Skip to main content

Stenhård kamp om positionerna i Metropolitan

"Något bra lag kommer att missa ta sig till playoff"

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Columbus Blue Jackets gick i och med segern mot New Jersey Devils senast upp i toppen av Metropolitan Division. Jackets, 18-10.1, har samma poängantal som tvåan Washington Capitals, men har en match mindre spelad.

Tre olika lag har annars vunnit Metropolitan Division sedan starten vid ligaomläggningen säsongen 2015-16, Pittsburgh Penguins, New York Rangers och Washington Capitals och chanserna är stora att ytterligare ett lag skrivs till den listan efter grundserien.

- Det var någon som sa att vi skulle gå upp i toppen av divisionen om vi vann… vem bryr sig!? Vi har 52 matcher kvar att spela den här säsongen, så vi kommer inte ägna någon tid alls på att fundera på det nu, sa Blue Jackets head coach John Tortorella efter matchen mot Devils.

Video: NJD-CBJ: Wennberg avslutar Panarins fjärde assist

Metropolitan är sedan starten den mest konkurrenskraftiga divisionen och den här säsongen kan det bli jämnare än på länge. Divisionen är ett riktigt getingbo där de första sex lagen ryms inom fem poäng och nio poäng separerar ledande Columbus från sistaplacerade Carolina Hurricanes. Säsongen har dessutom bara avverkat den första tredjedelen av matcherna så fortfarande kan mycket hända.

Bara en poäng efter Columbus ligger exempelvis New Jersey Devils med 36 poäng och ytterligare en poäng bakom finns New York Islanders med 35 poäng. Skulle ligan blåsas av idag skulle New York Islanders och Pittsburgh Penguins se till att Metropolitan också kniper de båda wild card-plasterna i den östra konferensen.

Den ovanligt jämna tabellen gör att matcherna där lagen möts inom divisionen blir av större betydelse än vanligt. Två poäng är givetvis alltid av vikt, men kan lagen dessutom de till att en divisions-rival kammar noll är det en extra bonus.

- Det är idel bra lag vi har att tampas med, säger andraplacerade Capitals head coach Barry Trotz. Det betyder att det några skickliga lag som inte kommer att klara av att ta sig vidare. Alla matcher är fyra-poängsmatcher och när vi spelar mot varandra inom divisionen blir det stora svängningar.

- Det är de som klarar av att hålla en jämn och hög nivå över längt tid under säsongen som kommer att klara av att ta sig till playoff. Om man kan undvika långa förlustsviter och kan sätta ihop några segerrader så bör man klara av att klämma sig in i slutspelet, säger coach Trotz.

New Jersey Devils, 16-8-4, ligger trea i divisionen och möter natten mot söndag ett lag ur Metropolitan för tredje gången på tre matcher. Dubbelmötet med Columbus gav en seger och en förlust och nu väntar sjätteplacerade New York Rangers 15-11-2 i Madison Square Garden.

Video: CBJ-NJD: Bratt slår in returen för Devils

- Vi måste snabbt glömma förlusten mot Columbus, säger Devils-coachen John Hynes. Skulle vi lyckas vinna mot Rangers har vi tagit två av tre matcher mot lag i divisionen den hör veckan. Det skulle ge oss en bra skjuts mot kommande matcher.

För Rangers är det fjärde matchen på raken mot Metropolitan-lag. Hurricanes och Penguins besegrades innan det blev förlust senast mot Capitals.

- Det är viktig poäng på spel varje match. Vi hade en bra chans i Washington men misslyckades. Nu är har vi en chans på nya tunga poäng mot Devils, säger Rick Nash i Rangers som har chansen att lägga sig en poäng efter New Jersey om de skulle vinna.

Förhoppningsvis har vi en jämn och spännande fortsättning på divisionen att de fram emot också under andra halvan av säsongen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.