Skip to main content

O pohár zabojují dva různí snílci

Golden Knights ani Capitals ještě Stanley Cup nezískali. Tím spíš mají v nejsledovanější hokejové bitvě sezony co nabídnout

Napsal Lukáš Vrkoč @nhlcz / NHL.com/cs

Klasická férovka.

Letošní Stanley Cup Finals nabízí tak trochu spravedlivější měření sil než v předešlých letech. Zatímco při pohledu zpátky byl v závěrečné bitvě vždy alespoň jeden klub zvyklý na vavříny, teď je všechno jinak.

Vegas Golden Knights ještě pohár nevyhráli. A Washington Capitals také ne.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

Ovšem to je při bližším ohledání téměř jediné, co dva nejlepší týmy sezony 2017-18 spojuje. Maximálně snad ještě jejich letošní cesta - jako důkaz, že úspěch může přijít náhle. Nečekaně. Jinak jsou ale tato mužstva zcela rozdílná.

Generální manažer George McPhee, jenž mimochodem dříve působil právě u Capitals, a kouč Gerard Gallant složili mužstvo z nepotřebných hráčů ve zbylých týmech. Z těch, na které nezbylo místo mezi těmi chráněnými pro rozšiřovací draft.

Opravdovou hvězdu, snad s výjimkou Marca-Andreho Fleuryho v brance, Golden Knights nezískali, místo toho ale dokázali vytvořit partu, v níž by na ledě jeden položil život za druhého.

Video: Fleury vychytal Byfugliena

A z ní začaly čnít další zajímavé tváře. Útočník William Karlsson nastřílel v základní části 43 gólů a více než trojnásobně překonal své bodové maximum v lize. Zajímavé zlepšení zaznamenal i Jonathan Marchessault.

Přesto od začátku sezony tým sázel na týmové pojetí a soupeři nevěděli, odkud zrovna přijde nebezpečí. I v play off se dokázaly pravidelně prosazovat všechny formace.

Na to vše celou dobu dohlíží Fleury, jehož spoluhráči vynášejí do nebes.

"Slovy nemůžu vyjádřit to, co v naší brance předvádí. Protože to je vážně bláznivé," kroutil hlavou po postupu do finále zkušený útočník James Neal.

Naproti tomu Capitals ve svém středu hvězdu mají. A ne jednu. Alexe Ovechkina netřeba více velebit, jeho spoluhráči z útoku Nicklas Backstrom či Evgeny Kuznetsov toho ale mají na nejvyšší úrovni také hodně za sebou. Totéž Braden Holtby v brance.

Video: Kuznetsovova branka proti Tampě Bay

A to si vedení klubu dovolilo před sezonou pustit zajímavé hráče: třeba štědře placené Karla Alznera nebo Marcuse Johanssona.

S nimi to dál než do druhého kola vyřazovacích bojů nešlo. I když se leckteří sýčci trefovali do hlavně do Ovechkina jakožto viníka trvalého neúspěchu, přivedli bossové Capitals bojovníky, kteří zmíněné superhvězdy ideálně doplnili.

"Máme letos opravdu dobře namixovaný tým," řekl po postupu Backstrom. "Je tu řada zkušených hráčů, ale taky mladí kluci, kteří jsou v play off schopni převádět ještě lepší výkony než v základní části."

Jestli dva finalisty ještě něco spojuje, je to přítomnost Čechů.

 

[Více k tématu: Pět poučení ze série mezi Tampou a Capitals]

 

Zatímco poslední dva roky Stanley Cup do středu Evropy nezamířil, letos to bude určitě alespoň na jednu zastávku.

V Capitals dostal překvapivě zajímavou roli obránce Michal Kempný, který do týmu přišel v únoru; místo v sestavě má útočník Jakub Vrána a na šanci trpělivě čeká další bek Jakub Jeřábek. V kádru Golden Knights se víceméně celou sezonu udržel forvard Tomáš Nosek, a to ještě Tomáš Hyka mimo skromné šance v NHL zářil za Chicago na farmě.

Jinak toho ale Vegas a Washington mnoho společného vážně nemají. A rozdají si to férově o to, kdo urve premiérový Stanley Cup.

Bude to velká bitva dvou světů. Jednoho lačného po úspěchu. A druhého, který nepřestává šokovat.

Nejtajnější sen se ovšem splní jen jednomu z finalistů.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.