Skip to main content

Jasný úkol pro Keefeho: okamžitý úspěch

Nově jmenovaný kouč Maple Leafs má před sebou nesnadnou misi. Od ambiciózního mužstva se očekává radikální zlepšení - a to hned

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Prakticky přes noc se mu nejen hokejový svět převrátil vzhůru nohama. Ještě v úterý se trenér Sheldon Keefe věnoval relativně poklidného působení ve farmářském týmu klubu Toronto Maple Leafs, v AHL vedl talenty nastupující pod značkou Marlies a dumal, kdo z nich to co nejdřív dotáhne o patro výš.

No a ve středu už byl představen jako náhrada za odvolaného kouče Mikea Babcocka. Během několika hodin se výtahem vyvezl do nejvyššího možného patra. Rovnou na hlavní scénu!

A úkol, který před Keefeho postavilo nejvyšší vedení slavného celku, je snad nejnáročnější možný. Zní prostě: okamžitě vzkřísit skomírající Maple Leafs a naplnit maximální předsezonní ambice. Což znamená přinejmenším postoupit do play off.

"Výkony týmu nejsou na úrovni, jakou bychom očekávali," zdůvodnil trenérskou rošádu prezident Toronta Brendan Shanahan. "Děláme hodně chyb v obraně, v útoku nám naopak chybí explozivita, kterou jsme dříve měli."

 

[Více k tématu: Toronto propustilo Babcocka z funkce trenéra]

 

Právě Keefe tak musí rozháraném týmu udělal pořádek. Nemůže se při tom dívat doleva ani doprava, je třeba začít okamžitě konat. Toronto je totiž v módu, že chce uspět okamžitě. Už v této sezoně. Keefe rozhodně není v situaci, kdy by si mohl postupně přetvářet mužstvo k obrazu svému. Musí vykázat výsledky své práce. Bleskově.

"Trenér má před sebou spoustu práce, to samé platí i pro hráče," upozornil Shanahan. "Tým naši důvěru neztratil, pořád za ním stojíme. Věříme, že tahle změna nás posune dopředu."

Keefe se rázem dostal nejen k velké možnosti, ale také pod velký tlak. V nejbližších dnech a týdnech bude možná nejsledovanější osobou celé ligy. Ustojí to? Zásadní otázka, na odpověď si ale budeme muset počkat.

"Je to skvělý chlap se skvělým hokejovým myšlením," říká o novém kouči Toronta trenéra celku Ottawa Senators D.J. Smith. Oba se dobře znají, v sezoně 2003-2004 spolu působili na farmě v Hershey. Nyní se jejich cesty střetnou opět, na tom nejblyštivějším pódiu.

"V Marlies odváděl skvělou práci a ukázal, že si zaslouží výraznější šanci," připomíná Smith. "V AHL plnil přesně to, co se očekává. Zlepšoval hráče, posouval je na vyšší úroveň."

Nyní musí Keefe totéž zvládnout u hvězd. V případě Maple Leafs nepůjde ani tak o celkový posun jednotlivých hráčů, na papíře má Toronto fantastický tým. Ten ovšem hraje hluboko pod své možnosti. Prohrál šest zápasů za sebou, v tabulce Východní konference klesl až na desátou příčku. Právě to ostatně zlomilo Babcockovi vaz.

"Zůstáváme optimisty a věříme, že se z téhle složité situace můžeme dostat," upozorňuje Shanahan. "Sheldon si tuhle příležitost zaslouží. V Marlies odvedl úžasnou práci v rozvoji hráčů. Dá se říct, že kamkoli přišel, tam měl úspěch."

Bude to platit i tentokrát? Toronto to zoufale potřebuje. Tým se od léta nijak netají tím, že jeho ziskem je v dalších letech (ideálně v roce 2020) zisk Stanley Cupu. I proto mohutně posiloval, do útoku získal Alexandera Kerfoota, do obrany pak Tysona Barrieho. 

K tomu můžeme přičíst hvězdou skupinu útočníků v čele s Johnem Tavaresem, Austonem Matthewsem, Mitchem Marnerem (momentálně na marodce), Williamem Nylanderem či Kasperi Kapanenem a elitní beky Morgana Reillyho s Jakem Muzzinem.

Ano, na papíře mají Maple Leafs skutečně tým, jenž může pomýšlet na ty nejvyšší mety. Problém je, že tomu dosavadní výkony absolutně neodpovídají. Haprují prakticky všechny herní činnosti. Právě to musí Keefe rychle změnit.

"Stejně jako hráči se i já chci jednou dostat na tu nejvyšší úroveň," prohlásil Keefe letos v květnu, kdy ještě netušil, co ho za půl roku potká. "Chci být připravený, pokud se objeví nějaká příležitost."

Ta nyní před Keefem skutečně leží. Dokáže jí zvednout a pevně uchopit?

 

[Exkluzivní obsah a vše podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"Sheldon je typem trenéra, který se nesnaží potlačovat v hráčích kreativitu, naopak jim nechává volnost," konstatuje obránce Timothy Liljegren, jehož vedl Keefe právě na farmě. "Je to pohodář, zároveň má na hráče vysoké nároky. Pokud někdo neodvádí maximum, má to s ním hodně těžké."

Ostrá premiéra čeká na Keefeho už dnes, Toronto čeká souboj na ledě Arizona Coyotes. Odrazový můstek je připraven. Teď z něj skočit dostatečně vysoko a daleko...

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.