Skip to main content

"Торонто" в одночасье стал фаворитом Кубка

Приобретение Джона Тавареса превращает "Мэйпл Лифс" в главных фаворитов Востока, считает обозреватель NHL.com/ru

Автор Павел Стрижевский @PStrizhevskyNHL / Обозреватель NHL.com/ru

Пару лет назад "Мэйпл Лифс", казалось, вывернулись наизнанку, чтобы вручить свитер с номером 91 другой доморощенной звезде - выросшему в Торонто Стивену Стэмкосу. Не получилось. Не только потому, что капитан "Тампы" оказался более лоялен клубу, задрафтовавшему его под первым номером, чем капитан "Айлендерс". Совершенно другими были сами "Листья". К лету-2016, когда освободился Стэмкос, они подошли, заняв последнее место в лиге. Остон Мэттьюз с Митчем Марнером еще не сыграли в НХЛ ни одного матча, а Уильям Нюландер успел провести лишь четверть сезона. 

Что еще, кроме денег и мечты о прекрасном будущем, могли посулить Стэмкосу "Листья"? Мало какая суперзвезда захочет уезжать от фаворита к аутсайдеру, когда домашняя во всех смыслах публика будет ждать от тебя сезона, достойного "Харт Трофи". 

"Когда мы были здесь со Стэммером, мы не были готовы, - цитирует воскресные слова главного тренера "Листьев" Майка Бэбкока Toronto Sun. - Все, что мы могли тогда предложить - это надежду. Но ведь я и сам всегда говорю ребятам, что не хотел бы кормить надеждами собственную семью. Предпочитаю знать, чем смогу ее кормить. То же самое и здесь. Зато теперь, когда ты приезжаешь (в "Торонто"), то знаешь, что будешь играть с классными партнерами за команду, у которой есть шанс". 

Теперь у "Мэйпл Лифс" есть не просто шанс. В воскресенье букмекерская контора BetOnline фактически назвала "Торонто" главным претендентом на Кубок Стэнли-2019, подняв их коэффициент до "шесть к одному". С коэффициентом "девять к одному" можно поставить на "Тампу" и "Нэшвилл", 10 к 1 - на "Виннипег", и 12 к 1 - на "Бостон", "Вашингтон", "Вегас" и "Питтсбург".

 

[Смотри также:Самое тяжелое решение в жизни Тавареса]

 

"Айлендерс" и их болельщиков сейчас, конечно, жаль. Клуб до последней минуты верил, что сможет уговорить своего капитана остаться, в погоне за этой надеждой пошел ва-банк, не обменяв его ни перед дедлайном, ни в дни драфта. И все напрасно. Напрасно рестораны Лонг-Айленда сулили Таваресу бесплатные бублики с чизкейками до конца жизни. Даже "Шаркс", пытавшиеся сделать Джона самым высокооплачиваемым игроком НХЛ, не смогли предложить ему того, чем в итоге заманил "Торонто", пусть и за чуть меньшие деньги. А именно - играть в родном городе за клуб, за который он болел все детство, и при этом в каждом из семи сезонов контракта иметь шанс выиграть Кубок. На пресс-конференции, на которой его представили игроком "Мэйпл Лифс", Таварес подчеркнул, что именно последний аргумент имел для него решающее значение. 

Популярнейшей канадской сети быстрого питания Tim Hortons не пришлось обещать Таваресу бесплатный кофе с бубликами. Крупнейшая авиакомпания страны Air Canada не разукрашивала его лицом свои самолеты. Взвесив все "за" и "против", он приехал сам. Потому что знал, что едет выступать за команду, только что установившую клубный рекорд по количеству очков в регулярном чемпионате. И еще потому, что теперь лучшего подбора центральных нападающих, чем у "Мэйпл Лифс", не будет ни у кого в НХЛ. 

После ухода в 2008 году Матса Сундина торонтская публика вдоволь насмотрелась, что представляет из себя команда, в которой нет ни одного элитного центрального нападающего. Можно, конечно, годами заниматься самообманом и внушать себе, что эту брешь способны закрыть Михаил Грабовский, Николай Антропов или Тим Коннолли, но результаты были налицо: после сезона 2003-04 и вплоть до появления в команде Мэттьюза "Листья" не доползали до плей-офф в 10 сезонах из 11. 

Video: ФЛО-НЙА: Таварес добрался до рубежа в 500 очков

В лице Тавареса "Торонто" получает не только одного из самых респектабельных в лиге лидеров, но и человека, способного еще по меньшей мере четыре-пять сезонов стабильно набирать в среднем по очку за матч. А играя весь сезон с партнерами такого уровня, как, например, Митч Марнер и Зак Хаймэн, Таварес способен наколотить и под 100. 

Безусловно, инвестиция в Тавареса очень велика. И, конечно, "Мэйпл Лифс" даже сейчас невозможно назвать командой без слабых мест. Располагая одной из сильнейших в НХЛ линий нападения, Бэбкок наверняка не отказался бы укрепить и оборону. Из нынешних пар защитников Райлли - Хэйнси, Гардинер - Зайцев и Дермотт - Кэррик особых вопросов нет разве что к первой. Одна беда: на открывшемся в воскресенье рынке защитников более высокого уровня попросту не было. А Джон Таварес - был. Как были и свободные деньги, и железные аргументы для его рекрутинга. Не воспользоваться уникальным шансом заполучить самого классного свободного агента за более чем десятилетие, да еще не жертвуя при этом никакими активами, кроме денег под потолком зарплат, было бы преступлением. 

Уживутся ли под одной крышей два альфа-самца, Таварес и Мэттьюз? Уверен, что пока командой руководит специалист такого уровня, как Бэбкок, проблем со столкновением амбиций возникнуть не должно. Чье звено будет считаться номинально первым? Этот вопрос станет скорее головной болью тренеров команд-соперниц, которым и предстоит выбирать между молотом и наковальней. Хотите - выпускайте свое лучшее шатдаун-звено против Тавареса, освобождая тем самым Мэттьюза с партнерами. Хотите - наоборот. 

Главной проблемой "Торонто" с этого момента становятся резко возросшие ожидания и пропорционально возрастающее давление. На протяжении 13 сезонов - начиная с апреля 2004 года, - команда не выигрывала кубковых серий. 14-й неудаче подряд оправданий уже не будет, потому что в воскресенье "Мэйпл Лифс" в одночасье превратились в главного фаворита Восточной конференции. 

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.