Skip to main content

Krueger se vrací do NHL, co dokáže v Buffalu?

31 týmů ve 31 dnech: Dlouhé čekání Sabres na play off má ukončit uznávaný a oblíbený šéf

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Po celý srpen vám NHL.com/cs nabízí pohled na všechny ligové kluby v seriálu 31 týmů za 31 dní. V hlavním článku ke každému celku probereme ústřední téma, které ho provází toto léto, a výhled do sezony 2019-20. Čtvrtí v pořadí jsou Buffalo Sabres.

Pokračující zmar a prodlužující se čekání na bitvy play off o Stanley Cup. Buffalo má za sebou sezonu, v níž se sice zvedlo a polepšilo si o 14 bodů, jenže nelze opomenout, že v té předchozí 2017-18 jich uhrálo jen bídných 62.

I 76 bodů totiž znamená, že máte do vyřazovacích bojů strašně daleko. Jen čtyři kluby v celé lize byly v konečném účtování horší. A ve Východní konferenci představoval součet 76 bodů dvaadvacetibodovou propast za druhou divokou kartou, kterou uzmuli Columbus Blue Jackets.

Pozoruhodné na celém příběhu je, že ještě koncem listopadu Buffalo po sérii deseti výher, která znamenala vyrovnání klubového rekordu, Východu kralovalo.

Minulostí je proto vláda bývalého skvělého beka Phila Housleyho. Pětapadesátiletý trenér dostal prostor dvě sezony, úspěch ale nepřišel a 7. dubna v klubu skončil. Sabres nepostoupili do play off již osm sezon v řadě, což představuje nejdelší přetrvávající čekání v NHL. A od ročníku 2007-08 včetně si zahráli jen dvě série vyřazovacích bojů.

Změnit to má hodně zajímavé jméno. Ve Winnipegu narozený Němec Krueger, jenž koncem srpna oslaví šedesátiny a jméno si udělal především dlouholetým působením na střídačce švýcarského národního týmu. Jeho nástup oznámili Sabres v polovině května.


Bilance 2018-19: 33-39-10, 6. v Atlantické divizi

Play off 2019: nekvalifikovali se

Kouč: Ralph Krueger, 1. sezona

Příchody: Colin Miller (Vegas Golden Knights), Jimmy Vesey (New York Rangers), Marcus Johansson (Boston Bruins), Henri Jokiharju (Chicago Blackhawks), Curtis Lazar (Calgary Flames).

Odchody: Jason Pominville (zatím bez angažmá), Alexander Nylander (Chicago Blackhawks)


Krueger už má s prací v hokeji v zámoří zkušenosti. Vyhlášený motivátor má za sebou tříleté působení v Edmontonu. Po dvou letech na pozici asistenta mu Oilers dali příležitost ve stávkou zkrácené sezoně 2012-13. Debut v roli hlavního trenéra týmu NHL ale pro Kruegera úspěšný nebyl - Edmontonu skončila sezona už po základní části.

Poté, co vypomohl Kanadě jako konzultant na olympijském turnaji v Sochi 2014, vydal se na zcela nové dobrodružství. V únoru téhož roku nastoupil v Southamptonu, účastník anglické fotbalové Premier League ho brzy poté jmenoval klubovým předsedou.

Z této pozice si Krueger odskočil na World Cup v Torontu, kde byl koučem Týmu Evropy a mužstvo dovedl až do finále, kde jeho výběr podlehl po tuhém boji 0:2 na zápasy vysoce favorizované Kanadě.

"Zásadní věcí pro nás bylo, že Ralph se během kariéry ocitl v několika situacích, kdy byl pod velkým tlakem. A v takovém prostředí exceloval," prohlásil generální manažer Jason Botterill. "Bylo pro nás velmi zajímavé, jak dokáže tým sjednotit, jak ho umí motivovat v zápasech a vést ho pod tlakem."

Kruegerovou výhodou bude, že Sabres mají velmi silnou osu. Tvoří ji centr a kapitán týmu Jack Eichel, další útočníci Sam Reinhart s Jeffem Skinnerem či obránce Rasmus Dahlin. Jsou tu ale i ostřílení třicátníci Carter Hutton v brankovišti, bek Matt Hunwick nebo útočníci Kyle Okposo a Vladimír Sobotka.

Když přičtete posily, mezi nimiž jsou obránce Colin Miller z Vegas nebo útočníci Jimmy Vesey z Rangers a Marcus Johansson z Bruins, máte přinejmenším zajímavý mix. A Krueger si to dobře uvědomuje.

"Opravdu moc respektuji každého, kdo tvrdě pracoval na tom, aby dostal tyhle hráče na jejich současnou úroveň," ocenil Krueger. "Jsem šťastný za to, že jdu do týmu, který má nějaký základ, na kterém mohu nadále stavět."

Jeho nadšení sdílí od svého příchodu i Vesey. "Buffalo bylo minulou sezonu dlouho nahoře. Nakonec to nedopadlo, ale myslím, že tahle parta může dosáhnout něčeho mimořádného," uvedl Vesey. "Věřím, k tomu pomohu i já."

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Šestadvacetiletý útočník měl za tři sezony v Rangers vzácně vyrovnanou střeleckou bilanci, když dal postupně 16, 17 a v minulém ročníku opět 17 gólů. Z těchto 50 přesných zásahů dal navíc Vesey plných 43 v rovnovážném stavu hráčů na ledě, což je oblast, v níž se Sabres potřebují nutně zlepšit. Rádi by dosáhli také toho, aby se musel soupeř držet na pozoru při každém střídání.

"Mluvili jsme o našem týmu s Ralphem s tím, že bychom se ho chtěli nadále snažit co nejvíce vybalancovat, aby dávaly góly všechny čtyři lajny," nastínil Botterill.

Tak trochu samostatnou kapitolou je pak kanonýr Jeff Skinner. Sedmadvacetiletý kanadský útočník byl léta propojený s Carolinou. A do loňska, kdy se poprvé během kariéry v NHL stěhoval. Změna mu evidentně prospěla.

V dresu Sabres si vytvořil nové osobní maximum se 40 nastřílenými góly, k nimž navíc přidal 23 nahrávek. A Buffalo v něho věří, což nejlépe potvrzuje nová osmiletá smlouva na 72 milionů dolarů. Skinnera by mohla dotlačit k dalšímu zlepšení.

Jestliže se Kruegerovi opravdu povede udělat ze Sabres soudržný tým se vším všudy, který bude mít v čele opět čtyřicetigólového střelce Skinnera, čekání na play off už by se nemělo dále protahovat.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.