Skip to main content

Inför natten: Tampa tillbaka i spel

Lightning gör första matchen efter uppehållet, Kucherov tycker han har mer att ge

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Tampa Bay Lightning gör i natt sin första match efter All Star- och det obligatoriska femdagars-uppehållet. De gör det som ensam ligaledare (37-10-2 - 76 poäng) när de gästar Pittsburgh Penguins i PPG Paints Arena. 

Tampa har gjort 199 mål så här långt, flest i ligan, och blir de inte nollade i natt blir laget det första sedan 2005-06 att göra 200 mål på 50 eller färre matcher, 49 i skrivande stund. Att de blivit NHL:s topplag gör att de förväntar sig att möta tuffast möjliga motstånd varje kväll. Tampa är laget alla vill slå. 

 

[Läs också: Utmanarnas utmaning - undvika formsvacka]

 

- Det är utmanande, konstaterar Derek Lalonde, lagets assisterande tränare.

- Det gör oss bättre. Vi måste göra vårt yttersta annars har vi problem. Vi såg det i New York mot Islanders. Vi var inte redo. De kom ut med sitt bästa och plötsligt var det 3-0. Det är vår utmaning varje kväll.

Hittills har de klarat sig ganska bra. Mycket på grund av sin frejdiga offensiv. Ryssen Nikita Kucherov har legat bakom 78 av Tampas mål så här långt och toppar NHL:s poängliga. Två pinnar till och hans sätter nytt klubbrekord i att nå 80 poäng på minst antal spelade matcher. Det nuvarande rekordet har Vincent Lecavalier som gjorde 80 poäng på 60 matcher säsongen 2006-07. Men Kucherov är inte nöjd. Han vill mer än bra göra poäng. 

Video: BUF-TBL: Stamkos stjäl pucken och lirar fram Kucherov

- Många tittar så mycket på poäng, och det är bra, men jag tycker jag kan bli bättre i spelhet som helhet. Det är många matcher där jag inte skapar särskilt många chanser. Jag slår dåliga passningar, tappar puckar. Det finns alltid saker att förbättra, menar Kucherov.

Här är snackisarna inför nattens matcher:

* Även om vi hittar honom först på 15:e plats i NHL:s poängliga (21+36) tillhör Sidney Crosby fortfarande ligans absoluta topp. Hans defensiva siffror har i det tysta blivit bättre. Han vinner 56,4 procent av sina tekningar och har gjort 43 av sina 57 poäng i spel med lika många spelare på isen. 

* Efter i natt har Rasmus Dahlin 23 passningspoäng, en mer än Elias Pettersson för flest av en rookie den här säsongen. Hans totalt 28 poäng är sjätte bäst av en back yngre än 19 år genom tiderna. Han är tio ifrån Bobby Orr på andra plats. Upp till ledaren, hans nuvarande coach Phil Housley, är det 29. 

* Dallas gör precis som Tampa sin första match efter det längre uppehållet. Både Sabres och Penguins har redan hunnit spela varsin match. 

 

[Läs också: Het avslutning väntar för All Star-svenskarna]

 

VISSTE DU ATT…

… Tampa leder powerplay-ligan på 29,5 procent. 

Evgeni Malkin har 53 poäng på 49 matcher. Förra säsongen gjorde ryssen 98 på 78. 

… Dallas Stars värvade i måndags tillbaka Jamie Oleksiak från Penguins. Oleksiak lämnade Stars för Penguins under förra säsongen.

NATTENS MATCHER

02:00 Pittsburgh Penguins - Tampa Bay Lightning 

02:30 Dallas Stars - Buffalo Sabres

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.