Skip to main content

'Joe Louis' je minulosťou, Detroit sa pozerá dopredu

Slávna aréna už patrí do histórie, Red Wings hrajú v jednej z najmodernejších hál a cítia novú nádej

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Ako doplnok k tradičnému augustovému seriálu 31 tímov za 31 dní naša redakcia pripravila seriál Genius loci, ktorý prináša netradičný pohľad na prostredie, v ktorom sa hrá NHL. Autori Michael Langr a Marek Burkert na svojich cestách spoznali 25 zo 31 štadiónov a miest National Hockey League a v ďalších arénach boli ostatní redaktori. Preto vám môžeme sprostredkovať malý letný 'výlet' do všetkých destinácií ligy z osobného pohľadu. Tentoraz sú na rade Detroit Red Wings.

Aj ich mená akoby predznamenávali osud. Boxer Joe Louis bol v americkom športe legendou - a rovnako to bolo aj so starou Joe Louis Arenou. Pod pojmom Little Caeasars si väčšina ľudí predstaví pizzu a tú zatiaľ svojou plochosťou pripomínajú aj výsledky Detroit Red Wings po presťahovaní do Little Caesars Areny v lete 2017.

Od presunu do nového domova sa miestni hokejisti ani raz nedostali do play off a tento rok skončili na predposlednom mieste Atlantickej divízie. V starej hale pritom hrali vo vyraďovacej časti 25 sezón za sebou - do play off nepostúpili až v tej poslednej (2016-17).

Keď ste sa prechádzali útrobami starej 'Joe Louis', slávna história na vás dýchala na každom kroku. Biele a červené tehličky na stenách chodieb okolo kabíny s menami šampiónov už boli trochu ošúchané, ale bola to práve tá patina, do ktorej ako keby sa vtlačili skvelé momenty v podaní Gordieho Howea, Teda Lindsayeho, Sergeia Fedorova či Steva Yzermana.

Človek mal chuť sa tých stien dotknúť, ale s rešpektom, len končekmi prstov...

Termín Hockeytown bol vtedy pojmom; každý vedel, že ide o Detroit. Táto stavba, v ktorej Red Wings získali štyri Stanley Cupy a spolu šesťkrát hrali finále, vzbudzovala priam posvätnú úctu. 

"Každá hala mala niečo do seba, ale musím povedať, že mne sa páčili tie staršie ako napríklad Joe Louis. Mali väčšieho ducha," tvrdil bývalý dlhoročný center Petr Nedvěd. "Teraz je to iné. Tie novšie haly už nemajú takú atmosféru. Tak to jednoducho je. Síce sú väčšie, modernejšie, krajšie, ale tie staršie…" zamyslel sa.

"Dnes sú haly v NHL navzájom veľmi podobné. Ani jedna nie je zlá. Predtým mali arény svoje špecifiká. Napríklad stará Joe Louis. Tam mali mantinely, od ktorých sa puk viac odrážal. Ten spodok mantinelu, išlo to vždy viac do ihriska," spomínal Milan Hejduk, ktorý tu na prelome storočí bojoval v drese Colorado Avalanche, v tých časoch najväčšieho rivala miestneho tímu.

Red Wings však už potrebovali obnovu. Stará hala bola v prevádzke od roku 1979 a kým v Toronte, Montreale či v Bostone sa už dávno presťahovali do moderných arén, detroitskí diváci sa stále tlačili na pomerne úzkych chodbách. Stavba Little Caesars Areny bola tak trochu symbolom vzostupu chátrajúceho mesta, na ktorom sa asi najhoršie zo všetkých podpísala americká finančná kríza a útlm automobilového priemyslu.

Do 'Motownu' priniesla svieži vietor a vieru v budúcnosť. Aj vzpruhu pre pracovný trh, pretože väčšinu všetkých stavebných prác (nielen samotnej haly, ale aj rekonštruovaného okolia) zaobstarali na základe dohody miestni robotníci a michiganské firmy.

Novú detroitskú halu si na krátky čas stihol vyskúšať aj Tomáš Tatar, ktorý pôsobil v drese Red Wings medzi rokmi 2010 a 2018 a odohral v ňom 407 zápasov. Po krátkej zastávke vo Vegas Golden Knights je z neho dnes už jedna z opôr Montreal Canadiens. 

S novým štadiónom v Detroite sa zoznámil dosť zaujímavo, v septembri 2017 si zabudol dať dole chrániče z korčúľ a jeho prvý dotyk s ľadom Little Caesars Areny sa skončil pádom. Videom zachytávajúcim tento moment neskôr pobavil aj fanúšikov na Instagrame.

Na obhajobu modernizácie však treba povedať, že sa veľmi vydarila. Nová aréna je nádherná a určite jedna z najkrajších v súčasnej NHL. Tmavočervené a čierne sedačky pôsobia priam výhražne a z ošarpaných stien starej haly sa história preniesla do veľkolepých videoprojekcií na ľade a na kocke tej novej. Pri hokeji sa do nej zmestí 19 515 divákov, na basketbalistov Pistons z NBA ešte o necelú tisícku viac.

Svojím štýlom navyše výborne zapadá do okolia. Červenohnedé tehly aj primeraná výška ctí okolitú architektúru, sklenené priečelie zároveň poukazuje na súčasnú veľkoleposť a strecha elegantne spája samotnú arénu s vedľajšou kancelárskou budovou, v ktorej pracujú zamestnanci hokejového aj basketbalového klubu. 

Stavba sa netýči nad riekou Detroit na dohľad od Kanady z druhého brehu ako biela Joe Louis Arena. Stojí však len o dva bloky ďalej ako slávny Comerica Park, domov populárnych bejzbalistov Tigers. O tri od Ford Fieldu, štadiónu amerického futbalu pre miestnych Lions.

Doplnila tak štvrť pre veľké športy s množstvom barov a reštaurácií - vrátane Cheli's Chilli, krčmy pariacej bývalému skvelému obrancovi Chrisovi Cheliosovi, kam domáci hráči tak radi chodili na pozápasový biftek. Slávnu hokejovú históriu pripomína aj reštaurácia s príznačným názvom Hockeytown Cafe.

Vítanou novinkou pre hráčov je tiež vybudovanie tréningového centra v podzemí Little Caesars Areny. Predtým nemali svoje stále miesto na tréningy a museli sa presúvať do rôznych arén mimo centra mesta: v Oak Parku, Troy, Grosse Pointe Woods či Taylore. Aj keď väčšina z nich naďalej býva v severných predmestiach typu Troy či Birmingham (kde si Dominik Hašek svojho času otvoril predajňu športového tovaru Dominator), pretože luxusnejšia a bezpečnejšia oblasť začína v Detroite až severne od 8-mile road.

"Museli sme mať množstvo náhradných vecí, pretože vždy si niekto zabudol rukavice alebo chrániče a bolo ich treba nahradiť," hovoril kustód Paul Boyer. 

Hráči cestovali autobusom z kabíny v Joe Louis Arene často už v hokejovom výstroji. To občas prinášalo dosť netradičné situácie.

"Raz sme trénovali v City rinku a bola snehová búrka. S Lukom (Glendeningom) som išiel pomôcť chlapíkovi, ktorý autom zapadol do záveja. Keď sme tam vo výstroji tlačili to auto, ľudia zastavovali a trúbili na nás. To bolo celkom vtipné," usmieval sa útočník Riley Sheahan.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Podobných lapálií sú už dnes hokejisti Red Wings ušetrení. Spolu s Columbus Blue Jackets a New Jersey Devils sú jediným klubom NHL, ktorý má tréningovú plochu priamo v areáli hlavnej haly. Po všetkých smeroch tak majú lepší komfort ako v Joe Louis Arene.

Odchod zo starej haly je navyše aj trochu symbolický. Ako keby nastal čas prestať myslieť na to, čo bolo. Teraz je čas sústrediť sa na budúcnosť.

V súčasnosti majú Red Wings ešte stále priemerný tím a mesto sa stále úplne nezotavilo z krízy v poslednej dekáde. V hokejovom klube plnom talentovaných mladíkov aj v celom Detroite však opäť cítiť nádej.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.