Skip to main content

Guentzel řádí i bez Crosbyho, štěstí jde naproti

Kompletní hráč, říká kouč Sullivan o mladíkovi, který dal šťastný gól a je nejlepším střelcem play off

Napsal Michael Langr / NHL.com

Klub Pittsburgh Penguins má v kádru superhvězdy světového hokeje. Tým však dokáže podávat špičkové výkony i ve chvíli, kdy tato esa na ledě chybějí. Do letošního play off vstoupil obhájce Stanley Cupu bez klíčového zadáka Krise Letanga a obrana přesto hraje lépe, než soupeři se zdravými hráči. Ve třetím utkání druhého kola odstoupil kvůli otřesu mozku kapitán a lídr Sidney Crosby, přesto Penguins čtvrtý zápas vyhráli 3:2, v sérii s Washington Capitals vedou 3:1 a v sobotu večer (neděle v 1:15 SELČ) mohou po roce znovu postoupit přes stejného soupeře do finále Východní konference.

Pittsburgh totiž, tak jako mnohokrát v základní části, i v play off dokazuje, že nestojí jen na hvězdách. Okolo zdravého Evgenie Malkina, jenž je s 16 body v devíti startech nejproduktivnějším hráčem letošního Stanley Cupu, a kanonýra Phila Kessela řádí armáda výtečných dravců: Connor Sheary, Patric Hornqvist, Chris Kunitz, Bryan Rust... Žádné hvězdy, ale neúnavní dříči, kteří všichni dovedou rozhodnout zápas.

Nejzářivějším z těchto pěšáků je letos Jake Guentzel, s osmi góly nejlepší střelec play off. Dvaadvacetiletý nováček je podstatným důvodem pittsburského úspěchu v tažení za obhajobou titulu.

Video: Guentzelův šťastný zásah proti Capitals

Ve středu přispěl k výhře 3:2 kuriózní trefou, když nahrával před branku puk, který si washingtonský obránce Dmitry Orlov srazil do vlastní sítě. "Je to bláznivé. Občas má člověk i štěstí," řekl k tomu Guentzel.

Jeho šťastná hvězda v této sezoně září obzvlášť silně. Mladý útočník debutoval v NHL teprve 21. listopadu, hned v prvním duelu přihrál na dvě branky. První gól v NHL dal ve svém čtvrtém startu a dohromady nasbíral ve 40 duelech základní části 33 bodů (16 branek + 17 přihrávek).

V prvním kole play off zazářil hattrickem do sítě Columbus Blue Jackets a stal se teprve druhým nováčkem, který vstřelil tři branky v utkání Stanley Cupu včetně jedné z prodloužení (tím prvním byl v roce 1949 Gerry Plamondon z Montreal Canadiens). Columbusu nastřílel v pěti duelech pět gólů, proti Capitals se pak dvakrát trefil ve druhém zápase a jednou ve čtvrtém. Stal se tak teprve čtvrtým hokejistou historie NHL, který dal v prvních devíti zápasech play off minimálně osm branek - před ním to dokázaly jen veličiny Maurice Richard (12 za Montreal Canadiens) v roce 1944, Mario Lemieux (11 za Penguins) v roce 1989 a Wayne Gretzky (devět za Edmonton Oilers v roce 1981).

A to mohl mít Guentzel ještě o gól víc: ve třetí třetině čtvrtého duelu s Washingtonem trefil tyčku.

"Máme hodně rozdílových hráčů, kteří dovedou změnit výsledek zápasu v pár střídáních a on je jedním z nich," pochvaloval si kouč Penguins Mike Sullivan. "Z čeho jsme jako trenéři nadšení, je počet různých způsobů, kterými náš tým dokáže najít cestu k výhře. To hodně vypovídá o charakteru tohoto týmu."

Guentzel obvykle zářil po boku Crosbyho, při jeho středeční absenci však zahrál stejně dobře na křídle u Nicka Bonina. Navíc není jen nějakým štístkem, které by se motalo kolem branky a posílalo do ní odražené puky. Má výbornou střelu i šikovné ruce a na to, že je v NHL zelenáčem, také velmi obstojně brání.

"Je to kompletní hráč. Dokáže bojovat v obranném pásmu a brousit to u mantinelů. Má dobrý cit pro hru a v protiútocích umí tvořit," popisoval Sullivan. "Myslím, že hraje s velkou dávkou kuráže, nebojí se jít do branky a schytat krosček, aby tam mohl dorážet nebo tečovat puky. Jake je opravdu chytrý hokejista, který má schopnost svou hru adaptovat podle různých okolností a situací."

I díky tomu je Pittsburgh blízko ke konferenčnímu finále. A Guentzel, byť to zatím zní bláznivě, zatím patří mezi žhavé kandidáty na Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hráče Stanley Cupu.

Ctete více