Skip to main content

Pittsburgh starkast i sjätte finalmatchen

Femte Stanley Cup-titeln för Penguins och den andra på två år

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburgh Penguins är Stanley Cup-mästare för femte gången. Och för andra gången på raken.

- Det är alltid speciellt, sade lagkaptenen Sidney Crosby till NHL.com direkt efter matchen. Särskilt nu, vi har varit så nära att åka ur slutspelet några gånger, så ser man tillbaka så känns det väldigt speciellt.

Det blev 2-0 i den sjätte finalmatchen mot Nashville Predators och därmed 4-2 i matchserien. Det var första gången sedan Detroit Red Wings gjorde det säsongen 1997-98 som ett lag lyckades försvara sin Stanley Cup-titel och vinna hockeyvärldens mest åtråvärda pokal två gånger i rad - och under "lönetakseran" sedan 2005 har det aldrig hänt.

I morgon blir det fest i Pittsburgh.

Men det festades redan på söndagskvällen när Pittsburgh, nästan traditionellt, vann Stanley Cup för femte gången på bortais. Som traditionen också bjuder fick lagets kapten Sidney Crosby hämta bucklan ur NHL-kommissionären Gary Bettmans händer inför en ömsom buande, ömsom jublande publik i Bridgestone Arena i Nashville. Ingen nyhet för Crosby som nu vann sin tredje Stanley Cup-titel.

- Man vill alltid vinna varje år, och nu hade vi den gruppen som klarade att göra det två år på raken. Vi hade spelare som klev fram och vi hade två bra målvakter. Fantastiskt, tyckte Crosby.

Med sina 28 poäng (10/18) blev Evgeni Malkin slutspelets poängkung. Malkin hoppade upp och ner och runt i båset när Carl Hagelin slog in 2-0-målet i tom Nashville-kasse och han var lika glad efteråt. Och storsint: Malkin gav all cred till sina lagkamrater.

Video: NSH-PIT M6: Penguins firar Stanley Cup-segern

- Vi har ett sååå bra lag, otroligt bra. Phil Kessel sedan han kom från Toronto, alla de unga spelarna som (Conor) Sheary, Jake Guentzel och Bryan Rust… de har bara flugit fram. Vi har en bra organisation, en bra klubb. Men var vi står i historien..? Det tänker vi inte på nu, det får vi göra när vi pensionerat oss, skrattade Malkin som var på toppenhumör.

Evgeni Malkin har nu tre Stanley Cup-titlar. Men han är inte nöjd:

- Jag vill ha fler, sade han. Jag är fortfarande ung och jag är fortfarande hungrig. I morgon kommer jag att vakna upp till en fantastisk dag. Och det kommer garanterat att bli en bra sommar.

För coachen Mike Sullivan var Stanley Cup-triumfen än mer personlig. Sullivan tog ju över laget i december 2016 sedan Mike Johnston fått sparken och redan under sin första säsong ledde han Pens till Stanley Cup. Nu gjorde han det igen med stor fingertoppskänsla när det mesta gick emot laget i början av säsongen och när skadorna började komma.

- Vi har försökt skapa en identitet i gruppen, en speciell spelstil och en särskild sorts attityd som vi tänker ger gruppen den bästa möjligheten att lyckas. Vi tränare är så nöjda med hur mottaglig gruppen varit för det vi predikat. Det börjar med kärnan i spelargruppen, med vår lagkapten (Sidney Crosby) som är en så speciell person, med en ständig aptit efter fler segrar. Det är något han sprider i gruppen.

- Men det slutar inte med "Sid". Vi har så många kvalitetsgrabbar i laget som har lett oss framåt.

Mike Sullivan anser att staden Pittsburgh bör vara stolta över trefaldiga Stanley Cup-vinnarna Crosby och Malkin, precis som staden är över dubbla vinnarna Jaromir Jagr och Mario Lemieux (1991 och 1992).

Mario Lemieux är nu lagets ägare och han är fortfarande populär. Till och med i Nashville. Lemieux var en av dem som drog ned mest publikjubel när han lyfte Stanley Cup-pokalen.

Video: Den klassiska handskakningen mellan Pens och Preds

Lemieux, 51, vann två cuper som spelare och har nu tre som ägare.

- Det har betytt mycket att jag fått vara med och bygga det här laget. Att få vinna två cuper på raken är väldigt svårt, så det är en speciell känsla, sade Lemieux.

"Super-Mario" passade på att prisa Mike Sullivan, general managern Jim Rutherford och assisterande coacherna Rick Tocchet och Jacques Martin.

Lemieux kommenterade också det märkliga faktum att Pittsburgh alltid vinner cupen på bortaplan. 1991 vann Penguins Stanley Cup-titeln borta mot Minnesota North Stars,1992 vann Pittsburgh på bortaplan mot Chicago Blackhawks. Den 12 juni 2009 vann Pittsburgh på bortais i Joe Louis Arena över Detroit Red Wings och den 12 juni 2016 spelade Pittsburgh hem sin fjärde Stanley Cup-triumf via 3-1 i sjätte matchen på bortais i "The Shark Tank" i San Jose. Och nu, den 11 juni 2017, på bortais i Bridgestone Arena i Nashville.

Segrar på bortaplan är trevligt, men ingen optimal lösning, tycker Mario Lemieux.

- Jag vet, jag vet… vi hade hoppats att få vinna den hemma i PPG Paints (Arena) men så blev det inte. Men förr eller senare ska vi få fira där också.

Se mer