Skip to main content

Claude Julien tror på sina unga spelare

Tidiga tecken visar att Canadiens nye tränare har lite längre koppel

av Arpon Basu @ArponBasu / LNH.com Senior Managing Editor'

MONTREAL - En viktig sak hade ändrats hos Montreal Canadiens i deras första match med Claude Julien som huvudtränare, men det hade inget med honom att göra.

Det var inte de taktiska förändringar som Julien instruerat om i 3-1-förlusten mot Winnipeg Jets igår. Det var inte de nya kedjekonstellationerna, spelet i numerärt överläge eller uppspelen från egen zon. 

Nej, den största förändringen och som borde ta slut på Canadiens nuvarande formkurva 1-6-1, var att Carey Price såg ut som Cary Price igen.

Det fem dagar långa uppehållet som Canadiens just kommit tillbaka från var ett tydligt bevis på hur slarvigt deras spel var men också hur mycket värt det varit för Price.

Price var inte längre ur position eller släppte inte in puckar han såg hela vägen. Han gjorde inte heller saker som inte lever upp till de höga krav som han har på sig själv. Istället rånade Price Jets rookie Patrik Laine vid tre tillfällen med riktigt fina räddningar och utplånade bra målchanser med sitt vanliga rutinmässiga spel.

Price gjorde 30 räddningar och släppte in mindre än tre mål för första gången på fem starter. Om Julien ska bli framgångsrik i sin andra sejour i Montreal behöver sådana insatser från Price på en daglig basis.

Det såg också Julien med en gång.

"Vi saknade timing idag, det var solklart. Det är många saker vi kan prata om som vi måste förbättra, men där var en del bra saker också", inledde Julien presskonferensen efter matchen.

"Titta på Carey Price, han var utmärkt idag".

Price har inte velat prata om sitt svajiga spel de senaste två månaderna men kunde erkänna att det fem dagar långa uppehållet hade gjort någon nytta. Det kommer bli viktigt för Canadiens under tiden som Julien implementerar sina förändringar i spelsystemet den närmaste tiden eftersom det kan medföra sina problem, då måste Price spela konsekvent i flera matcher vilket han inte klarat av att göra den senaste tiden.

"Jag tänkte inte på hockey alls. Så gör jag under sommaren. Det är bra att ta ett avbrott från hockeyn då och då", sa Price.

"Jag känner mig lite bättre fysisk, inte lika sliten".

Julien kanske inte hade påverkat om Price var fräsch eller inte men han gjorde vissa förändringar i sättet som Montreal spelar på, och allra viktigast, han visade tidigt hur han ska hantera Canadiens unga spelare.

Video: MTL-WPG: Armia stjäler pucken, grundlurar Price

Överst på den listan är centern Alex Galchenyuk.

Galchenyuk började matchen i förstakedjan och avslutade den i den tredje men Julien visade att han har ett ganska långt koppel när det kommer till misstag.

I första perioden blev Galchenyuk och hans kedjekamrater fasttryckta i den egna zonen och misslyckades att få ut pucken vid upprepade tillfällen. Byte avslutades med att Laine åkte förbi Galchenyuk men stoppades av plockhandsken på Carey Price.

Det ledde till ett speluppehåll och efter uppehållet skickade Julien ut Galchenyuk på isen igen. Det resulterade i att Galchenyuk hittade Max Pacioretty som hittade vidare till Andrei Makarov som satte Canadiens enda mål i matchen.

Under ett powerplay i den andra perioden släppte Galchenyuk pucken till Nathan Beaulieu i mittzon. Beaulieu tappade pucken till Joel Armia som fri med Price hängde ni pucken. Lite senare fick Montreal ett nytt powerplay. Då fick Beaulieu och Galchenyuk chanson igen. Det slutade med att Beaulieu fick pucken av Galchenyuk och sköt direkt men Connor Hellebuyck I Jets-kassen gjorde en fin räddning.

Det är rättvist att tro att Juliens företrädare, Michel Therrien, inte gett Galchenyuk en lika snabb chans så nära efter ett kostsamt misstag.

"Det kan man nog förvänta sig av mig men jag kommer inte vara generös. Spelarna måste förtjäna sina platser i sådana situationer. Men misstag är en del av spelet och man får se på vilken typ det är. Men med vissa spelare och med unga spelare krävs det tålamod".

"Det här är det nya NHL. Med lönetaket måste du ha unga spelare i laget och en del av det gäller att få dem att bli bättre. Men man måste också visa tro på att spelarna kan föra det bättre och i de fallen gjorde de det".

Galchenyuk vägrade att prata med media efter matchen, som var jobbig för honom men om Julien håller sig till den mentaliteten kan Galchenyuk blomma under hans ledning. Det kan bli lika viktigt för Canadiens som Carey Price. Laget saknar nämligen bredd och djup på centersidan.

I alla de fallen måste vi ha mer tid för att utvärdera bättre. Men efter en match finns det hopp

Se mer