Skip to main content

Konec jedné éry. Detroit chce ale dál vítězit

Red Wings začínají v nové hale v poziic outsidera. Skončila jejich úspěšná epocha?

Napsal Josef Cafourek / NHL.com/cs

Novou kapitolu svých dějin začnou psát ve čtvrtek hokejisté Detroit Red Wings. Proti celku Minnesota Wild je čeká první vystoupení v nové Little Caesars Areně, kam se po 38 letech stěhují z Joe Louis Areny. Z haly, v níž zažili mnohé triumfy a v níž hrál tým, který 25 sezon po sobě dokázal postoupit do play off. 

I vzhledem k přestavbě kádru to vypadá, jako kdyby stěhování znamenalo konec jedné velké epochy.

Red Wings sehráli v Joe Louis Areně první zápas 27. prosince 1979 proti St. Louis Blues a loučení letos 8. dubna proti New Jersey Devils bylo smutné. Výhra 4:1 nemohla překrýt zklamání. Už delší dobu věděli, že se poprvé do roku 1990 brány stařičkého stadionu před jeho brzkým zbouráním neotevřenou na další menu v podobě play off.

Detroit v bojích o Stanley Cup do letoška nechyběl 25 sezon za sebou. Loni se vyrovnal St. Louis Blues (série v letech 1980-2004), ale útok na 28 startů v play off v řadě celku Chicago Blackhawks (1969-97) a dokonce rekordních 29 účastí za sebou týmu Boston Bruins (1967-96) se už nekonal.

Úspěšná éra klubu, který v roce 1997 po 42 letech získal osmý triumf ve Stanley Cupu a navázal dalšími triumfy v letech 1998, 2002 a 2008, tak skončila.

Red Wings by v novém prostředí chtěli rychle navázat na předešlá tažení. Jeden z klubů 'Original Six' nabídl svým fanouškům vedle čtyř oslav Stanley Cup za poslední roky i finále v letech 1995 a 2009. Mezi roky 1995 až 2008 také šestkrát získal Presidents' Trophy pro nejlepší celek základní části.

Jenže v poslední době už se s odchodem zkušených hvězd hlásily slabší sezony. Poslední tři účasti v play off pro Red Wings končily vždy v prvním kole.

Žádné zemětřesení se však v Detroitu po minulé sezoně nekonalo. Důvěru má nadále generální manažer Ken Holland i trenér Jeff Blashill, léto nepřineslo ani velké změny v kádru.

Video: Sheahan dal dva góly proti Devils

"Vím, že Ken Holland má pořád stejnou touhu vítězit a vybudovat tady v Detroitu znovu tým šampionů. A také vím, že naši hráči mají stejnou touhu," řekl v dubnu deníku Detroit Free Press prezident, výkonný ředitel a člen rodiny vlastnící Red Wings Chris Ilitch.

Holland je generálním manažerem Red Wings už od roku 1997. Sbíral úspěchy v týmu s hvězdami typu dlouholetého kapitána Stevea Yzermana, dalších útočníků Igora Larionova, Brendana Shanahana, Sergeie Fedorova, Pavla Datsyuka, obránců Chrise Cheliose, Nicklase Lidstroma, Briana Rafalskiho nebo brankáře Dominika Haška.

Teď se kolem kapitána Henrika Zetterberga pokouší vytvářet nový úspěšný mančaft. A Holland věří Blashillově práci, který načne třetí sezonu na lavičce Red Wings. I přesto, že Detroit s bilancí (33-36-13) skončil 16 bodů za pozicemi pro play off a favoritem není ani letos.

"Dělám s ním každý den a vím, jak sa týmem pracuje. Poslední sezona byla velice neúspěšná a neakceptovatelná. Musíme být lepší. On to, já to vím a hráči to také vědí," řekl Holland o Blashillovi.

Nikdo z celků s nejdelšími sériemi nepřetržité účasti v play off nebyl tak úspěšný jako Detroit, který během té doby získal čtyřikrát Stanley Cup. Rekordmani Bruins se radovali dvakrát v letech 1970 a 1972, Chicago a St. Louis během své šňůry nevyhrály ani jednou.

Red Wings by neradi napodobili New York Islanders či Edmonton Oilers, kteří po úspěšných dobách prožívali krizová léta. Islanders triumfovali ve Stanley Cupu v letech 1970 až 1983, ale od 90. let častěji v play off chyběli, než naopak. Oilers v éře Waynea Gretzkyho a spol. mezi roky 1984 až 1990 slavili pětkrát titul, ale od roku 1992 se pak zúčastnil vrcholu sezony jen osmkrát.

Raději by svým fanouškům předváděli stabilnější představení jako čtyřiadvacetinásobný šampion Montreal Canadiens, i když tomu se také nedaří přidat další úspěch už od roku 1993. A rádi by, kdyby konec éry Joe Louis Areny dopadl aspoň trochu podobně jako při loňském stěhování Edmontonu z Rexall Place do nové Rogers Place, kde Oilers po letech strádání hned postoupili do play off a jejich vyhlídky je pasují do role budoucích šampionů.

Ctete více