Skip to main content

Vegas intar hemmaborgen:"Blivit en hockeystad"

Slagläge för Golden Knights innanför deras egna murar inför match 3 mot Jets

av Peter Ekholm / korrespondent NHL.com/sv

Vegas Golden Knights är efter tre raka bortamatcher tillbaka på "The Strip", tillbaka i sin hemmaborg inför sina slutspelstokiga fans. Och de ser redan fram emot match 3.

- Vi har haft otroliga fans sedan dag ett. Vi visste inte hur de skulle se ut inför säsongen, men Vegas har blivit en hockeystad ganska snabbt och jag är glad över att var en del av det, säger forwarden James Neal till NHL.com/sv.

Segern i match 2 av den västra konferensfinalen mot Winnipeg Jets är redan glömd. Vegas vann med 3-1 och kvitterade matchserien till 1-1. De fick därmed med sig en av de två matcherna på främmande mark, något som de flesta lag ser som en nyckel för att sig långt i ett slutspel. Nu har hemmafördelen plötsligt vägt över på Vegas sida och det är lätt att förstå deras längtan över att få lira i Nevada igen.

- Hemmaplan är en fördel. Men när man möter bra lag så hittar de sätt att vinna på bortaplan också, så vi måste vara redo, menar Jonathan Marchessault.

Video: WPG-VGK M2: Marchessault överlistar Hellebuyck

Vi har varit inne på det tidigare. Under grundserien var Knights ett av de absolut bästa lagen på hemmais. Av alla ligans 31 lag var det bara Jets och Pittsburgh Penguins som lyckades vinna fler matcher inför sina hemmafans. Vegas har hittat ett vinnande koncept på hemmais och tagit det med sig in i slutspelet.

Av fem matcher under eget tak har Vegas vunnit fyra av fem i de två första omgångarna mot Los Angeles Kings och San Jose Sharks. Enda förlusten? En övertidsförlust mot San Jose i match 4.

- Vi får definitivt energi från publiken. Men alla lag kommer hit för att försöka tysta sina motståndarfans. De kommer flyga och vi måste vara redo, säger Deryk Engelland inför match 3.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Vegas vann sammanlagt 29 hemmamatcher under grundserien, men det är inte bara segrarna som fallit ofta, även målen har duggat tätt i T-Mobile Arena. Under grundserien gjorde Vegas 146 mål hemma, fjärde flest i ligan och i slutspelet har laget 18-9 inför sina egna fans. Inget av de kvarvarande fyra lagen i slutspelet har bättre målskillnad på hemmais och det är naturligtvis något Knights vill bygga vidare på.

- Vi är bekväma här hemma. Vi gillar att spela här, det är bra atmosfär. Vi har kommit ut och tagit kommandot mot många lag tidigt. Förhoppningsvis ändras inte det, förklarar Neal det effektiva målskyttet.

I match 2 klev just Marchessault fram och gjorde två mål och Tomas Tatar, petad i de tre senaste matcherna, satte ett. Vegas-spelarna visade återigen att coach Gerard Gallant har en bred trupp att lita på och att det finns mer för honom att ta ut.

- En stor del av vår framgång är givetvis vår målvakt. Men en annan är att alla kör och bidrar varje kväll. Det är positivt, hyllar Marchessault.

 

[Relaterat material: Marchessault lyfte Vegas i match 2]

 

Målvakten heter Marc-Andre Fleury och tog i match 2 sin 71:a slutspelsseger i karriären, vilket är delat nionde flest någonsin i NHL:s historia tillsammans med Jacques Plante. Den dubbla Stanley Cup-mästaren Fleury är en stor del till att Vegas gått så bra de gjort under slutspelet.

- Varje gång han står vet vi att vi har en chans att vinna. Han håller oss kvar i matcher och jag är väldigt glad att gå till jobbet med honom där, säger Marchessault.

Själv är Fleury lite mer tystlåten gällande sina rekordartade insatser mellan stolparna.

- Nej, jag lägger inte fokus på det där. Utan det är segrarna som räknas.

Såklart.

Video: WPG-VGK M2: Fleury och Smith stoppar Scheifele

Och just segrar är vad Vegas nu söker i en kokande hemmaborg de kommande två matcherna. Nykomlingen är bara tre segrar från att ta sig till Stanley Cup-final och slutar aldrig skriva på sin saga.

Ett återkommande kapitel under hela året har varit William Karlsson. Svensken har nu gjort poäng i tre raka slutspelsmatcher (1+2), men kanske inte fått samma stora rubriker som han fick under grundserien - än så länge. Men trots att andra tagit rampljuset kan Karlsson inte ducka hyllningar från kedjekamraten Marchessault.

- Han har varit lika bra som han varit under hela säsongen. Han kommer till spel varje kväll. Han gör sitt bästa och stänger ner deras bästa kedja största delarna av kvällen. Han har varit grym, säger Marchessault om Karlsson och fortsätter.

- Han har varit vår förstacenter genom hela säsongen. Han förtjänar framgången, han gör allt rätt och när man har en center som honom så vinner man.

Om det blir Karlsson, Marchessault eller Fleury som tar rubrikerna efter match 3 återstår att se, men räkna med att de gyllene riddarna är redo att komma tillbaka hem till "hockeystan" för att fortsätta försvara sin hemmaborg.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.