Skip to main content

Почему НХЛ хочет расшириться именно в Сиэтле

NHL.com/RU рассказывает о городе, которому в 2020 году, вероятно, предстоит стать домом 32-го клуба НХЛ

Автор Павел Стрижевский @PStrizhevskyNHL / обозреватель NHL.com/RU

Мы ведь с самого начала понимали, что 31 команда в НХЛ - это не навсегда, правда? И число какое-то нечетное, и команд в двух конференциях неодинаково, и условия для выхода в плей-офф с Востока и Запада не совсем равные. Единственное, чего не мог предвидеть никто - это насколько стремительно будет принято решение о создании 32-го клуба.

Строго говоря, решение пока нельзя назвать окончательно принятым: в четверг комиссионер Гэри Беттмэн на совете директоров НХЛ заявил, что Сиэтл - и только Сиэтл! - лишь получил приглашение подать заявку на создание нового клуба к началу сезона 2020-21. Но всем понятно и другое: публичные заявления такого характера означают, что помешать осуществить задуманное может разве что форс-мажор.

Предполагаемым владельцам клуба, бизнесмену Дэвиду Бондерману и голливудскому продюсеру Джерри Брукхаймеру, эта мечта влетит в серьезную копеечку: вступительный взнос составит рекордные на сегодняшний день $650 млн. До взноса, разумеется, дело дойдет лишь в том случае, если по плану пройдет все остальное - в частности, кампания пробных продаж сезонных абонементов. Но недостатка энтузиазма со стороны двух инвесторов, похоже, не наблюдается, да и в самом городе реакцию не назовешь иначе как восторженной.

"Мы слышали, что "Ванкувер Кэнакс" уже возбуждены от перспективы приехать сюда и быть обыгранными, - заявила в четверг мэр Сиэтла Дженни Дуркан. - Мы помним, что у Сиэтла до сих пор больше Кубков Стэнли (чем у Ванкувера), и мы планируем добавить к их числу".

Шутливое хвастовство из уст мэров - обычное явление для североамериканских городов, чьи команды, например, встречаются друг с другом в финале. Из уст главы мегаполиса, у которого команды нет пока даже на бумаге, это звучит еще более забавно, но зато, согласитесь, неплохо свидетельствует об уровне энтузиазма сиэтлитов (да, именно так следует называет жителей этого города) по поводу вероятного возвращения хоккея высшего уровня.

Да и шпилька мэра в адрес ванкуверцев насчет Кубка Стэнли, которого те, в отличие от Сиэтла, пока не выигрывали - тоже к месту. У крупнейшего города штата Вашингтон никогда не было клуба НХЛ, но в начале прошлого века была команда Хоккейной ассоциации Тихоокеанского побережья "Сиэтл Метрополитанз", которая - надо же такому случиться! - завоевала Кубок Стэнли всего за несколько месяцев до создания НХЛ в 1917 году.

Так почему же именно Сиэтл, и почему именно сейчас? Дело в том, что интерес выйти на этот рынок у НХЛ сформировалось уже давно, да только выходить было некуда, поскольку город долгие годы не имел адекватного дворца. Построенная в 1962 году KeyArena в последний раз подвергалась реконструкции более 20 лет назад - в 1994-95, и современным требованиям перестала отвечать еще в конце прошлого века. Еще в 2004 году тогдашний комиссионер НБА Дэвид Стерн признавал, что KeyArena не соответствует уровню требований лиги, но обсуждавшийся тогда план расширения и реконструкции стоимостью $220 млн так и не был одобрен штатом. В итоге, выступавшие там более 40 лет "Сиэтл Суперсоникс" в 2008 году превратились в "Оклахома-Сити Тандер", переехав через полстраны.

 

[Смотри также: Сиэтл начнет процесс вступления в НХЛ]

 

И очень жаль, потому что история у клуба была славная, и команда радовала своих болельщиков - будь здоров. В 1979 году "Суперсоникс" становились чемпионами. Там играл, а затем и тренировал знаменитый Ленни Уилкенс, а в 1990-х великолепные Шон Кемп, Гэри Пэйтон, Детлеф Шремпф, Сэм Перкинс и Нэйт Макмиллан провели лучшие годы карьеры. В этот период "Сиэтл" несомненно входил в элиту НБА, был неизменным участником плей-офф, а в сезоне 1995-96 дошел до финала, где уступил в шести матчах непобедимым тогда "Чикаго Буллз" с Майклом Джорданом и Скотти Пиппеном.

Да и те команды города, которые никуда не уезжали, вовсе не были обижены ни успехами, ни поддержкой болельщиков. "Сиэтл Сихокс" из НФЛ в 2014 году выиграли Супербоул, да и сейчас идут с восемью победами после 12 матчей. Бейсболисты из "Мэринерз" титулов пока не завоевывали, но трижды становились сильнейшими в своем дивизионе. Наконец, "Сиэтл Саундерз" - вообще действующи чемпионы MLS и одна из самых посещаемых команд лиги, которая только что снова вышла в финал и прямо в субботу получит шанс защитить свой титул против "Торонто".

Так вот, на этой неделе муниципалитет города, наконец, одобрил проект по фактической перестройке KeyArena. Обойдется это удовольствие примерно в $600 млн, но в результате к октябрю 2020 года Сиэтл должен получить роскошный, соответствующий всем современным требованиям дворец, в котором обоснуется не только клуб НХЛ, но и есть планы попытаться вернуть команду НБА.

Да и вообще это крупнейший город всего северо-западного региона континента, в котором, по-хорошему, должны и могут быть представлены все главные лиги Северной Америки. Вместе с крупными пригородами Такома, Беллвью, Кент и Эверетт, население Сиэтла еще в 2015 году оценивалось в 3,8 млн человек, а главное - уже несколько лет является самым быстрорастущим крупным городом Соединенных Штатов.

Чем еще знаменит Сиэтл? Российским любителям хоккея он наверняка памятен тем, что в 1990 году там прошли Игры Доброй Воли, с которых благополучно сбежал в "Детройт" центрфорвард ЦСКА и сборной СССР Сергей Федоров. Там обосновался целый ряд крупнейших компаний из Fortune 500, включая Amazon.com, Starbucks, Nordstrom, Costco, a в его пригородах базируются штаб-квартиры Microsoft, T-Mobile и Expedia. Все это, как вы понимаете, свидетельствует о мощнейшей и весьма разносторонней экономике мегаполиса. Кроме того, этот город подарил миру целое музыкальное направление - альтернативный рок в стиле гранж. Кто такие Курт Кобейн с его Nirvana, Soundgarden или Pearl Jam - большинству из вас объяснять, думаю, не надо. Все они - оттуда.

А через два с половиной года Сиэтл, хочется верить, станет домом для 32-го клуба НХЛ, который выровняет, наконец, обе конференции и порадует болельщиков, которые умеют ценить и поддерживать свои команды, как мало где еще.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.