Skip to main content

Slunce v duši. Florida už hokej adoptovala

Letní seriál Genius loci přináší výlet do všech arén a měst NHL. V tomto díle se vypravíme za Panthers

Napsal Marek Burkert (Právo) @NHLcz / NHL.com/cs

Jako doplněk k tradičnímu srpnovému seriálu 31 týmů ve 31 dnech připravila naše redakce seriál Genius loci, který nabízí netradiční pohled na prostředí, v němž se hraje NHL. Autoři Michael Langr a Marek Burkert na svých cestách poznali 25 ze 31 stadionů a měst National Hockey League, v dalších arénách pak byli ostatní redaktoři. Proto vám můžeme zprostředkovat malý letní 'výlet' do všech ligových destinací osobním pohledem. Na řadu přicházejí Florida Panthers.

Komu by se taková idyla nelíbila. Kdo ji jednou zakusí, už by asi neměnil. Hrát na Floridě je v NHL velkým lákadlem. Slunce, oceán a celoročně příjemné klima mají něco do sebe i pro hokejisty, kteří tu čím dál častěji hledají domov také po konci kariéry. Není se jim co divit, klidně tu snesete i krokodýla v jezírku za domem.

"Florida je obrovská oblast, kam se stahuje spousta lidí, kteří vydělali peníze jinde, ale sem jdou za teplem, za počasím," popisoval bývalý gólman Tomáš Vokoun, který s rodinou sám zakotvil v Parklandu kousek od golfového hřiště.

Málokde třeba vidíte takovou frekvenci luxusních aut jako v Miami. "Zároveň vám ale stačí kraťasy a tři trička. Takový je tady životní styl," řekl Tomáš Fleischmann, další z bývalých Panthers, kterému se už z Floridy nechtělo.

 

 [Více k tématu: Pozor na ně! Posílená Florida bude kousat]

 

Někteří hráči tu rozjeli byznys, další si jen tak užívají života a peněz, které si vydělali během kariéry.

Panthers přitom v současnosti nejsou tak opěvovaní jako jejich rivalové z poloostrova Tampa Bay Lightning. Ambice tu jsou ale také znát.

"Majitel Vincent Viola už nerozdává lístky zadarmo, ale snaží se udělat z Panthers značku, která má hodnotu. Počítá s méně fanoušky, ale zároveň do týmu dává dost peněz," tvrdil Fleischmann.

V BB&T Center už se na odpoledních zápasech nepoflakují skupinky dětí, které dostaly ve škole volné vstupenky, ale hokej je vlastně vůbec nezajímal. V ochozech je k vidění víc zapálených fanoušků, kteří postupně mají převážit nad svátečními návštěvníky. Tedy těmi, co si zápasem jen zpestří závěr dne, který strávili v blízkém nákupním centru Sawgrass Mills, jež patří mezi deset největších v USA.

Od odchodu Jaromíra Jágra z týmu návštěvnost zase klesla, v průměru se pohybuje jen něco přes 13 tisíc na zápas, což znamená šest tisíc prázdných sedaček. Hůř na tom v minulé sezoně byli jen mezi dvěma halami pendlující New York Islanders.

Aréna v Sunrise je domovem Panthers od sezony 1998-99, ale jen třikrát za tu dobu v ní fanoušci hokeje zažili zápasy vyřazovací části. A vítězná série nepřišla ani jedna, což je zásadní problém.

"Základem je postup do play off. Florida ho nehraje, tak zájem zase opadl. Slyšel jsem ale, jaká tu byla euforie, když byl tým ve finále v roce 1996. Lidi po hokeji šíleli. A když se podíváte na Tampu, je jasné, že s fanoušky problém nemají," řekl NHL.com/cs další bývalý hráč Panthers Lukáš Krajíček.

"Když jsme hráli o play off v Arizoně, lidi prostě chodili. Když se nedařilo, tak se vytráceli. Na Floridě je to podobná hokejová lokalita," dodal Radim Vrbata, který u Panthers ukončil kariéru.  

Vítězný pochod Východní konferencí před 23 lety současníkům připomínají v aréně jenom památeční vitrínky s dresy, hokejkami a plakáty.

Přesto se ale Florida konečně zbavila pověsti destinace, kam si soupeři přijeli odpočinout, zarybařit nebo zahrát golf - a večer ještě v zápase 'spláchli' domácí i na ledě.

Bývalí hokejisté se tu navíc výrazně zapojují do trénování dětí. Z Čechů kromě Vokouna také Radek Dvořák, Václav Prospal, Petr Sýkora...

"Působí tu ale i Němec Marco Sturm nebo Fin Olli Jokinen. Takže my v podstatě máme tu srandu, co byla v kabinách, pořád. Jen s tím rozdílem, že už se nemusíme nahánět sami, ale naháníme děcka," směje se Vokoun, jak hokejisté zalidnili Floridu.

"Bývalých hráčů se tam usídlilo fakt hodně. Můj nejstarší syn Kryštof seděl ve třídě s mladým Hortonem, jehož táta hrával na Floridě a v Bostonu. Potkal jsem i Eda Jovanovskiho, se kterým jsme působili v Arizoně. Radka Dvořáka, Tomáše Fleischmanna nebo Martina Havláta jsem vídal dost často," líčil Vrbata.  

Hokej se během čtvrtstoletí na Floridě stal přirozenou součástí místní komunity.  

"S Chicagem nebo Minnesotou se to nedá srovnat, ale i tak je tady dost zimáků. V okolí Parklandu vím asi o šesti až sedmi. Na takové místo, kde hokej před 25 lety nebyl vůbec, se to docela rozrostlo," přitakává Vokoun, který na začátku svého angažmá na Floridě zažil dost divokou historku, přesto se tu usídlil natrvalo.

"Chtěl jsem to tady rodině trochu ukázat a když jsme vyrazili na Miami Beach, projížděli jsme kolem banky, kde zrovna lupiči stříleli na policajty ze samopalů," protočily se Vokounovy panenky.

Během čtyř let na pozici floridské jedničky ale stačil všechno přehodnotit.

"Tehdy jsme nebyli rozhodnutí, jestli se vrátíme do Evropy. Když jsem šel hrát před osmi lety do Washingtonu a pak do Pittsburghu, tak už jsem ale věděl, že budu žít na Floridě. Časem si rodina zvykla, vytvořili jsme si zázemí, poznali kamarády, děti chodily od začátku do stejné školy, pro ně je domov v Americe," vysvětloval bývalý gólman Panthers.

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

Florida však nenabízí jen příjemný rodinný život po konci kariéry, ale i dost živějšího rozptýlení.

"Miami se mi zdá ideální, letadlem je 'na dostřel'. A hlavně přes zimu si to tam užijete, protože takový prosinec, když je pětadvacet nad nulou, je fakt příjemný. Navíc nemám rodinu ani děti, což mi dává určitou svobodu v rozhodování," prohlásil další internacionál a vyhlášený playboy Petr Nedvěd.  

Být hokejistou na Floridě je příjemné, ale po kariéře je to asi ještě lepší.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.