mitä pidemmälle hänen NHL-uransa etenee, sitä suuremmalla syyllä voi ihastella Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläisen vaistoa. Columbus nimittäin varasi Nutivaaran kesällä 2015 vasta seitsemännellä kierroksella. Tuossa NHL Draftissa varattujen puolustajien pistepörssissä Nutivaara on tällä hetkellä kolmantena, samoin kuin tasakentin tulleiden laukaisuyritysten erotuksessakin.
Kaikki tämä niiden suurten otsikoiden ulkopuolella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.