Skip to main content

Krásná pohádka o Vegas. I bez šťastného konce

Golden Knights prožili snovou sezonu, četným hlasům pochybovačů navzdory

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Konec s fanfárami. I tak se dá nahlížet na porážku Vegas Golden Knights ve finále Stanley Cupu s Washington Capitals.

Nechybělo moc, aby tým Gerarda Gallanta dotáhl pohádkový příběh k dokonalosti, přesto se na jeho počínání v nováčkovské sezoně v NHL, kterou doplnil od října jako 31. klub, bude vzpomínat s úžasem.

Generální manažer George McPhee dostal už pár měsíců předtím od majitele Billa Foleyho za úkol vytipovat a následně sestavit mužstvo, jež se do tří let porve o účast v play off a do šesti let snad i o titul, jenže on se svými poddanými zvládl vše extrémně rychle.

Golden Knights jsou druhým nejlepším týmem sezony, šampionem v Západní konferenci a to jsou velké úspěchy, i když hodiny a dny po posledním finále budou teď zejména pro hráče velmi smutné. Až ale zklamání odvane čas a vezme se v potaz známý fakt, že před rokem touto dobou měl klub jen pár hráčů (mimo jiné už i českého útočníka Tomáše Hyku) a teprve ho čekal rozšiřovací draft, musí sled následujících událostí vyznít jako úchvatný.

"Časem nám dojde, jak obrovskou věc jsme dokázali," řekl po posledním zápase sezony gólman Marc-Andre Fleury, jeden ze strůjců tažení mužstva.

Video: Fleury zastavil lapačkou Kuznetsova

Stránky příběhu party složené z 'odložených' hráčů zbylých 30 ligových klubů začaly ovšem být tučným písmem popisovány o osm měsíců dříve. Tedy alespoň po ryze sportovní stránce.

Po týdnu účinkování v NHL byli Golden Knights třetí se třemi výhrami. Bez porážky.

Za měsíc klesli na osmé místo s osmi výhrami z 12 zápasů.

Na startu nového roku už figurovali na druhém příčce průběžného pořadí ligy.

V březnu bylo jasné, že v základní části opanují Pacifickou divizi a zahrají si play off.

Na konci května pozvedli pohár Clarence S. Campbell Bowl pro premianty na Západě.

"Jsem na nás velmi hrdý," řekl útočník James Neal. "Dali jsme se dohromady a velmi rychle se z nás stal tým, který celý rok předváděl skvělé věci. I proto je pro nás porážka velmi těžká," pokračoval.

"Za přízeň po celý rok je třeba poslat velký dík fanouškům. To, co předváděli, bylo nádherné. A my byli vždy nadšeni, že před nimi můžeme hrát."

Ano, hráči dokázali zejména v play off pobláznit celé město hazardu, což se dopředu asi také nedalo očekávat. Davy lidí prožívaly zápasy v ulicích města, ti šťastnější v beznadějně vyprodané T-Mobile Areně.

 

[Více k tématu: Srdcař Nosek si řekl o lepší pozic]

 

"Bylo to nejzábavnější období mého života," přiznal dojatý útočník Erik Haula. "Závěrečná porážka sice bude chvíli bolet, ale časem se přes ni přeneseme."

Hrdý lídr Deryk Engelland na závěr celé té pohádky o Vegas prohlásil něco, co by si měli soupeři, fanoušci i odborníci zapamatovat: "Bylo pro mě obrovskou ctí vůbec stát se členem takové party. Příště to celé budeme chtít zopakovat a třeba i udělat ještě jeden krůček navíc."

To samozřejmě není snadný úkol, ale pro Golden Knights ne neřešitelný.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

Pochyb o jejich působení v NHL bylo za poslední rok více než dost a jak to dopadlo… McPhee s Gallantem navíc díky svým schopnostem jistě mužstvo vhodně doplní, takže by mělo být konkurenceschopné stejně jako v sezoně 2017-18.

Jen už z toho nikdo nebude tak překvapený, s čímž se Golden Knights budou muset poprat. Ale to je pro ligu i Vegas, které čeká další velká výzva, jedině dobře.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.