Skip to main content

Praha potvrdila, že NHL patří i do Evropy

Na tribunách O2 areny se fandilo oběma soupeřům. Naši lidi za to umí vzít, liboval si Kubalík

Napsal Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/cs

Geograficky je americký kontinent od Evropy pořád stejně daleko. Hokejovým pohledem se však zdá, že během posledních dvaceti let se přiblížil téměř na dosah ruky.

Zápas Global Series v Praze, v němž Philadelphia Flyers porazili Chicago Blackhawks 4:3, potvrdil, jak moc jsou oba hokejové kontinenty propojené a jak popularita NHL v Evropě roste. Duel ve vyprodané O2 areně sledovalo 17.463 diváků (nový rekord haly při hokejových zápasech) a ochozy se zbarvily do oranžových a červených barev obou soupeřů.

K vidění nebyla jen 93 Jakuba Voráčka, nejpopulárnějšího muže celé páteční akce, ale také spousta dresů s číslem 88 chicagského Patricka Kanea či 28 philadelphského Clauda Girouxe. Sektor za jednou z branek obsadili povětšinou příznivci Flyers, na druhé straně v rohu se usídlil červený ostrov Blackhawks. A skandování 'Let's go Flyers!' či naopak 'Go, Hawks, Go!' bylo slyšet po celý zápas. Z Prahy se stala vlastně taková 'Chicadelphia': napůl Chicago, napůl Philadelphia.

"Musím říct, že to bylo fajn. Věřil jsem, že naši lidi za to umějí vzít," řekl český útočník Blackhawks Dominik Kubalík, který na pražském ledě prožil premiéru v NHL.

Video: Voráček o výhře v duelu Global Series

"Ta atmosféra a vše okolo, to mě dostalo. Jak bylo všechno veliké včetně zájmu diváků. Na to budu hodně dlouho vzpomínat," přidal se jeho krajan a spouhráč David Kämpf.

Na tribunách O2 areny nešlo jen o české fanoušky, byť ti měli logicky výraznou většinu. V ochozech byla slyšet němčina, slovenština a poměrně skupiny příznivců obou celků dorazily i z jejich měst ve Spojených státech.

"Pro mě bylo nejvíc z celého zápasu to, že fanoušci Blackhawks přijeli takhle daleko, aby nás viděli a doufám, že i lidi v Praze si to utkání užili," řekl kapitán poražených Jonathan Toews.

 

[Více k tématu: Voráček: Celá akce předčila mé očekávání]

 

Obrovský zájem o oba celky NHL potvrdil nejen vyprodaný duel, ale i čtvrteční veřejný trénink, na který přišlo víc než osm tisíc diváků.

"Na tribunách to bylo super, strašně se mi to líbilo. Začalo to už tím tréninkem ve čtvrtek, na kterém bylo plno. Samozřejmě velkým tahákem tady byl Jake (Voráček), i (Chicago) mělo dva české hráče. Když jsem vyjel na led, měl jsem husí kůži. Opravdu," tvrdil centr Flyers Kevin Hayes.

"Fanoušci byli tak půl napůl, bylo to zajímavé. Skvělá událost, samozřejmě pro nás mnohem lepší, protože máme dva body, ale celkově je to super pro ligu i pro hokej," dodal.

"O tom to celé je. Snažit se globálně podporovat růst hokeje. Je krásné vidět, jakou podporu tady máme. A nejen při zápase, ale i třeba když se jdeme projít po Praze, lidi na ulici nás poznávají a chtějí se s námi fotit. To by mě nikdy nenapadlo. Je fajn vidět, jak je tu hokej populární a jak se to celé propojuje," vykládal brankář Carter Hart, který vychytal výhru Philadelphie.

"Nechtělo se mi věřit tomu, jak nás ve městě poznávali. Šli jsme na večeři, na zmrzlinu nebo na kafe a bylo vidět, že lidi jsou natěšení. Vím, že Češi fandí hlavně reprezentaci a svým týmům, ale je vidět i to, jak mají rádi NHL a řekl bych, že to jde nahoru. A udělali tady s tou událostí skvělou práci," doplnil Hayes.

Video: Kubalík o prohře v duelu Global Series

Živoucím symbolem propojení, o kterém hovořil gólman Hart, byl především Voráček. Populární hráč v zámoří i v Česku, v Praze byl v jednom kole. Navštívil příbuzné, vzal na večeři spoluhráče, neustále trpělivě odpovídal na desítky dotazů médiím, věnoval se pacientům s roztroušenou sklerózou, které pozval na čtvrteční trénink i na páteční zápas do O2 areny a po něm se s nimi setkal a dlouho rozprávěl před kabinou.

"Patří mu speciální aplaus za to, jak skvělým je ambasadorem našeho sportu jakožto i reprezentantem naší ligy a Flyers," ocenil českého útočníka zástupce komisaře NHL Bill Daly.

"Já jsem hlavně rád, že ta atmosféra byla celkově dobrá. Myslím, že to tady bylo hlasitější než na normálním zápase v Americe," mínil Voráček. "Myslím, že to bylo i tím hokejem, který se hrál. Byly k vidění šance, lidi to vtáhlo... Moc jsem si to užíval."

Jak se zdá, tuhle návštěvu si užívali všichni: fandové, zámořští novináři, hráči a jejich doprovod a manažeři klubů i NHL. I proto zástupce jejího šéfa Daly prohlásil: "Co se týče České republiky, tak si myslím, že NHL se sem vrátí a že to bude poměrně brzy."

Přínos nejen pro český hokej, ale i pro zámořskou soutěž viděl i generální manažer české reprezentace Petr Nedvěd: "NHL je nejlepší liga na světě a snaží se ten svůj produkt tady nějakým způsobem ukázat. V tomhle směru se jim to evidenentě daří."

Po pražském zápase je každopádně jasné, že oba hokejové kontinenty k sobě mají zase o kus blíž.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.