Skip to main content

Kontinuitet att bygga på för Islanders

31 på 31 med NHL/sv: Hoppfullt på Long Island efter viktiga kontraktsförlängningar

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom var och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: New York Islanders som efter att ha säkrat tre nyckelspelare ska försöka bygga vidare på fjolårets framgång.

De var en av NHL:s största skrällar i fjol. Nu ska New York Islanders försöka återupprepa fjolårets framgång, då de släppte in minst antal mål i hela ligan (191) och tog sig till andra rundan av slutspelet.

Islanders gick in i fjolårssäsongen som ett uträknat lag efter att ha tappat lagkaptenen och fixstjärnan John Tavares till Toronto Maple Leafs när han blev unrestricted free agent. Nye coachen Barry Trotz såg dock till att minimera tomrummet som Tavares lämnade efter sig genom att åtgärda de defensiva problem laget hade haft tidigare. Det gjorde att han i slutändan tog hem Jack Adams Award efter att ha blivit framröstad till ligans bästa coach.

För Islanders har sommaren - efter viss dramatik - varit status quo. Klubben tappade visserligen sin svenska succémålvakt Robin Lehner till Chicago Blackhawks, men skrev nya långtidskontrakt med Brock Nelson, Jordan Eberle och framför allt Anders Lee.

Efter förlusten av Tavares hann många Islanders-fans bli nervösa när nuvarande lagkaptenen Lee hamnade på öppna marknaden. Det gick alla möjliga rykten om att han skulle vara på väg bort. Men den här gången slapp de sörja förlusten av en framträdande spelare. Lee förlängde kontraktet med sju år till ett värde av 49 miljoner dollar.

 

[Läs också: Anders Lee stannar i Islanders]

 

Den amerikanske forwarden valde att illustrera det nya kontraktet genom att publicera en scen från filmen The Wolf of Wall Street på Twitter. I scenen proklamerar huvudpersonen, spelad av Leonardo DiCaprio, att han inte tänker lämna företaget han arbetar för genom att skrika "I'm not leaving!".

Tweet from @leeberr09: https://t.co/XLn3Sh4eWf

Efteråt förklarade Anders Lee för The Athletic att han aldrig hade några andra planer än att stanna på Long Island.

- Jag var alltid säker på att vi skulle stanna, att vi skulle komma överens. Men ju närmare den där dagen (1 juli) man kommer, ju fler saker måsta man börja ta hänsyn till. Det blir väldigt intensivt.

Att både han själv, Eberle och Nelson blir kvar i klubben, trots att alla tre kunnat gå till högstbjudande klubb som unrestricted free agents, tar han som ett gott tecken.

- Det var fantastisk att se hur bra Lou (Lamoriello) jobbade för att behålla "Ebs" och Brock. Vi lite äldre free agent-killar vill spela en viktig roll för kärnan här. Vi är stolta över det, säger han.

Video: NYI-ARI: Eberle inleder målskyttet med returmål

 - Senaste året har det varit mycket nytt att ta in från Barry, mycket att lära sig, många förändringar och vi lyckades bra med att implementera det. Nu behöver vi inte lära oss det igen, vi behöver inte sätta oss in i ett nytt system. Vi har vår kultur och alla saker som kommer med det. Vi kan köra i gång från dag ett och bygga vidare på en gång. 

Förlusten av Robin Lehner svider givetvis. 28-åringen hann bli en stor publikfavorit och nominerades till Vezina Trophy som ligans bästa keeper i somras. Men framför allt var det hans revanschhistoria som tilltalade många. Efter att ha gått ut offentligt och berättat om demonerna som plågat honom i många år blev han - och är - en viktig talesperson för mental ohälsa.

 

[Läs också: Lehner fortsätter uppmärksamma mental ohälsa]

 

I hans frånvaro plockade Islanders in ryssen Semyon Varlamov, som närmast kommer från Colorado Avalanche. 31-åringen skrev ett fyraårskontrakt med Islanders värt 20 miljoner dollar och kommer, i likhet med Lehner, att få göra upp med tysken Thomas Greiss om speltiden.

Ska Islanders nå samma höjder som under fjolåret vill det till att Varlamov visar samma klass som Lehner mellan stolparna. Och kanske ger Trotz strikta spelsystem honom möjligheten till det.

***
Säsongen 2018-19: 48-27-7, 103 poäng och andra plats i Metropolitan Division
Slutspelet 2018-19: Åkte ut i andra rundan mot Carolina Hurricanes (0-4 i matcher). 
Tränare: Barry Trotz, andra säsongen
Nyförvärv: Semyon Varlamov, Colorado Avalanche, Jared Coreau, St. Louis Blues, Cole Bardreau, Philadelphia, Simon Holmström, HV71.
Förluster: Robin Lehner, Chicago Blackhawks, Valtteri Filppula, Detroit Red Wings.
***
Mycket kommer att vara sig likt i New York Islanders den här säsongen, men det finns en rad unga spelare som står i kö för att försöka lämna ett avtryck.

Michael Dal Colle och Joshua Ho-Sang draftades båda i första rundan av Islanders 2014, men har fortfarande inte etablerat sig i NHL. I skrivande stund saknar båda två fortfarande kontrakt med klubben. Om den biten löser sig kommer det här sannolikt att bli deras sista chans att visa att de hör hemma i NHL. Den motivationen borde ta fram det bästa i dem.

Video: NYI@BUF: Ho-Sang briljerar på friläget

Fjolårets förstarundeval Oliver Wahlstrom är en annan spelare som knackar på dörren. Den svenskättade amerikanen lämnade Boston College i NCAA och blev professionell i slutet av förra säsongen. Han avslutade säsongen med spel i Islanders farmarlag Bridgeport Sound Tigers.

I samma draft valde Islanders den hyperintressante backen Noah Dobson. Han spelade i juniorligan QMJHL och blev både mästare där och i det stora kanadensiska juniormästerskapet Memorial Cup - för andra säsongen i rad. Dobson har en juniorsäsong kvar, men det är långt ifrån säkert att han behöver återvända till QMJHL. 19-åringen förväntas konkurrera om en backplats redan nu.

Simon Holmström, svensken som Islanders draftade i första rundan i somras, kommer också över till Nordamerika i höst. Det vore dock mycket att förvänta sig att en 18-åring utan större erfarenhet av seniorhockey ska ta plats i klubben på en gång.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.