Skip to main content

Už žádné klopýtnutí. Tampa chce být silnější

31 ve 31: Lightning po letošním zklamání chtějí jednoznačně zpět do play off, pomoci má uzdravený Stamkos

Napsal NHL.com/CS / NHL.com

Start základní části 2017-18 je ještě daleko, ale kluby mají za sebou nováčkovské kempy a pomalu se začnou chystat na zářijové přípravné kempy. V létě navíc zamíchaly kartami hráčské i trenérské a manažerské změny. A také příchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V srpnu se proto během seriálu 31 klubů ve 31 dnech zaměřujeme na analýzy jednotlivých celků NHL, jejich ambicí, změn i pozice před nadcházející sezonou, v níž se Pittsburgh Penguins budou snažit rozmnožit počet Stanley Cupů v řadě na tři, řada dalších favoritů se bude snažit šampiony sesadit a ostatní týmy budou chtít překvapit.

Dnes je řada na Tampa Bay Lightning.

Základní část 2016-17: 42-30-10, 5. v Atlantické divizi

Play off 2017: nepostoupili

Kouč: Jon Cooper, 6. sezona

Příchody: Mikhail Sergachev (Montreal), Dan Girardi (Rangers), Chris Kunitz (Pittsburgh), Carter Verhaege (Islanders), Jamie McBain (Arizona), Michael Leighton (Carolina), Mat Bodie (Buffalo), Alexander Volkov (Petrohrad - Rusko), Oleg Sosunov (Jaroslavl - Rusko), Alex Gallant (San Jose - AHL), Boris Katchouk (Sault Ste. - OHL), Taylor Raddysh (Erie - OHL).

Odchody: Jonathan Drouin (Montreal), Matt Taormina (Montreal), Byron Froese (Montreal), Nikita Gusev (Vegas), Jason Garrison (Vegas), Bokondji Imama (Los Angeles), Mike McKenna (Dallas), Greg McKegg (Pittsburgh), Luke Witkowski (Detroit), Kristers Gudlevskis (Islanders), P.-L. Letourneau-Leblond (konec kariéry), Joël Vermin (Lausanne - Švýcarsko), Tanner Richard (Ženeva - Švýcarsko).

Skoro to vypadá, jako by se přes Floridu přehnal malý hokejový hurikán. A jeho cílem má být okamžitý návrat týmu Tampa Bay Lightning mezi elitu NHL.

"Věřím, že máme neuvěřitelně vysokou šanci vyhrát Stanley Cup. Proto jsem tady," pronesl útočník Chris Kunitz, jedna z nových tváří v kádru. A že by o tom něco měl vědět, když stříbrný grál držel nad hlavou již čtyřikrát a s Pittsburgh Penguins triumfoval v posledních dvou ročnících...

Video: Kunitzův vítězný gól ve 2. prodloužení

To, co Tampa umí, pozoroval i on hodně zblízka. Lightning v ročníku 2014-15 podlehli až v sérii o Stanley Cup Chicago Blackhawks, v sezoně 2015-16 je v konferenčním finále v sedmém duelu vyřadili právě Penguins. Jenže letos přišel takřka šok: tým vůbec neprošel do play off.

Nebyla to povedená základní část, to ani omylem. A generální manažer Steve Yzerman již v jejím průběhu vyhlásil: "Jsme svolní k výměnám. Ne pro tuhle sezonu, ale pro budoucnost. Pokud budu moci udělat něco, co nám výhledově pomůže, nebudu váhat."

Jak řekl, tak udělal. Nová je situace v brankovišti: hvězdný Ben Bishop je pryč, na roli jedničky se chystá mladý Rus Andrei Vasilevskiy a novou dvojkou bude Slovák Peter Budaj (přišel s krajanem Erikem Černákem z Los Angeles Kings právě za Bishopa).

Tou největší událostí však byla červnová výměna báječně talentovaného, leč v minulosti vzpurného útočníka Johathana Drouina, za nějž z Montreal Canadiens přišel mladý bek Mikhail Sergachev.

"To, co nás ovlivní v dlouhodobém výhledu, je talentovaný obránce. Nezáleží, jestli hned za rok či za dva; čas nám dá za pravdu," uvedl po trejdu Yzerman.

Na volném trhu si pak Tampa kromě šampiona Kunitze pojistila ještě Dana Girardiho: zkušený bek změnil dres po 11 sezonách za New York Rangers a od Yzermana a spol. dostal dvouletý kontrakt na 6 milionů dolarů.

"Je to úžasná příležitost a jsem za ni vděčný," zařadil se Girardi do zástupu těch, co věří, že Lightning mají na velké věci.

A zdá se, že má k takové důvěře pádné důvody. Vše potřebné je k dispozici. Počínaje oceňovaným generálním manažerem přes etablovaného kouče Jona Coopera až po sílu kádru.

Vasilevskiy jako lídr v brankovišti, toť patrně největší otazník; talent na to ovšem třiadvacetiletý Rus má. Obrana se zdá vyztužená o Girardiho zkušenosti a obětavost i o Sergachevovy bruslařské kvality. A samozřejmě si CSdál hýčká elitní švédské duo Victor Hedman, Anton Stralman, což je samo o sobě velká síla.

V útoku pak má Kunitz podpořit stávající kvalitu: Steven Stamkos, Nikita Kucherov, Ondřej Palát, Tyler Johnson, Vladislav Namestnikov... Klíčové ovšem bude to, aby by si kapitán Stamkos zase mohl připsat kompletní sezonu, vždyť v té poslední kvůli vážnému zranění kolena stihl jen 17 zápasů a nehrál od 15. listopadu 2016.

Video: Stamkosův druhý gól proti Torontu

"Člověk s ním musel soucítit," uvedl kouč Cooper. "Ne snad, že by se jeho kariéra najednou vydala špatným směrem, on však musel kvůli zraněním strávit už tolik času jen na tribuně... Je těžké ztratit kapitána a ještě těžší je vidět, jak strašně moc by chtěl hrát. Očekáváme, že v září bude zcela fit."

To je první navrátilec. Druhým útočníkem, který se vrací do kádru, je pak bojovník Ryan Callahan: ten absolvoval od konce sezony 2015-16 hned dvě operace kyčle a v minulém ročníku vynechal dokonce 64 zápasů.

Vydrží-li jejich těla zátěž nejlepší ligy světa, bude ofenziva Tampy velmi silná, kompaktní, nebezpečná. Proto Yzerman vyhlásil: "Chceme být lepším týmem v defenzivě. A také týmem, proti němuž se hůř hraje."

Větší množství odolnosti (a více nepříjemnosti z pohledu soupeřů) byl měl zajistit nejen Girardi, ale také veterán Kunitz.

V obraně konkurence vzrostla natolik, že i prověřený Čech Andrej Šustr se svojí téměř dvoumilionovou smlouvou bude muset v kempu ukázat, že má na nejlepší šestku. A vedení zase těší, že se mu rýsuje varianta, že by i ve třetím defenzivním páru rozhodně nemuselo mít borce jen na údržbu.

To, aby jednomu z nejslibnějších celků posledních let skončila sezona již po 82 duelech, zkrátka znovu nechce dopustit nikdo, zvlášť workoholik Yzerman ne. Jeho Tampa má i přes letošní facku dál nejvyšší ambice.

Ctete více