Skip to main content

Kdo s koho: Preview Západní konference

Vyrovnaný Západ. Projděte si rozbor čtyř sérií prvního kola Stanley Cupu v Pacifické a Centrální divizi

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Největší favorit na Stanley Cup přichází z Východu, je jím Tampa Bay Lightning. Ale i pokud papírové předpoklady vyjdou, ve finále ho vyzve vítěz Západní konference, která byla vyrovnanější a play off tam může být o to zajímavější, protože vážných kandidátů na titul je tady mnoho.

Prohlédněte si s námi mapu 1. kola vyřazovacích soubojů v Západní konferenci, které startuje ve středu.

CALGARY FLAMES vs. COLORADO AVALANCHE

Flames: 50-25-7, 107 bodů; 1. místo v Pacifické divizi
Avalanche: 38-30-14, 90 bodů; 2. divoká karta
Češi v sérii: Michael Frolík, David Rittich (oba Calgary)

Kdy se hraje: čtvrtek 11. dubna, 22.00 (pátek 4.00 SELČ) a sobota 13. dubna, 22.30 (neděle 4.30 SELČ) v Calgary, pondělí 15. dubna, 22.00 (úterý 4.00 SELČ) a středa 17. dubna, 22.00 (čtvrtek 4.00 SELČ) v Coloradu; případně pátek 19. dubna v Calgary, neděle 21. dubna v Coloradu a úterý 23. dubna v Calgary (časy 5., 6. a 7. zápasu budou určeny později).

Velké hořící C a sněhem zaváté A. Tahle série play off se ještě nikdy nekonala, ještě nikdy se Calgary nepotkalo ve vyřazovacích bitvách s Coloradem. A nejen kvůli absenci vzájemné historie je těžké rozsoudit, který mančaft bude mít navrch.

Při pohledu na tabulku by to měli být Flames, nejlepší tým Západu. Jenže ti ke konci základní části dost polevili a řeší brankářskou otázku, zatímco Avalanche mají parádní aktuální formu a pravděpodobně i vyřešenou jedničku pro play off. Calgary ovšem na Colorado umí, vyhrálo všechny tři vzájemné zápasy v tomto ročníku (z toho jeden po prodloužení).

"Kdykoliv jsme s nimi (v základní části) hráli, byly to dobré zápasy. Očekávám hodně rychlý hokej a zajímavou sérii," uvedl obránce Travis Hamonic z Calgary.

 

[Více k tématu: Žolík Frolík pomáhá Flames] 

 

Brankáři

Závěr základní části vyjasnil situaci v brankovišti Colorada, zatímco v Calgary spíš zamotal trenérům hlavy. Český zelenáč David Rittich chytal v sezoně dobře, ale v posledních měsících se mu už tak nedařilo. Přesto končí s lepšími čísly (45 duelů s bilancí 27-9-5 a úspěšností 91,1 procenta) než o hodně zkušenější Mike Smith (42 utkání, 23-16-2 a 89,8 procenta).

To v Coloradu si o post jedničky jasně řekl Philipp Grubauer. Od 23. února měl bilanci 9-2-2 a parádní úspěšnost 95,6, což bylo jedním z hlavních faktorů postupu mužstva do play off. Původní první brankář Semyon Varlamov by tak měl minimálně start play off sledovat ze střídačky.

Obrana

Jasným vládcem zadních řad Calgary je Mark Giordano. Takového beka, který dominuje na obou stranách hřiště, Colorado prostě nemá. Kapitán Flames hraje 24:14 minuty za zápas a v době, kdy byl na ledě, vyslal jeho tým o 371 střel víc než soupeř. Se 74 body (17+57) byl druhým nejproduktivnějším obráncem ligy a ve třech duelech proti Avalanche nasbíral sedm bodů (1+6). S T.J. Brodiem tvoří jednu z nejlepších dvojic v NHL, druhý tandem Travis Hamonic, Noah Hanifin má rovněž velkou kvalitu.

Colorado má obranu o něco vyrovnanější, ale nemá v ní zdaleka takového lídra jako Calgary. Bude spoléhat hlavně na dvojice Samuel Girard, Erik Johnson a Nikita Zadorov, Tyson Barrie. Ani v oslabení nejsou Avalanche žádní velcí machři, se 78,7 procenta jsou sedmí nejhorší v NHL a nejslabší ze všech 16 postupujících. Calgary na tom ovšem s číslem 79,7 není o mnoho lépe.

Útok

Ofenziva je ozdobou obou celků. Calgary je s průměrem 3,52 vstřeleného gólu na zápas druhým nejlepším týmem ligy, Colorado (3,15) je desáté. Rozdíl je však v rozložení sil: u Avalanche se totiž do velké míry starala o produktivitu první formace. Trio Nathana MacKinnona zařídilo 106 gólů z 258, což je 41,1 procenta všech vstřelených branek - přitom křídla Gabriel Landeskog i Mikko Rantanen v závěru základní části kvůli zdravotním problémům nehrála.

Video: Frolíkův hezký gól proti Columbusu

I Flames stojí na prvním útoku Johnnyho Gaudreaua, ale mohou se opřít o podporu mnohem lepší druhé lajny '3M' a především o její křídlo Matta Tkachuka, který dal 34 gólů a nasbíral 77 bodů. Vedle zkušeného centra Mikaela Backlunda by měl obranné úkoly v tomto útoku plnit český pracant Michael Frolík. I třetí útok s mazákem Jamesem Nealem a centrem Samem Benettem je lepší než ten z Colorada.

Tam navíc očekávají návrat Mikka Rantantena, jenž na podzim vedl několik týdnů bodování celé ligy a nakonec nasbíral 87 bodů (31+56) v 74 duelech, ale od 21. března je mimo hru se zraněním v horní části těla. Pro play off by podle zpráv z Denveru měl být k dispozici, otázka ovšem je, v jaké formě.

X-faktor: Grubauer. Německý brankář má za sebou 138 zápasů NHL, ale v play off dosud nastoupil v dresu Washington Capitals jen čtyřikrát s nevalnou úspěšností 83,5 procenta. Pokud se vyrovná s tlakem vyřazovacích bojů a bude chytat tak jako v závěru základní části, může se stát hrdinou Colorada a jazýčkem na vahách.

Calgary vyhraje, když...
...uhlídá první útok Avalanche a uspokojivě vyřeší brankářskou otázku. Právě odpověď na rébus Smith, nebo Rittich může být pro průběh celé série klíčová.

Colorado vyhraje, když...
...donutí soupeře k co nejvíce faulům. Přesilovka Avalanche totiž patří s využitím 22 procent k nejlepším v celé NHL, přičemž oslabení rozhodně není ozdobou Flames. Od 1. března má navíc Calgary nejhorší úspěšnost přesilovek v lize - pouhých 6,1 procenta.

SAN JOSE SHARKS vs. VEGAS GOLDEN KNIGHTS

Sharks: 46-27-9, 101 bodů; 2. v Pacifické divizi
Golden Knights: 43-32-7, 93 bodů; 3. v Pacifické divizi
Češi v sérii: Tomáš Hertl, Lukáš Radil (oba San Jose), Tomáš Nosek (Vegas)

Kdy se hraje: středa 10. dubna, 22.30 (čtvrtek 4.30 SELČ) a pátek 12. dubna, 22.30 (sobota 4.30 SELČ) v San Jose, neděle 14. dubna, 22.00 (pondělí 4.00 SELČ) a úterý 16. dubna, 22.30 (středa 4.30 SELČ) ve Vegas; případně čtvrtek 18. dubna v San Jose, neděle 21. dubna ve Vegas a úterý 23. dubna v San Jose (časy 5., 6. a 7. duelu budou určeny později).

Soupeři z loňského druhého kola se tentokrát střetávají už v kole prvním a (i vzhledem k vyrovnané vzájemné bilanci z této sezony) nejspíš půjde o hodně nevyzpytatelnou bitvu. Ani jeden tým totiž nemá aktuálně nijak hvězdnou formu, oba však v průběhu roku ukázaly velkou sílu.

Podle jmen na papíře by Sharks měli patřit k favoritům na Stanley Cup; Golden Knights zase loni hráli finále a letos mají v kádru o několik kvalitních posil víc (především Max Pacioretty, Paul Stastny a Mark Stone). Silnější než před rokem by však měli být i Sharks, minimálně o Erika Karlssona a Gustava Nyquista.

Brankáři

Alfou a omegou pro Vegas je Marc-Andre Fleury, hrdina loňského tažení do finále a vlastně i celé nováčkovské sezony týmu z Nevady. I letos končil základní část jako jeden z nejvytěžovanějších gólmanů ligy se solidní úspěšností 91,3 procenta. Koncem března se nakrátko zranil, poslední dva duely ale znovu chytal.

Právě v brance by měla být největší výhoda Vegas. Gólmanům San Jose se totiž v této sezoně příliš nedaří: jednička Martin Jones má úspěšnost pod 90 procenty (89,6) a rozhodně nelze spoléhat na to, že play off odtáhne dvojka Aaron Dell.

 

 [Více k tématu: Nepřekonatelný Fleury]

 

Obrana

Smolné zranění připravilo o možnost hrát play off českého nováčka Radima Šimka, Sharks ovšem mají připravenou trojku beků, kterým se může rovnat málokdo: ofenzivně laděného Karlssona s Brentem Burnsem a skvělého obranáře Marc-Edouarda Vlasice. Zbytek zadních řad už tak silný není, zmíněné trio ovšem odtáhne většinu zátěže.

Vegas má vyváženou obranu a rozprostře čas mezi víc hráčů. Největší nejspíš ukrojí duo Nate Schmidt, Braden McNabb a s nimi i bruslivý Shea Theodore. V oslabení jsou oba celky téměř totožně úspěšné, s čísly 80,9 (Vegas) a 80,8 (San Jose).

Útok

Ofenziva Sharks patří k nejvyváženějším v NHL, rozhodovat zápasy mohou hned tři formace. Pilířem té první je všeuměl Logan Couture a střelec Joe Pavelski, rychlost jí dodává švýcarský mladík Timo Meier. Druhá stojí na spolupráci Tomáše Hertla, jenž má za sebou životní sezonu, s Evanderem Kanem. A třetí tmelí velezkušený Joe Thornton. San Jose má i parádní přesilovky, s úspěšností 23,6 procenta druhé nejlepší v Západní konferenci.

 Video: Hertl po parádní akci překonal Subbana a vyrovnal

To Golden Knights v početní výhodě využili jen 16,8 procenta příležitostí, čímž patří mezi šest nejhorších týmů ligy. V ofenzivě neoplývají takovou palebnou silou jako soupeř, v 82 zápasech dali 246 branek (13. v lize). První lajnu Jonathan Marchessault, William Karlsson, Reilly Smith, která zářila už před rokem, ovšem podpoří posily této sezony sdružené ve druhém útoku: Pacioretty, Stastny a Stone. A to jsou ofenzivně velmi schopní hokejisté.

Ani třetí útok s centrem Codym Eakinem a Alexem Tuchem není vůbec špatný. Otázka je, zda se do sestavy vmáčkne Čech Tomáš Nosek.

X-faktor: Karlsson a Burns. Sharks mají výhodu v počtu velkých osobností, které mohou strhnout a táhnout celý tým a dovedou rozhodovat zápasy. A k největším patří dva vítězové Norris Trophy a dlouhodobě ofenzivně nejlepší obránci NHL. Burns je jasná stálice, takže bude záležet hlavně na tom, jak play off sedne Karlssonovi, který se po odchodu z Ottawy se San Jose dlouho sžíval a pak ho trápily zdravotní potíže.

San Jose vyhraje, když...
...ho podrží Jones a obrana se dovede popasovat s náročným forčekingem soupeře. Je jasné, že mladší a energičtější Golden Knights budou chtít soupeře zmáčknout. Rozhodne, jak se s tím vyrovná obrana a gólman pod palbou.

Vegas vyhraje, když...
...eliminuje esa soupeře a donutí protivníka chybovat. Hráči San Jose jsou velmi kreativní a často jdou při tvorbě hry na hranici rizika. Pokud toho Golden Knights dovedou využít, nejen otupí možný tlak Sharks, ale navíc z jejich největších zbraní udělají nevýhodu.

NASHVILLE PREDATORS vs. DALLAS STARS

Nashville: 47-29-6, 100 bodů; 1. v Centrální divizi
Dallas: 43-32-7, 93 bodů; 1. divoká karta
Češi v sérii: Radek Faksa, Roman Polák (oba Dallas)

Kdy se hraje: středa 10. dubna, 21.30 (čtvrtek 3.30 SELČ) a sobota 13. dubna, 18.00 (neděle 0.00 SELČ) v Nashvillu, pondělí 15. dubna, 21.30 (úterý 3.30 SELČ) a středa 17. dubna, 20.00 (čtvrtek 2.00 SELČ) v Dallasu; případně sobota 20. dubna v Nashvillu, pondělí 22. dubna v Dallasu a středa 24. dubna v Nashvillu (časy 5., 6. a 7. duelu budou určeny později).

Oba týmy se v základní části střetly hned pětkrát; Nashville vyhrál tři zápasy, avšak dva z toho až v prodloužení nebo nájezdech, kdežto Stars uspěli dvakrát v normální hrací době. I z toho lze čekat vyrovnanou sérii.

Tím spíš, když Predators přes dobrý start nakonec nebyli zdaleka tak dominantní jako v minulém ročníku, kdy vyhráli Presidents' Trophy. V těsném finiši však dokázali udržet první místo v divizi a nabrali velmi solidní fazonu: bodovali v devíti z posledních 11 utkání a osm z nich vyhráli. Také Stars se ovšem v závěru dařilo, bodovali v šesti z posledních sedmi utkání a pět z nich vyhráli.

Brankáři

I když při nedávném zranění solidně zaskočil Anton Khudobin, jasnou jedničkou Stars v play off bude Ben Bishop. Muž, který v roce 2015 jistil cestu Tampy Bay do finále Stanley Cupu, prožívá navzdory zdravotním pauzám nejlepší sezonu kariéry a s úspěšností 93,4 procenta i sedmi nulami skončil v čele celé NHL.

Predators ale spoléhají na osvědčenou finskou dvojici. Veterán Pekka Rinne měl solidní sezonu s 91,8 procenta a měl by být čerstvý, protože mu hodně pomohla dvojka Juuse Saros, který odchytal 31 zápasů s úspěšností 91,5.

 

 [Více k tématu: Válec z Tampy nepolevil]

 

Obrana

Defenziva je už dlouho chloubou Nashvillu, jenž i letos patřil k celkům s nejméně inkasovanými góly v lize - s 212 byl spolu s Bostonem třetí. Ovšem pozor: Dallas je na tom ještě lépe! Druhdy ofenzivně laděný mančaft inkasoval jen 200 branek, což je nejnižší číslo za Západě.

Dílem je to díky Bishopovi, ale do velké míry díky důrazu na detaily a pečlivé bránění. Kouč Jim Montgomery našel vyvážené dvojice, když k mladíkovi Miro Heiskanenovi přiřadil veterána Romana Poláka a do první obrany k Johnu Klingbergovi dorostl ve hvězdu i Esa Lindell. S 82,8 ubráněného oslabení jsou navíc Stars pátí nejlepší v NHL.

Predators mají ovšem rovněž skvělé beky nejen dozadu, ale i dopředu - obránci celkem nasbírali 197 bodů. Životní sezonu prožívá Mattias Ekholm, stálicemi jsou Roman Josi (56 bodů) a P.K. Subban, stejně jako defenzivní jistota Ryan Ellis.

Útok

Zatímco v oslabení patří Nashville do špičky, v přesilovkách je nejhorší v celé NHL! Využil jich jen 33 z 255, tedy 12,9 procenta. Dallas (21 procent) je v tomto ohledu mnohem lepší.

Dle jmen na papíře mají Stars drtivější útok, ale realita je jiná: podle vstřelených branek jde o jeden z nejhorších týmů ligy. První lajna stojí na dynamické dvojici Tyler Seguin, druhou táhne Jamie Benn a pasuje do ní Mats Zuccarello, kterého vedení získalo před uzávěrkou přestupů z New York Rangers. Norský šikula sice většinu času v Texasu nehrál kvůli zranění, ale vrátil se včas zdá se, že do týmu dobře zapadl.

 Video: Faksa gólově završil povedou souhru

Ve třetí lajně pak Radek Faksa přidal k dobrému bránění i dost bodů (30 za 15 gólů a stejný počet nahrávek) a ve čtvrté, která je na poměry NHL dost netypická, bruslí zkušený elegán Jason Spezza vedle zapadlého talentu Valerie Nichushkina.

Nashville bude stát na první lajně se švédskými křídly Filipem Forsbergem a Viktorem Arvidssonem a ose tří solidních centrů: Ryan Johansen v prvním, Kyle Turris ve druhém a Nick Bonino ve třetím útoku. Navíc má díky únorovým posilám Brianu Boyleovi a Waynu Simmondsovi možná nejlepší čtvrtou lajnu v lize.

X-faktor: Bojovníci ze druhé brázdy. Hráči jako Simmonds, Boyle a Bonino či na druhé straně Andrew Cogliano už mnohokrát prokázali svou platnost v play off. V těsném, silovém hokeji bude jejich důraz a neúnavná práce hrát velkou roli, navíc jde o muže, kteří dovedou i ze třetí čtvrté formace rozhodovat zápasy.

Nashville vyhraje, když...
...vylepší přesilovku. Lze očekávat, že se bude hrát na krev a hodně na hraně, což by mělo přinést dost početních výhod. Pokud z nich Predators proti dobře bránícímu soupeři opravdu výhodu učiní, měli by sérii překlopit na svou stranu.

Dallas vyhraje, když...
...Dokáže využít své ofenzivní zbraně. Hráči jako Benn, Seguin, Radulov či Spezza by měli dostat mužstvo mnohem výš než na 29. místo v lize podle průměru vstřelených branek (2,55) na zápas. Dílem je to dané i defenzivní taktikou, ale v play off bude potřeba, aby největší hvězdy mužstvo táhly. Tím spíš, když na Texasany čeká vynikající a zkušená obrana Predators.

WINNIPEG JETS vs. ST. LOUIS BLUES

Jets: 47-30-5, 99 bodů; 2. v Centrální divizi
Blues: 45-28-9, 99 bodů; 3. v Centrální divizi
Češi v sérii: nikdo

Kdy se hraje: středa 10. dubna, 20.00 (čtvrtek 2.00 SELČ) a pátek 12. dubna, 21.30 (sobota 3.30 SELČ) ve Winnipegu, neděle 14. dubna, 19.30 (pondělí 1.30 SELČ) a úterý 16. dubna, 21.30 (středa 3.30 SELČ) v St. Louis; případně čtvrtek 18. dubna ve Winnipegu, sobota 20. dubna v St. Louis a pondělí 22. dubna ve Winnipegu (časy 5., 6. a 7. duelu budou určeny později).

Stejný počet bodů, ale odlišná cesta k nim. Zatímco Winnipeg patřil k nejlepším týmům ligy v první polovině sezony, St. Louis v té druhé. Aktuální forma by tedy měla být výhodou Blues, kteří byli ještě 2. ledna nejhorším celkem celé NHL.

Jenže těm rychlý styl nahoru dolů v podání Kanaďanů nesedí. Ze čtyř vzájemných zápasů vyhráli Jets třikrát, z toho jednou v prodloužení; jednou uspěli Blues. Začíná se navíc ve Winnipegu, kde požene klub z Manitoby dopředu tradičně parádní atmosféra.

"Máme dobrý pocit. Strašně se těšíme a víme, že nás čeká skvělá série," prohlásil kapitán Jets Blake Wheeler.

 

 [Více k tématu: Blues pořád šplhají]

 

Brankáři

Jedním z hlavních důvodů občasného strádání Jets byly výkony Connora Hellebuycka. Zatímco loni patřil gólman Winnipegu mezi tři finalisty Vezina Trophy, letos končí sezonu se 34 výhrami, průměrem 2,9 a úspěšností 91,3 procenta (proti 44 výhrám, 2,36 a 92,4 z loňska).

Naopak jedním z hlavních důvodů vzestupu Blues je brankář Jordan Binnington, kterého zoufalé vedení vylovilo v polovině prosince z farmy v San Antoniu. Pětadvacetiletý nováček zakončil základní část s bilancí 24-5-1, průměrem 1,89 a úspěšností 92,7 procenta. Z brankoviště tak vytlačil Jakea Allena, jenž nedokázal předvádět dostatečně konzistentní výkony.

Obrana

Blues patří dlouhodobě k týmům, který nedostává mnoho gólů, a potvrdili to i letos - s průměrem inkasovaných branek 2,68 na zápas jsou pátí nejlepší v NHL (Winnipeg je s 2,96 patnáctý). Stojí na soudržném pětičlenném bloku, který odzadu řídí zkušený Alex Pietrangelo a Jay Bouwmeester a tvořivý obr Colton Parayko.

Jets čekají na rekonvalescenta Joshe Morisseye, který by měl bruslit v první obraně vedle Jacoba Trouby. Ze druhé pak bude rozehrávat ofenzivní bombarďák Dustin Byfuglien. Ofenzivně laděný Winnipeg nemá přiliš dobrá oslabení (79,2 procenta).

 Video: Scheifele po Connorově přihrávce vyrovnal

Útok

Tady by měli mít Jets výhodu a to navzdory vynikající formě ruského tahouna Blues Vladimira Tarasenka. Winnipeg má množství rychlých a tvořivých útočníků a dobře vyladěné tandemy špílmachrů a střelců. Hlavní hrozbou bude dvojice Mark Scheifele, Wheeler a druhý útok, v němž se mezi Nikolaje Ehlerse a Matthieua Perreaulta postavila posila z Rangers Kevin Hayes.

Stínem je slabá forma Patrika Laineho, kterého špatná produktivita odsunula do třetího útoku. Vyhaslý finský kanonýr dal v posledních 19 startech jediný gól a už šestkrát po sobě nebodoval.

V St. Louis pomohlo Tarasenkovi s Braydenem Schennem zařazení letní posily Ryana O'Reillyho doprostřed jejich útoku. Kanadský vousáč vyhrál 1086 vhazování, nejvíc z celé NHL (v poměru k celkovým pak 56,9 procenta), díky čemuž drží první útok většinu času puk. Další útoky oplývají velkými zkušenostmi s hráči jako David Perron ve druhé, Patrick Maroon či Tyler Bozak ve třetí a Alexander Steen ve čtvrté lajně.

Útočné naladění Winnipegu je znát i v přesilovkách, kde má úspěšnost 24,8 - čtvrtou nejvyšší v lize. Ani St. Louis si ale v početních výhodách nevede špatně, s číslem 21,1 je desáté.

X-faktor: Disciplína. Při hře pět na pět dokáže St. Louis udržet na uzdě i nejlepší ofenzivu NHL, což ukázalo ve vyhraných zápasech proti Tampě Bay. Winnipeg má ovšem vynikající přesilovky, takže Blues musí hrát bez faulů. Ovšem i St. Louis hraje v početních výhodách dobře, takže platit to může i naopak.

Winnipeg vyhraje, když...
...vnutí soupeři svou hru založenou na bleskovém přechodu do útoku a otevřenému stylu nahoru-dolů. Při něm by nejlépe vynikla jeho výhoda v podobě lepších bruslařů a rychlejších útočníků i beků.

St. Louis vyhraje, když...
...dokáže zpomalit hru a udržet se v dlouhých pasážích v útočném pásmu. Hodně to bude záviset na hře beků a centrů, kteří musí na modré zkrotit šikovné a rychlé forvardy soupeře a vracet rychle puk do rohů či před Hellebuyckovu branku.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.