Skip to main content

Cestovný itinerár môže ohroziť ambície tímov

Kto najviac dopláca na nahustený program? Senators sa zo švédskeho tripu preberali dva týždne

Autor Marek Burkert (Právo) / NHL.com/sk

Z tenisových kurtov v poslednom čase veľmi často počuť sťažnosti na nabitý zápasový program. Ako by sa asi borci ako Federer, Nadal alebo Djokovič tvárili, ak by im niekto predostrel sezónu, s ktorou sa musia vyrovnať hráči NHL?

Aj zo zámoria sa však ozývajú hlasy, že niektoré tímy to majú počas základnej časti vzhľadom na cestovanie a drsný itinerár oveľa ťažšie ako tie ostatné.

Najžiarivejším príkladom sú zatiaľ hráči Ottawa Senators, ktorí boli v minulej sezóne jedným z najpríjemnejších prekvapení ligy a dotiahli to až do finále Východnej konferencie, v ktorom po sedemzápasovej bitke prehrali s Pittsburgh Penguins.

Ale na štarte sezóny 2017-18 je to s nimi výrazne slabšie. Momentálne sú v konferencii až tretí od konca. Jednou z príčin súčasného prepadu je aj ťažký zápasový program prešpikovaný výnimočnými udalosťami.

Tweet from @Senators: �� ���� #NHLGlobalSeries pic.twitter.com/sftot2mAag

Senators sa pred polovicou novembra na niekoľko dní presťahovali do Švédska, aby v Štokholme odohrali dva zápasy 2017 NHL Global Series proti Colorado Avalanche. S výsledkami európskych zápasov mohli byť spokojní, prileteli domov so štyrmi bodmi za výhry 4:3 po predĺžení a 4:3.

Ale horšie bolo, ako sa cesta do Európy a späť podpísala na hráčoch Ottawy. Do konca mesiaca novembra už nevyhrali ani jeden zo siedmich zápasov a nad ich sily boli aj slabí Arizona Coyotes. V rámci čiernej série mali skóre 9:23 a prepadli sa na miesta, odkiaľ sa zle šplhá nahor. Líder ich zostavy Erik Karlsson si ani v jednom zo spomínaných zápasov nepripísal žiadny bod.

Kým dve tri porážky sa ešte dali zvaľovať na problémy so zvyknutím si na časový posun, k bodom nepomohli ani následné dobré výkony Senators a zlomilo sa to až na začiatku decembra.

"Už som naozaj nevedel, čo by sme mali robiť inak," povedal kouč Senators Guy Boucher. "Ale ocenil som, ako s tým chlapci zabojovali."

Lenže to nebola jediná odchýlka zo zabehnutých koľají. V rámci NHL 100 Classic sa Ottawa stretla v ostro sledovanom dueli pod šírym nebom s Montreal Canadiens a aj z tejto mimoriadnej udalosti vyťažila maximum.

Senators by si teraz namiesto čierneho obdobia veľmi želali, aby ich výnimočný zápas a výhra 3:0 nakopla k oveľa lepším výsledkom.

To je nakoniec aj želanie fanúšikov klubu, ktorých zaskočila slovná tiráda majiteľa Senators Eugenea Melnyka o možnom sťahovaní do mesta, kde by sa na hokej chodilo v oveľa hojnejšom počte.

Ale ako sa tím z hlavného mesta Kanady dostane cez zvyšok základnej časti, to je vo hviezdach, aj keď jeho strata na pozície v play off je zatiaľ len šesťbodová. Program totiž nie je Senators veľmi naklonený. Tréneri nad ním krútili hlavou už pred začiatkom sezóny.

Ottawa totiž spoločne s obhajcami Stanley Cupu z Pittsburghu absolvuje najviac'dvojzápasov', až devätnásťkrát si zahrá dva duely za dva dni a ako ťažko sa hrá ten druhý, o tom by Penguins mohli prednášať na univerzite.

Ottawa však bola v šiestich zápasoch, ktoré prebehli do 24 hodín po predchádzajúcom, pomerne úspešná. Z 12 možných bodov doteraz vyťažila osem.

Pokiaľ ide o Penguins, ich zložitý rozvrh back-to-back zápasov je vykompenzovaný najľahším cestovaním. Pittsburgh toho v NHL nacestuje najmenej za sezónu, len niečo cez 34 tisíc míľ, za ním sú New Jersey Devils. Pod 35 tisíc sa zmestia aj Buffalo Sabres a Detroit Red Wings.

Na opačnom póle rebríčka sú Colorado Avalanche, z Denveru to nie je blízko naozaj nikam. Ich cestovný plán predstavuje 48 639 míľ za rok, nasledujú Calgary Flames a Chicago Blackhawks, ktorí sa zmestia tesne pod 48 tisíc. Kúsok pod 47 tisíc míľ za rok nalietajú Arizona Coyotes a Edmonton Oilers.

Keď Jaromír Jágr po návrate do NHL v roku 2011 hovoril o výbere nového angažmánu, vždy kládol dôraz na príjemnejší cestovný plán, aký bol potom vo Philadelphia Flyers a v Devils. Ale teraz už nemal tak veľmi na výber, a tak sa musí podriadiť náročnému programu Flames.

Niečo také zažil asi len pri štvormesačnej zastávke v Dallas Stars v roku 2013. Tam stačili štyri hodiny v lietadle, dve v autobuse a Jágr už musel ísť s boľavým chrbtom za lekármi, ktorí mu naordinovali zápasový pokoj. A to bola len jedna cesta do Detroitu.

Z Texasu to do najbližších miest, kde sa hrá NHL (Nashville, St. Louis), trvá 10 hodín autom. V skrátenej sezóne vtedy mali krutejší itinerár len Minnesota Wild.

Ligový počítač občas pripravil Stars vyslovené lahôdky. Len čo odohrali duel v Edmontone, vybrali sa na 2660 kilometrov dlhý let domov, nastúpili proti Anaheim Ducks a o tri dni znovu leteli do Edmontonu.

Ani sa vlastne nedalo čudovať, keď Dallas nepostúpil do play off a Jágr bol vytrejdovaný do Boston Bruins, s ktorými si zahral svoje tretie finále Stanley Cupu, ale prvé neúspešné.

Zložité cestovanie v sezóne je pri mnohých tímoch väčšinou vykompenzované miernejším programom back-to-back zápasov, ako je to v prípade nomádov z Avalanche, ktorí hrajú dvojzápasy jedenásťkrát. Tvrdú skúšku však podstupujú Blackhawks - tí nalietajú cez 47 tisíc míľ za sezónu a okrem toho hrajú sedemnásťkrát dva duely za dva dni.

Chicago je však na tom z pätice najviac cestujúcich tímov ešte tabuľkovo najlepšie a ako jediné z tohto kvintetu sa drží na pozíciách v play off.

Taký Connor McDavid bude mať s Edmontonom ešte veľa práce, aby naplnil predsezónne prognózy a vyhrabal sa zo súčasnej predposlednej pozície v Západnej konferencii. Isté však je, že cestovný program to Oilers určite neuľahčí.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.