Skip to main content

Calgary touží udělat další krok kupředu

31 ve 31: Flames mají nového gólmana Mikea Smithe, cílem je opět postup do play off

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Start základní části 2017-18 je ještě daleko, ale kluby mají za sebou nováčkovské kempy a pomalu se začnou chystat na zářijové přípravné kempy. V létě navíc zamíchaly kartami hráčské i trenérské a manažerské změny. A také příchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V srpnu se proto během seriálu 31 klubů ve 31 dnech zaměříme na analýzy jednotlivých celků NHL, jejich ambicí, změn i pozice před nadcházející sezonou, v níž se Pittsburgh Penguins budou snažit rozmnožit počet Stanley Cupů v řadě na tři, množství dalších favoritů se bude snažit šampiony sesadit a ostatní týmy budou chtít překvapit.

Tentokrát se zaměříme na Calgary Flames.

Základní část 2016-17: 45-33-4, 4. v Pacifické divizi

Play off 2017: 1. kolo Západní konference (prohra v 4 zápasech s Anaheim Ducks)

Kouč: Glen Gulutzan, 2. sezona

Příchody: Mike Smith (Arizona), Eddie Lack (Carolina), Travis Hamonic (New York Islanders), Ryan Murphy (Carolina), Juuso Valimaki (Tri-City - WHL), Spencer Foo (Union College - NCAA), Marek Hrivík (New York Rangers), Luke Gazdic (New Jersey Devils).

Odchody: Chad Johnson (Arizona), Brian Elliott (Philadelphia), Tom McCollum (Detroit), Ladislav Šmíd (Liberec - Česko), Brandon Hickey (Arizona), Deryk Engelland (Vegas), Keegan Kanzig (Carolina), Ryan Murphy (Minnesota), Kenney Morrison (Chicago - AHL), Ryan Culkin (Tucson - AHL), Lance Bouma (Chicago), Linden Vey (Astana), Brandon Bollig (San Jose).

Calgary Flames hledí k nové sezoně s optimismem. Mladý a ohromně talentovaný tým se dvakrát za poslední tři roky probojoval do bojů o Stanley Cup a v nadcházejícím ročníku touží udělat další krok kupředu.

V létě ovšem muselo vedení klubu řešit jednu naléhavou, poslední sezony až klasickou otázku. A to pozici brankáře. Právě ta je už delší dobu hlavní potíží týmu z kanadské provincie Alberta.

Mezi třemi tyčemi se v uplynulých letech protočili Jonas Hiller, Karri Ramo, Niklas Backstrom či Joni Ortio. V minulé sezoně se o práci v brankovišti podělili Brian Elliott a Chad Johnson, oba už ale v klubu nepůsobí. Elliott po minulé sezoně jako volný hráč podepsal kontrakt s týmem Philadelphia Flyers, Johnson byl vyměněn do celku Arizona Coyotes.

Z pouštního klubu pak do kabiny Calgary dorazil veterán Mike Smith. A to je muž, na kterého hodlají Flames v nadcházející sezoně maximálně spoléhat.

"Mike je naše jednička," prohlásil jednoznačně generální manažer klubu Brad Treliving. "Není to pro něj nová situace, zažil už ji mnohokrát. Bude se muset umět vyrovnat se vším, co k této pozici patří."

Smith se do Calgary stěhoval 17. června, o dvanáct dní později pak klub získal gólmana Eddieho Lacka. Ten dorazil z mužstva Carolina Hurricanes společně s obráncem Ryanem Murphym, opačným směrem putoval obránce Keegan Kanzig a volba v šestém kole příštího draftu.

Video: Smith vychytal Beauchemina vyrážečkou

Role obou maskovaných mužů bude jasná. Smith ponese hlavní odpovědnost, Lack mu bude krýt záda. Ačkoli je Smithovi už 35 let, Flames o jeho výkonnosti nepochybují. Zkušený brankář v minulém ročníku odchytal 55 zápasů s bilancí 19-26-9, v průměru inkasoval 2,92 branky na utkání s úspěšností zákroků 91,4 procenta. Do konce smlouvy mu zbývají ještě dva roky.

"Když se podívám na jeho tělo a jeho kondici, myslím si, že věk u něj není vůbec žádný problém," uvedl Brad Treliving. "Věřím, že nám hodně pomůže. Je to hodně soutěživý typ, který dokáže své spoluhráče posunout na vyšší úroveň."

Smith by měl mít velkou podporu skupiny elitních obránců, kterými Flames disponují. Defenzivní letku vede kapitán Mark Giordano, dále jsou tu TJ Brodie či Dougie Hamilton. Calgary navíc získalo výměnou z New York Islanders Travise Hamonica - to z obrany týmu činí jednu z nejlepších v NHL.

Klub se zároveň dohodl na tříletém kontraktu se zadákem Michaelem Stonem, který si dohromady vydělá 10,5 milionu dolarů. K uzavření spolupráce došlo 30. června, pouhý den předtím, než by se Stone stal nechráněným volným hráčem. Zkušený bek do Calgary zamířil 20. února výměnou z Arizony.

Video: Gaudreau otevřel skóre proti Sharks

I v ofenzivě má kanadské mužstvo co nabídnout. Spoléhat bude na své mladé hvězdy, které se neustále zlepšují. Platí to především pro Johnnyho Gaudreaua (v minulé sezoně 61 bodů), Seana Monahana (58 bodů), Matthewa Tkachuka (48 bodů) a Mikaela Backlunda (53 bodů).

S Calgary spojil svou budoucnost i český útočník Michael Frolík, jenž s klubem uzavřel pětiletou smlouvu v celkové hodnotě 21,5 milionu dolarů. Kladenský rodák týmu pomůže v oslabeních i přesilovkách, do hry vnese entusiasmus a důraz. Navíc umí být i produktivní, minulou sezonu zakončil s bilancí 17 branek a 27 asistencí.

Flames přesto věří, že největší rozdíl bude spočívat v přítomnosti Mikea Smithe a Travise Hamonica. S vědomím, že už v uplynulém ročníku Calgary disponovalo velice silným týmem, chce nyní klub rozhodně znovu do bojů o Stanley Cup.

"Chtěli jsme být na trhu agresivní, jak jen to půjde, abychom naše mužstvo posílili," vyhlásil Treliving. "Pořád věříme našemu jádru, které se stále zlepšuje. Jsme přesvědčení, že nám Smith a Hamonic pomohou, abychom se posunuli ještě o kus dál. Pořád ale platí, že chceme vycházet z toho, co nám fungovalo naposledy."

Na jaře Calgary vypadlo hned v prvním kole Západní konference, v sérii s Anaheim Ducks vyfasovalo výprask 0:4 na zápasy. V nadcházející sezoně ovšem mladý a hladový tým hodlá dojít mnohem dál.

Ctete více