Skip to main content

Crosby inte skrockfull och vill göra det igen

Pittsburgh skyhöga favoriter hos oddsmakarna - men spelarnas vilja att göra det igen är högre

av Janne Bengtsson / NHL.som/sv Senior Writer

Pittsburgh Penguins går in i finalserien om Stanley Cup mot Nashvlle Predators som stora favoriter. Kanske inte om företrädare för Penguins får säga det själva - det vore skrytsamt i överkant - men om oddsmakarna i Las Vegas får göra det.

Penguins är skyhöga favoriter: den som sätter en 100-lapp, valfri valuta, på Penguins som Stanley Cup-vinnare får enligt de senaste oddsen bara 67 spänn tillbaka.

100 dollar, eller kronor, satsade på Nashville ger 130 tillbaka.
Men betydligt större för Pittsburghs spelare än oddsmakarnas spådomar, är viljan att få vinna cupen i år igen, för andra året på raken.

- Det är en klar motivationshöjare, säger anfallaren Bryan Rust inför matchen i PPG Paints Arena i Pittsburgh på måndagsmorgonen, nedsläpp klockan 02.00 svensk tid.

- Vi har inte hört något annat än hur svårt det är att göra det, säger Rust om det faktum att det är 19 år sedan ett lag vann cupen två år på raken: det var 1997 och 1998 som Detroit Red Wings gjorde det.

- Vi har blivit bara bättre och bättre ju längre slutspelet gått och det ger oss ett bra självförtroende både på isen och i omklädningsrummet. Vi har gjort det här förut och vi vet hur vi ska ta det; dag för dag.
Efter det täta matchandet mot Anaheim Ducks (för Nashvilles del) och Ottawa Senators, har båda lagen fått några extra dagars vila inför första finalen. Det tackar Bryan Rust för:

- Det var några bra extra dagars ledighet. Vi fick chansen att tänka på något annat och att ta det lite lugnt. Men vi har inte bara slappat, vi har kollat film och pratat om vad vi måste göra för att lyckas.

Pittsburgh mötte Ottawa tre gånger under grundserien, men Nashville Predators bara två gånger. Ingen av de vanligaste motståndarna, alltså. Men inte heller några större problem, anser Bryan Rust:

- Två lag som vi inte var så bekanta med, men man kan lära sig massor om lagen genom att titta på deras matcher och se hur de agerar. Så jag tror inte det blir så stor skillnad där.

Och Pittsburghs lagkapten Sidney Crosby har dessutom ytterligare ett trumfkort i ro…tröjärmen: Prince of Wales Trophy, den pokal som delas ut till segraren i Eastern Conference. Till den institutionaliserade skrockfullheten i National Hockey League hör ju att ingen lagkapten ska röra bucklan för segern i Western Conference, Clarence S. Campbell Bowl, eller Prince of Wales Trophy i öst.

Den vidskepelsen struntar Sidney Crosby i.

När Pittsburgh besegrat Ottawa efter Chris Kunitz 3-2 mål i den sjunde och avgörande matchens andra förlängningsperiod i finalen i öst, tvekade Crosby inte en sekund att lyfta bucklan. I väst höll sig Nashvilles spelare på respektfullt avstånd från sitt pris.

Crosby har vänt på traditionerna och gör tvärtom. Det brukar gå bra. Det är Crosbys tredje final och 2008 trodde han fortfarande på sanningen att den som rör pokalen går in i finalen med förlorarstämpeln i pannan.

Trots att Crosby höll sig ifrån pokalen förlorade Pittsburgh med 2-4 i matcher mot Detroit Red Wings. 2009 valde Crosby att lyfta pokalen - och se: Penguins vann i sju matcher mot Detroit. Förra året gjorde Crosby samma sak, våghalsigt lyfte han pokalen - och Penguins besegrade San Jose Sharks med 4-2 i matcher.

Nu tvekade han inte en sekund att lyfta pokalen. Men två rätt av två möjliga för Crosby och Pittsburgh Penguins betyder naturligtvis inte att Sidney Crosby anser att finalen redan är vunnen.

- Jag har sett massor av matcher i playoff och vet hur Predators spelar. De spelar med massor av energi och det går fort, säger Crosby till NHL.coms Wes Crosby. Deras försvarsspelare är med i spelet och de spelar ett snabbt spel, så det kommer att bli spännande hockey med mycket fram- och tillbaka, med snabbt och fysiskt spel. Det är två lag med ungefär samma spelstil.

Också på målvaktssidan är det jämnt. Matt Murray, som tagit över från Marc-Andre Fleury i Pittsburghs mål går in i finalserien med 1,35 i insläppta mål/match och 94,6 i räddningsprocent efter fem matcher och med en hållen nolla. Pekka Rinne i Predators mål har hållit hög standard längre: 1,70 och 94,1 efter 16 matcher och två nollor.

- Att överlista Pekka Rinne kommer att bli en utmaning, säger Pens försvarare Ian Cole. De spelar väldigt bra, ett speciellt lag med ett av de bästa försvaren i ligan. Det blir en utmaning för oss att knäcka det.

Bryan Rust håller med:

- Han (Pekka Rinne) är en av ligans bästa målvakter och han spelar med stort självförtroende… vi måste hitta ett sätt att knäcka honom.

Först måste Rust och hans anfallskamrater bara ta sig igenom Nashvilles försvar. Ingen lätt uppgift:
- De har ett riktigt skickligt försvar, som är bra med pucken och som följer med upp i anfallen. Det är något vi måste sätta fokus på, säger Rust.

Erfarenheten finns redan där: Penguins spelare har totalt 156 finalmatcher om Stanley Cup på kontot, medan Predators spelare bara har fem.

Pittsburgh Penguins hade på lördagskvällen inga nyheter om Patric Hörnqvists vara eller inte vara i den första finalen.

Se mer