Skip to main content

Tryggheten bakom lyftet för William Karlsson

Vegas Golden Knights svenska stjärna spelar mer avslappnat efter kontraktsförlängningen

av Uffe Bodin @UffeBodin

Karlsson sätter Smiths passning

VGK-COL: Karlsson hittar rätt på Grubauer

Reilly Smith spelar fram William Karlsson som sätter ett direktskott bakom Philipp Grubauer fram till 1-1.

  • 01:02 •

Det skilde 19 mål och 22 poäng mellan William Karlssons genombrottssäsong och fjolårets säsong. Men efter att ha fått sin framtid i Vegas Golden Knights säkrad med ett åttaårskontrakt i somras tycks 26-åringen från Märsta vara på väg mot höga poängmässiga höjder igen.

När NHL.com/sv träffar Karlsson efter en av Vegas träningspass i förorten Summerlin, där svensken också är bosatt, är det bra stämning i omklädningsrummet. Golden Knights har just tagit två raka segrar mot Calgary Flames och Toronto Maple Leafs efter att ha förlorat fem raka innan dess.

- Fullt godkänt, säger Karlsson om sin egen säsong.

- Det har funkat rätt hyfsat för mig själv, men lagmässigt hade det kunnat gå bättre.

Rätt blygsamma ord med tanke på omständigheterna Efter 24 spelade matcher toppar han den interna poängligan med 23 poäng (8+15). Det får betecknas som ett fall framåt jämfört med fjolåret. För efter att ha skjutit hela 43 mål och gjort 78 poäng under Vegas Golden Knights jungfrufärd genom NHL gjorde han 24 mål och 56 poäng i fjol. 

Video: VGK-CGY Karlsson prickskjuter förbi Talbot

Även om det fortfarande är bra siffror var han inte helt tillfreds med hur den säsongen artade sig.
 
- Man kanske spelar lite enklare i vissa lägen nu, säger han om skillnaden mellan fjolåret och hur den här säsongen har startat.

- Jag kände att jag försökte lite för mycket förra året. Det ledde till att det vände åt andra hållet i stället. Det var lite upp och ned. Jag vill försöka vara jämnare än så i år och tycker ändå att nivån har varit bättre till en början här än den var förra året. Målet är att slå förra året, göra en bättre säsong, och det tror jag att jag kan göra.

Coachen Gerard Gallant tycker också att hans toppcenter trendar i rätt riktning. Han är dock inte lika kritisk till William Karlssons fjolår som huvudpersonen själv är.

- William Karlsson har varit en fantastisk spelare för oss från dag ett. Hans första år var enastående, fjolåret var bra och i år ligger han någonstans där emellan, säger Gallant till NHL.com/sv.

- Han är alltid bra, för även om han inte bidrar offensivt så vet vi att han kommer att göra ett bra jobb defensivt. Han är alltid pålitlig på båda sidorna om pucken.

Att det går bättre för William Karlsson i år är inte bara en produkt av att han "spelar enklare". I somras tecknade han ett nytt åttaårskontrakt med klubben värt 47,2 miljoner dollar. Det var en lättnad som har gjort hockeylivet enklare.

 

[Läs också: Karlsson skriver på för åtta år med Vegas]

 

- Det är det jag har velat hela tiden. Nu vet jag något år framåt hur det kommer att se ut. Det känns skönt och det är skönt att ha hela den där kontraktssituationen över. Nu kan jag bara tänka på hockey och köra, säger han.

Hockeyspelare erkänner sällan att utgående kontrakt och den ovisshet det medför kan vara betungande. Så här i efterhand medger William Karlsson att det varit en faktor, något som faktiskt spökade lite emellanåt.

- Man intalar sig själv att det inte påverkar en, men det ligger där i bakhuvudet och gnager lite grann som det gjorde förra året. Nu känns det helt annorlunda i år på grund av att jag inte behöver tänka på det längre. Det är skönt, för det är ju här jag vill vara.

Video: VGK-MTL: William Karlsson sätter pucken i krysset

Stabiliteten i livet utanför rinken är också en faktor. Efter drygt två år i Las Vegas känner Karlsson att det har blivit hans hem på riktigt. Han har köpt hus tillsammans med sin flickvän Emily och skaffat hunden Obi-Wan.

- Jag trivs jättebra här i Summerlin och har fått ett normalt liv här. Jag kände mig som hemma ganska fort efter att ha kommit hit, men nu har det blivit ännu bättre. Ibland bara känner man att det har blivit rätt, säger han med ett brett leende.

Nu är det bara resultaten på isen som fattas för Karlssons Vegas Golden Knights. De höga förväntningarna har inte riktigt infriats under säsongens första fjärdedel. Efter nattens övertidsförlust, 1-2, mot bittra rivalen San Jose Sharks hemma i T-Mobile Arena har laget spelat in 26 poäng på 24 matcher. Det gör att man i nuläget har den sista wild card-platsen i Western Conference. 

William Karlsson och hans lagkamrater har betydligt högre mål än så. Och kanske blir det svensken som med sin trygghet och nyfunna form tar täten i lagets kamp för att nå toppen av Pacific Division.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.