Skip to main content

NHL v Číně: Těšíme se na reakce fanoušků

Hokejisté Kings a Canucks už vyhlížejí atmosféru v arénách v Šanghaji a Pekingu

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Není to zatím země hokeji zaslíbená. A tak bude premiéra týmů NHL v Číně nevšedním zážitkem nejen pro tamní příznivce, ale také pro hráče samotné.

"Bude zajímavé sledovat fanoušky, jak si zápas užijí a jak budou fandit," řekl kapitán Vancouver Canucks Henrik Sedin. "Jsem zvědavý, jak budou diváci reagovat. Bylo nám řečeno, ať neočekáváme, že bude hlediště plné našich fanoušků," naznačil prezident Los Angeles Kings Luc Robitaille, že atmosféra bude možná komornější.

Velký den je tu: ve čtvrtek se nejlidnatější země světa poprvé v historii dočká vystoupení klubů NHL. Čína se po třech představeních v Japonsku stane teprve druhou zemí v Asii, která nejlepší hokejovou světa uvidí.

V Mercedes-Benz Areně v Šanghaji se v přípravném zápase představí Los Angeles Kings a Vancouver Canucks. Testovací souboj si v rámci 2017 NHL China Games presented by O.R.G. Packaging zopakují ještě o dva dny později v Wukesong Areně v Pekingu.

Zápasu bude předcházet tradiční show i s projekcí na ledě, jak je v NHL zvykem. Symboly Kings a Canucks doplní čínské elementy, roztleskávačky se přizpůsobí místním zvykům. Po hymnách zástupci čínské vlády vhodí slavnostní buly společně s prezidenty obou klubů Robitaillem a Trevorem Lindenem.

Samotní aktéři ale ceremoniály příliš neřeší. Duel pro ně bude spíše další z příprav na start nové sezony. "Chceme si dva zápasy v Číně užít, na druhou stranu je to pro nás klasická příprava. Potřebujeme si nacvičit herní systém a ukázat to, co po nás trenéři chtějí. V tom je to pro nás jako každý jiný zápas," prohlásil útočník Vancouveru Brandon Sutter.

"Ale samozřejmě doufám, že to bude pro fanoušky zážitek a budou slyšet. Cesta sem byla dlouhá, ale bylo o nás neuvěřitelně postaráno. Je to dobrá zkušenost i nové zážitky. Poznali jsme jiný svět, takový ruch na ulicích jsem ještě asi neviděl. Město je krásné, je tu jiná kultura a jiné jídlo," doplnil Sutter. A věří, že lidi v Číně hokej zaujme i do budoucna.

Kromě širší ledové plochy však nenacházejí hvězdy NHL v Mercedes-Benz Areně žádné rozdíly oproti halám v Severní Americe. "Je to jako v kterékoliv jiné aréně. Všechno je na velice vysoké úrovni. Pořadatelé udělali fantastickou práci s přípravami a my se můžeme soustředit pouze na hokej," pochvaloval si Henrik Sedin.

Pro Canucks to bude třetí přípravný duel. Nejdříve v sobotu vyhráli na ledě Kings 4:3 v prodloužení, o den později pak Vancouver bez všech hlavních opor podlehl doma nováčkovi NHL Vegas Golden Knights 4:9. Los Angeles další zápas před odletem do Číny nehrálo: pondělní duel na půdě Arizona Coyotes byl kvůli špatnému ledu zrušen.

"Nejdůležitější věcí v tomto zápase bude, abychom se sehrávali jako tým a pracovali na našem systému. Budeme hrát jednoduše a chceme si to celé vychutnat. Přestože to bude výjimečné prostředí, my to musíme brát jako běžný zápas v přípravě. Hrát dobře a vyhrát," prohlásil útočník Los Angeles Tyler Toffoli.

Obránce Vancouveru Erik Gudbranson přiznává, že je pro něj vystoupení v Číně vzrušující. "Absolvovali jsme sem dlouhou cestu a bude zajímavé, co ten zápas nabídne. Myslím, že bude to rychlý a dobrý hokej. Obě strany si užívají, že jsou tady," podotkl Gundbranson.

Hokeji se v Číně dostává většího zájmu než v minulosti. Od loňského roku působí v Kontinentální hokejové lize klub Kunlun Red Star a fanoušci si mohli zvyknout na kvalitnější přestavení, než předváděly čínské kluby v Asijské lize. V té hrají i celky z Korejské republiky, Japonsko či Ruska.

Přesto se při takto nebývalé události pravděpodobně do hlediště dostanou také diváci, kteří hokej ani pořádně neznají.

"Jsem přesvědčený, že si utkání i tak užijí. Myslím, že sledovat hokejový zápas živě je něco úplně jiného, než když se lidé koukají v televizi. Je to jeden ze sportů, který je určitě lepší vidět na vlastní oči," prohlásil obránce Kings Drew Doughty.

V týmu Los Angeles bojuje na zkoušce o premiéru v NHL i obránce Chris Lee, který hrál poslední čtyři roky v KHL za Metallurg Magnitogorsk. Po loňském vstupu Kunlunu do soutěže má tedy i s vystoupením v Číně zkušenost - a podle něj má země předpoklady k tomu, aby se v ní hokej rozvíjel.

"Místní povaha velí, že když něco podporují a jdou do toho, tak už to dělají opravdu naplno. A následně jsou v tom dobří. Žije tu strašně moc lidí. Pokud se do hokeje zapojí hodně malých děti, kdo ví," řekl Lee pro Los Angeles Times.

I on vidí, jaký potenciál se v Číně skrývá. NHL to jde zjišťovat na vlastní oči.

Ctete více