Skip to main content

Capitals sú na stovke a urobili prvý krok k obhajobe

Washington má isté play off a môže spriadať plány na obhajobu Stanley Cupu. S výborným Holtbym za chrbtom

Autor Lukáš Vrkoč @NHLsvk / NHL.com/sk

Ten večierok, teda vlastne aj všetky ostatné, by si hráči z Washington Capitals určite radi zopakovali. Minulý rok v júni zdvihli nad hlavu Stanley Cup a v hlavnom meste USA aj inde na svete to potom bola poriadna jazda.

Po štvrtkovej výhre nad Carolina Hurricanes (3:2) si môžu odškrtnúť prvú dôležitú položku na ceste za obhajobou. Majú 100 bodov a konečne aj istú účasť v play off. Základný kameň je položený a tím kouča Todda Reirdena môže v závere základnej časti ladiť formu na tvrdé boje, ktoré ho čakajú už pred polovicou apríla.

"Je to skvelé, sme nadšení," uviedol český útočník Jakub Vrána po zápase, v ktorom dal 23. gól v sezóne. "Bude úžasné znova hrať play off."

Capitals majú pred New York Islanders, druhým tímom Metropolitnej divízie, trojbodový náskok. V zvyšných štyroch dueloch sa ho budú snažiť uhájiť, aby si vybojovali čo najlepšiu pozíciu vo vyraďovacích bojoch. Ešte však nepovedali posledné slovo ani Pittsburgh Penguins, ktorí strácajú päť bodov, ale odohrajú o jeden zápas viac.

Video: Vrána pokoril McElhinneyho blafákom do bekhendu

Vo Washingtone sa však vôbec neplánujú stresovať, čo potvrdil aj brankár Braden Holtby.

"Čím viac hráte, tým viac si uvedomujete, že na nejakom nasadení a pozícii vlastne ani nezáleží. Cieľom je dostať sa do play off a to sa nám podarilo. Možno to dokonca vnímame ako samozrejmosť. Ale mali sme šťastie a vždy dobrý tím."

Reirdenovo komando sa bude tradične opierať práve o tohto skúseného gólmana. Kanaďan zažiaril aj v dueli proti Caroline, keď v rozhodujúcej chvíli zastavil šancu Nina Niederreitera.

"Na úspech potrebujeme Bradena v najlepšej forme a myslím si, že práve teraz v nej je," pochválil tímovú jednotku útočník Brett Connolly. "Je maximálne sústredený a keď si my proti silným súperom nevytvoríme až tak veľa šancí, on to jednoducho vzadu zatvorí a je dobré to opäť vidieť, pretože to bol on, kto nás minulý rok priviedol k zisku pohára."

 

 [Viac o téme: Z rýchlika Vránu sa stáva kľúčový hráč Capitals]

 

Pred rokom v tomto období v tábore Capitals panovali pochybnosti o Holtbyho výkonnosti a na začiatku prvého kola proti Columbus Blue Jackets dostal prednosť vtedajší náhradník Philipp Grubauer, ale teraz naozaj nie je o čom debatovať.

Brankár Washingtonu má skvelú formu, od februára je šiesty v štatistike úspešnosti zákrokov (91,8 percenta) a vyzerá to tak, že problémy s psychickou únavou už nehrozia.

A potom je tu ešte jeden cieľ, o ktorý bude celé mužstvo Washingtonu bojovať. Vlastne dva.

Video: Ovechkin trafil a vyrovnal sa Shanahanovi 

Kapitán Alex Ovechkin má na konte 49 gólov a vedie poradie strelcov celej ligy. Nenašiel by sa spoluhráč, ktorý by mu nedoprial ďalšie pokorenie magického čísla 50 a k tomu ako bonus Maurice Richard Trophy pre najlepšieho kanoniera NHL.

Jeden gól v štyroch dueloch nepôsobí ako ťažká úloha a šikovní centri na šéfa určite budú myslieť. Druhý cieľ závisí aj od formy jeho prenasledovateľov - Leon Draisaitl z Edmonton Oilers má 47 gólov, John Tavares z Toronto Maple Leafs 45. Stačí jeden hetrik, dva gólu k tomu a kráľ môže byť iný ako pred rokom.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Prioritou je však samozrejme cesta za Stanley Cupom.

Tampa Bay Lightning pôsobia neporaziteľne, ale pred rokom na zomknutých Capitals nestačili. Tento rok to môže dopadnúť rovnako a Ovechkin a spol. si možno dajú reprízu.

"Nikdy sa dopredu nevzdáme," vyhlásil kouč Reirden. "Aj proti Hurricanes sme prehrávali 1:2 a hráči to vôbec nevzdali, hoci sme nehrali práve najlepšie. Ale o tom je úspech, najmä v play off..."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.