Skip to main content

Eriksson i ny roll hoppas på slutspel för Canucks

Svenske veteranforwarden målskytt mot Bruins - jagar slutspelsplats med Vancouver

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

I somras var Loui Eriksson omsusad av trejdrykten. Det har ställt Vancouver Canucks rutinerade forward inför nya utmaningar. 

- Jag visste inte vilken roll jag skulle få när jag kom in till den här säsongen, så jag har fått kämpa på hela tiden. Jag har fått spela ett par matcher med Bo (Horvat) och (Tanner) Pearson ett tag. Det är bara att jobba på, säger Loui Eriksson till NHL.com/sv. 

Snacket om att den 34-årige Göteborgaren skulle trejdas stannade enbart vid rykten. När säsongen inleddes påbörjade Eriksson sin fjärde säsong i Canucks-tröjan.

Under säsongsupptakten fick han dock begränsat med speltid och en mindre utpräglad roll offensivt. Den sitsen är något han tidigare under sin karriär inte varit särskilt van vid. Innan Eriksson hamnade i Canucks var han en framgångsrik målskytt i både Dallas Stars och Boston Bruins. Han gjorde 30 mål under sin sista säsong med Boston, 2015-16, men i Canucks har han inte fått till samma produktion. Elva mål under hans första säsong i klubben blev till tio säsong två och elva igen förra säsongen. 

Att inte producera i samma takt och dessutom få en mindre roll är en ny sits för en spelare som alltid varit van vid att spela mycket.

- Det har varit lite annorlunda på den fronten. Jag har försökt hålla mig positiv och kämpa på, på träning. När man får chansen får man göra allting man kan, säger Eriksson. 

Loui Eriksson har dock fått allt mer speltid och förtroende av tränare Travis Green. Under en längre tid har han spelat i lagets förstakedja med Bo Horvat och Tanner Pearson, och då har också poängen börjat trilla in för Eriksson. Sex mål och sex assist på 42 matcher är hans facit hittills den här säsongen. Poäng nummer elva och 12 kom i Canucks 9-3-seger hemma mot Bruins under lördagen. Då gjorde Eriksson ett mål och en assist.

Video: VAN-BOS: Eriksson trycker in pucken

- Jag har haft några bra chanser de senaste matcherna, och hade några i matchen. Det var skönt att äntligen sätta ett, sa Eriksson till the Athletic efter Bruins-matchen. 

Travis Green var glad över att svensken hittade rätt igen. Senast Eriksson gjorde mål var den 18 januari. 

- Det är alltid kul att se spelare göra mål, man blir alltid glad, men när en spelare som inte gjort mål på ett tag får näta då blir man så klart glad för hans skull, säger Green. 

Eriksson är en del av ett Canucks som den här säsongen överraskat på många. Klubben tillhör toppen av Pacific Division och är på väg mot sitt första slutspel sedan säsongen 2014-15. 

- Det är kul att vi vinner matcher och ligger så pass bra till i tabellen. Nu när man blir äldre vill man vara med och vinna och vara med i ett slutspel. Det är kul att det går bra, säger Eriksson. 

Coach Green, som gör sin tredje säsong i klubben, säger så här om lagets framgångar. 

- Vi har spelat bra, men det är alla som spelat bra. Tittar man i matchprotokollen är det vissa som gjort fler poäng, men vi har haft spridning på produktionen det här året. Vi har haft spelare som haft lite annorlunda speltid. Fjärdekedjor som matchats annorlunda. Spelarna gör vad som krävs för att vinna. Det är hemligheten bakom det, säger Green.

Video: VAN-SJS: Eriksson slår in en backhand från nära håll

Green menar att det syns på hans spelare att de har en bra säsong i ryggen. 

- Jag tror att de har en bra känsla om sig själva, med allt rätt. De har spelat bra ett tag här nu. De vill vinna, som alla andra lag, men självförtroende är en rolig sak. Jag tror att när man har framgång och börja vinna matcher och när man vinner hittar man sätt att vinna på, säger Green.

Eriksson är en del av den lagmaskinen, men vet om att både han och resten av spelarna måste hålla huvudet högt. 

- Vi har gjort ett bra jobb. Det är så tight i tabellen så det gäller att vi fortsätter köra och försöker vinna matcher. Det är många lag som är bakom som bara är några poäng ifrån. Det är viktiga matcher som väntar framöver, säger Eriksson. 

Med bara en dryg månad kvar av säsongen måste Canucks fortsätta på den inslagna vägen. I den tighta Pacific Division kan det gå snabbt och ett par förluster i rad kan innebära att man halkar utanför strecket som markerar en slutspelsplats.  

- Vi måste så stabilt och aggressivt som vi gjort, inte bjuda till så mycket chanser och ta vara på våra chanser. Alla lag i den här ligan är bra så man slåss för att ta poäng, säger Eriksson. 

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.