Skip to main content

Колонка: Почему Вегас будет успешнее Атланты

Обозреватель NHL.com/RU объясняет, почему будущим новичкам НХЛ из Лас-Вегаса не грозит печальная судьба "Трэшерз"

Автор Павел Стрижевский / обозреватель NHL.com/ru

Со следующего сезона НХЛ пополнится 31-м клубом из Лас-Вегаса. С тех пор, как лига приросла "Коламбусом" и "Миннесотой" в сезоне 2000-01, количественный состав НХЛ не менялся, хоть "Финикс" и "Анахайм" успели сменить названия, а Атланта - и вовсе вторично лишиться команды, на сей раз в пользу Виннипега. Именно многострадальных "Трэшерз", пожалуй, и следует считать образцово-показательным примером того, как не надо строить клуб НХЛ. При всей специфичности Лас-Вегаса, я уверен, что у руководства клуба из Невады просто обязано получиться лучше, чем получилось у его коллег из Джорджии, и вот почему:

1. Пресыщение спортом

Для Атланты "Трэшерз" фактически стали последним представителем главных лиг Северной Америки. К моменту их появления баскетбольные "Хокс", бейсбольные "Брэйвз" и футбольные "Фэлконз" уже имели в этом городе длинную историю и глубокие корни. Не говоря уже о том, что сам по себе юго-восточный регион США куда сильнее "болен" университетским спортом, чем профессиональным, и потому хоккейному клубу Атланты предстояло конкурировать за болельщицкие доллары не только с НБА, МЛБ и НФЛ, но и с NCAA в лице ее местных представителей Georgia Tech и University of Georgia.

В Вегасе ситуация будет принципиально иной: клуб НХЛ станет первым представителем четырех главных профессиональных лиг во всем штате Невада. При том, что видные деловые люди не одно десятилетие пытались затащить туда и баскетбол, и американский футбол, и бейсбол, эти лиги пока так и не решились обосноваться в мировой столице азартных игр, считая, видимо, риски слишком высокими по сравнению с возможными дивидендами. НХЛ рискнула сделать это первой и, уверен, правильно поступила.

2. Сезонные абонементы

В этом плане Лас-Вегас уже превзошел самые смелые ожидания. Поставив себе цель реализовать всего 10 тысяч сезонных абонементов, клуб за считанные месяцы получил 16 тысяч депозитов, после чего был вынужден прекратить предпродажу. Спрос настолько превысил предложение, что сейчас болельщики, спохватившиеся слишком поздно, могут лишь записываться в лист ожидания.

"Трэшерз", к появлению которых город отстроил новенькую Philips Arena на 18 545 зрителей под хоккей, с трудом реализовали 12 тысяч сезонных абонементов, причем в течение следующих трех лет количество держателей этих сезонок неуклонно снижалось. Помимо того, что болельщики Атланты были и так перекормлены другими видами спорта, на воодушевлении публики не могло не сказаться и отвратительное выступление команды, выигравшей в своем дебютном сезоне всего 14 матчей, и лишь 23 - во втором.

3. Условия драфта расширения

По сравнению с "Трэшерз", у клуба из Невады и здесь будет неоспоримое преимущество, за что Лас-Вегас должен благодарить НХЛ. Держа в памяти, какими унылыми получились дебютные сезоны у "Атланты", "Коламбуса" и (отчасти) "Миннесоты", лига твердо решила дать своему 31-му клубу шанс стать конкурентоспособным с первого дня.

На драфте расширения-1999 "Атланта" могла забрать по одному игроку из 26 клубов ("Нэшвилл", вступивший в НХЛ годом ранее, от потери хоккеистов был огражден). При этом клубы имели право защитить либо одного вратаря, пятерых защитников и девятерых форвардов, либо двух вратарей, трех защитников и семерых нападающих. Была и дополнительная оговорка: пять команд, лишившиеся вратарей на драфте расширения-1998 ("Анахайм", "Лос-Анджелес", "Нью-Джерси", "Рейджерс" и "Монреаль"), не могли потерять голкиперов вновь. В результате пул хоккеистов, из которых "Трэшерз" могли набрать свой первоначальный состав, состоял преимущественно из игроков третьих-четвертых пятерок и, конечно же, был напрочь лишен элитных вратарей.

Перед "Лас-Вегасом" безо всяких оговорок будут открыты все 30 клубов лиги, а порядок защиты на драфте расширения-2017 таков: один вратарь, три защитника и семь форвардов, либо один вратарь и восемь полевых игроков любого амплуа. Таким образом, каждый клуб рискует лишиться запасного вратаря, одного защитника из своей топ-четверки или одного форварда из первых трех звеньев. Все незащищенные вратари обязаны либо быть под контрактом на сезон 2017-18, либо являться ограниченно свободными агентами. Кроме того, все 30 клубов обязаны оставить незащищенными как минимум одного защитника и двух форвардов, сыгравших в сезоне 2016-17 не менее 40 матчей и имеющих действующие контракты. Клуб из Невады, в свою очередь, обязан выбрать не менее 20 хоккеистов, имеющих контракты на сезон 2017-18, и набрать не менее 14 нападающих, девяти защитников и трех вратарей. Сравните это с условиями, в которых набирала себе команду "Атланта" - и вы поймете, насколько более солидно будет выглядеть "Лас-Вегас" с первых же встреч.

4. Менеджмент и дебютный драфт

Чего сумеет добиться в Неваде Джордж Макфи, назначенный генеральным менеджером нового клуба, мы, конечно, еще не знаем. Зато знаем, чего он добился уже: в первом же сезоне под его руководством "Вашингтон Кэпиталз" образца 1997-98 пробились в финал Кубка Стэнли. Превзойти или хотя бы повторить этот успех "Столичным" с тех пор не удавалось, но во всяком случае в подавляющем большинстве сезонов "Кэпиталз" при Макфи представали весьма конкурентоспособными командами с большими задачами. Да и глобальная перестройка, затеянная им в начале "нулевых", в результате которой в "Вашингтоне" оказался выбранный под первым номером драфта Александр Овечкин, не затянулась на десятилетие.

"Атлантой" на протяжении всех 12 лет ее существования руководил непотопляемый Дон Уодделл, ровесник Макфи. Ироничный поворот судьбы: в том самом году, когда Макфи и его вашингтонцы добрались до финала Кубка Стэнли, Уодделл был ассистентом генерального менеджера в "Детройте", обыгравшем "Кэпиталз" в финале. К величайшему сожалению для "Трэшерз" и ее болельщиков, тот косвенный триумф в Мичигане так и остался единственным серьезным успехом в резюме этого управленца.

Свой первый неизгладимый след Уодделл втоптал в историю клуба на драфте-1999, в котором у его команды было право первого выбора. Этот первый номер перепал "Атланте" исключительно благодаря одной из самых сложных многоходовок за всю историю НХЛ, которую затеял "Ванкувер" ради того, чтобы выбрать братьев Седин под номерами два и три. Не имея возможности задрафтовать Хенрика или Даниэля согласно условиям той сделки, Уодделл триумфально выбрал центрфорварда Патрика Штефана. По прошествии полутора десятилетий, вы едва ли найдете в интернете хоть один антирейтинг, в котором бедный Патрик не упоминался бы в числе худших "первых номеров" в истории. Сказать, что он не оправдал связанных с ним ожиданий, означало бы одарить чешского нападающего чрезмерной похвалой. Если вы забыли, каким единственным эпизодом за всю карьеру запомнился хоккейному миру этот игрок, просто наберите в YouTube его имя, и три минуты хохота я вам гарантирую.

На том драфте обожглись многие, но для "Атланты" он оказался полным провалом не только из-за Штефана. Выбранный во втором раунде под 30-м номером Люк Селларз провел за всю карьеру в НХЛ… ровно один матч. Вообще, Уодделл умудрился навыбирать на той "ярмарке" 11 игроков, ни один из которых не выступал в НХЛ к моменту переезда "Трэшерз" в Виннипег 12 лет спустя. Между тем, вот неполный список из прекрасных мастеров, разошедшихся по другим клубам с того драфта, помимо братьев Седин: нападающие Хенрик Зеттерберг, Мартин Гавлат, Бранко Радивоевич, Радим Врбата, Мартин Эрат, Никлас Хагман, Майк Комри, Тэйлор Пайят; защитники Франтишек Каберле, Баррет Джекман, Александр Хаванов; вратари Райан Миллер, Крэйг Андерсон.

5. Удача и непредвиденные обстоятельства

Опять-таки, мы еще не знаем, как будут обстоять дела в этом департаменте у "Рыцарей". Хотя к кому еще, если не к команде из города фортуны, удача должна поворачиваться лицом? Зато мы можем смело констатировать, что по части чистого невезения "Трэшерз" установили такую планку, до которой не допрыгнула бы даже Елена Исинбаева в ее лучшие годы.

В эту категорию, конечно же, нужно отнести и трагическую автокатастрофу с участием форвардов Дэни Хитли и Дэна Снайдера, в результате которой последний лишился жизни, а первый уже так никогда и не вернулся на прежний суперзвездный уровень. И продажу клуба корпорацией Turner Sports новым владельцам из Atlanta Spirit - группе бизнесменов, проживавших как в Атланте, так и за ее пределами. В рядах которой очень быстро наступили разброд и раздрай, приведшие к многолетним скандалам, судебным тяжбам, полному пренебрежению интересами самого хоккейного клуба и его болельщиков, а в итоге - к продаже команды в Виннипег.

Годы шли, Уодделл сидел в своем кресле, словно прикованный к нему кандалами, команда проваливала сезон за сезоном, так и не выиграв за всю 12-летнюю историю ни единого матча в плей-офф. Куда, собственно, и попала-то всего единожды. Единственную по-настоящему яркую звезду клуба Илью Ковальчука это нескончаемое "лузерство" настолько достало, что даже сумма в $101 млн не стала для него достаточным аргументом, чтобы продлить с "Атлантой" контракт, который позволил бы ему отыграть за эту команду всю карьеру. В результате чего он в последний момент был обменян в "Нью-Джерси" примерно на пять пар коньков…

Если вы, читая все это, почувствовали в моих словах горечь, то абсолютно правы, ибо большая часть описанных событий вокруг "Трэшерз" прошла непосредственно у меня на глазах. Именно поэтому я с особым интересом буду наблюдать за развитием клуба в Лас-Вегасе и надеяться, что в Неваде не допустят тех танцев на граблях, за которыми мне столько лет пришлось наблюдать в Джорджии.

Расширить