Skip to main content

Pre hviezdy bolo malé. Ale Columbus je dobré mesto

Genius loci: Panarin a Bobrovsky chceli inam. Columbus vás pritom milo prekvapí, tvrdí Voráček

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Ako doplnok k tradičnému augustovému seriálu 31 tímov za 31 dní naša redakcia pripravila seriál Genius loci, ktorý prináša netradičný pohľad na prostredie, v ktorom sa hrá NHL. Autori Michael Langr a Marek Burkert na svojich cestách spoznali 25 zo 31 štadiónov a miest National Hockey League a v ďalších arénach boli ostatní redaktori. Preto vám môžeme sprostredkovať malý letný 'výlet' do všetkých destinácií ligy z osobného pohľadu. Tentoraz je na rade Columbus.

Keď Artemi Panarin tento rok v lete nepredĺžil zmluvu s Columbus Blue Jackets a odišiel do New York Rangers, v jeho kroku bol cítiť jasný podtext, ktorý ani neskrýval: chcel ísť do veľkomesta. Lákali ho neóny na Times Square, manhattanské mrakodrapy a megalopola, ktorá nikdy nespí. Miliónová metropola štátu Ohio mu už bola malá.

Podobné dôvody na odchod mal aj jeho krajan Sergei Bobrovsky. Ruský brankár zatúžil po slnečných plážach Floridy a podpísal kontrakt s Panthers. 

Z tohto pohľadu by sa mohlo zdať, že Columbus nie je príliš atraktívnou destináciou. Mnohí hráči, ktorí v nej pôsobili, s tým však nebudú súhlasiť.

"Mal som Columbus rád. Samozrejme, že veľa ľudí to tam nepozná, ale mnohí z tých, ktorí tam hrajú alebo hrali, si to tam pochvaľujú. Nikto tam nejde s veľkými očakávaniami a potom je milo prekvapený. Je to dobré mesto," povedal NHL.com/sk útočník Jakub Voráček, ktorý tu od roku 2008 strávil svoje prvé tri sezóny v NHL.

"Mesto ako také je normálne, klasické americké mesto. Ale okolo je to veľmi pekné. Keď som tam hral, bolo nás desať mladých chlapcov, ktorí sme bývali v jednom dome. Kamarátili sme sa a mali sme tam dobrú partiu. Takže tam vždy bolo čo robiť," dodal útočník, ktorý z Columbusu odišiel v roku 2011 po trejde do Philadelphia Flyers.

"V Columbuse bol príjemný život. V porovnaní s Los Angeles, New Yorkom alebo Torontom to bolo pokojné mesto. Nikam to nebolo ďaleko, od domu na predmestie, kde sme bývali s rodinou, som to mal do haly pár minút autom," spomínal David Výborný, ktorý hral za Blue Jackets sedem rokov. 

Do haly, to znamenalo na tréningy, aj na zápasy. Žiadne trmácanie sa pol hodiny až hodinu na okraj obrovskej megalopole, ako je to v New Yorku alebo vo Philadelphii.

"V Columbuse je veľká výhoda, že tréningová hala je spojená s tou hlavnou. Nemusíte sa nikam sťahovať, máte to hneď vedľa. To je pre komfort hráčov veľmi dôležité," podotkol Voráček.

Samotná Nationwide Arena s 18.500 miestami na hokej je v prevádzke od roku 2000, keď Blue Jackets rozšírili NHL. Preto je stále ešte pomerne moderná, aj keď v lige už nájdete aj novšie štadióny. Stojí na mieste bývalého väzenského parkoviska, svojim štýlom s červenými tehlami vhodne zapadá do prostredia štvrti Arena District, kde je ústredným bodom.

Nachádza sa navyše uprostred mesta, hneď vedľa kancelárií, úradov a množstva reštaurácií. "Po zápase to tam žilo, to si pamätám," usmieval sa Voráček.

"Aj na zápasoch bola dobrá atmosféra. Keď som tam hral, tak to bolo prvýkrát, keď sa tím dostal do play off. Ľudia boli namaškrtení a veľmi túžili po úspechu. Tento rok sa prebojovali do druhého kola, hokej je tam určite na vzostupe."

Výhodou Blue Jackets je, že sú popri futbalistoch Crew SC jediným tímom z veľkých amerických športov, ktorý v Columbuse pôsobia. Futbalisti však majú svoj štadión.

V aréne sa každý rok koná veľká fitness akcia Arnold Classic, ktorú organizuje slávny kulturista, herec a politik Arnold Schwarzenegger, ale počas sezóny patrí hala hokejistom; nemusia sa deliť s basketbalistami NBA o povrch ani o popularitu. Konkurujú si skôr s Detroit Red Wings - tímu zo susedného Michiganu stále fandí množstvo ľudí aj v Ohiu; majú to zažité ešte z čias, keď Blue Jackets neexistovali.

Atmosféra v Nationwide Arene je rovnako dobrá ako v Buffale, Detroite alebo v Pittbsurghu. Divákov dokáže naštartovať aj svojrázna pomôcka, akú nikde inde na svete nenájdete: počas nástupu domácich zahrmí z tribúny výstrel z dela. 

"Vždy, keď tam idem na ľad, tak sa teším na niekoho, kto tam ešte nehral a pozorujem ho, ako nastupuje," povedal Voráček. "Pretože keď kanón pri nástupe Blue Jackets vystrelí, tak je to naozaj rana ako z dela. Tí hráči, ktorí to nečakajú, sa zľaknú."

Škoda, že tu nepoznajú pieseň Karla Gotta Dám dělovou ránu. Možno by ju zaradili do repertoáru. Zaduní táto rana v nasledujúcej sezóne z Columbusu v lige rovnako mohutne ako tento rok na jar, keď tím vyradil suverénnu Tampu v prvom kole play off 4:0 na zápasy?

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.