Skip to main content

Malkin se chce s Penguins vrátit na vrchol

Ruský útočník Pittsburghu má před startem sezony jasný cíl. A to sesadit Capitals z trůnu

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Před startem sezony jsme na NHL.com/cs vyzpovídali velké hvězdy NHL, abychom vám nabídli jejich pohled na nový ročník i témata provázející hokejový život. Jako jeden z posledních z celé série je na řadě Evgeni Malkin z Pittsburgh Penguins.

Chystá se na svou třináctou sezonu v NHL. A před sebou má jedinou vidinu: vrátit Pittsburgh zpět na blyštivý trůn pro vládce zámořské soutěže. To je hlavní motor hvězdného útočníka Evgeniho Malkina.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"Mám novou motivaci. Do sezony jdu s jinými pocity než po vítězstvích ve Stanley Cupu," připomíná Evgeni Malkin triumfy Penguins v letech 2016 a 2017.

Tehdy Pittsburgh neměl v NHL konkurenci, soupeře drtil mimořádně rychlým a agresivním hokejem. Na jaře ale narazil a musel trůn přepustit celku Washington Capitals. Byť Malkin společně s parťákem Sidneym Crosbym fárali naplno, na zkompletování zlatého hattricku to nestačilo.

"Teď se cítím mnohem odpočatěji. Nové sezony se nemohu dočkat. Pořád se považuju za mladého hráče, který toho má hodně před sebou. Se Sidneym jsme se navíc shodli, že máme lepší tým než v minulé sezoně. Chceme získat titul zpátky," hlásí Malkin rázně.

Extra motivaci hráči Penguins hledat nemusí, mají ji totiž přímo před očima. Skutečnost, že NHL vládne právě Washington, je pro Pittsburgh mimořádně bolestivá. Větší rival totiž napříč ligou pro mužstvo z Pensylvánie neexistuje.

Video: Malkinův bekhendový gól proti Ottawě

"Samozřejmě máme v hlavách, kdo na jaře vyhrál. Washington je teď asi nejnenáviděnějším týmem v celém Pittsburghu. I proto chceme získat pohár znovu pro sebe," vyhlašuje ruský útočník.

Pro Penguins skončila minulá sezona už ve druhém kole play off, kde nestačili právě na Capitals. Ve vyhrocené sérii nakonec podlehli 2:4 na zápasy.

"Pak už jsem se na zápasy ani moc nedíval. Na finále už vůbec. Viděl jsem Capitals v sedmém utkání proti Tampa Bay Lightning. Překvapilo mě, že se vůbec hrálo, protože Washington vedl už 2:0 na zápasy. Věnoval jsem se ale hlavně sobě," konstatuje Evgeni Malkin.

Zámořští experti se shodují, že by Penguins a Capitals měli patřit k největším favoritům ve Východní konferenci i v nadcházejícím ročníku. S ohledem na vzájemnou nevraživost lze čekat pořádně třaskavé bitvy.

"Určitě chtějí další titul, nespokojí se jenom s jedním. Stejné to bylo i u nás. Ale věřím, že máme dostatečně kvalitní tým na to, abychom je zastavili. Jednoduché to ovšem nebude, taky jsou výborní," uznává dvaatřicetiletý centr.

V kancelářích Pittsburghu měli během léta pořádně napilno, s podobou mužstva na novou sezonu však panuje spokojenost. Penguins vypadají silnější, minimálně na papíře. Už tak silné mužstvo totiž doplnili obránce Jack Johnson a útočník Matt Cullen. Jedná se o zkušené hráče, vítězné typy.

"Máme v týmu mentalitu, která nás nutí myslet na úspěch každý rok. V situaci, kdy jsme dvakrát vyhráli Stanley Cup, to není jednoduché. Na jaře jsme udělali krok zpátky, takže věřím, že nás nyní čekají dva kroky kupředu," burcuje Malkin.

Ačkoli si to rodák z Magnitogorsku nechce připustit, jeho kariéra v NHL vstupuje do finální fáze. O to větší touha uspět v Malkinovi pulzuje.

"Jasně, už mám něco za sebou. Se Sidneym a Krisem (Letangem) jsme vyhráli už v roce 2009, ale teď kolem sebe máme spoustu mladých a hladových kluků," říká elitní centr. "A to nás nabíjí energií. Za sebe mohu říct, že chci pořád vyhrávat."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.