Skip to main content

Виртанен начинает оправдывать надежды

Форвард "Кэнакс", задрафтованный под шестым номером, отлично стартовал в этом сезоне

Автор Амали Бенджамин @NHLrussia / Штатный автор NHL.com

Его мечты стали обузой для него. Аарон Экблад из "Флорида Пэнтерз", Давид Пастрняк в "Бостон Брюинз", Леон Драйзайтль из "Эдмонтон Ойлерз", драфтовавшиеся вместе с ним в 2014 году за два сезона уже стали звездами в НХЛ, оправдали надежды, а он сидел в кабинете тогдашнего тренера команды АХЛ "Ютика Кометс" Трэвиса Грина.

В очередной раз.

Джейк Виртанен, силовой нападающий с отличной скоростью, входил в систему клуба из его родного города "Ванкувер Кэнакс", год за годом сдававшего свои позиции в НХЛ после появления в финале Кубка Стэнли в 2011 году. Карьеры лидеров команды завершались, а значит у молодых игроков была возможность заявить о себе. В том числе и у Виртанена.

Но в чемпионате 2015-16 годов он провел в НХЛ 55 матчей и еще десять на следующий год, а затем в ноябре 2016 года его отправили в АХЛ. В НХЛ он появился только в следующем сезоне, а оправдывать ожидания начал совсем недавно, через два года после его направления в "Ютику" и через четыре после драфта. Времени прошло больше, чем ожидалось.

"Очевидно, что мне потребовалось больше времени, но я сейчас определенно набираю ход, почувствовал уверенность, - сказал Виртанен в четверг перед игрой против "Бостона", в которой он забьет свой шестой гол в сезоне, а затем седьмой в субботу в матче против "Баффало Сэйбрз". - Я стараюсь не смотреть на достижения ребят, которые драфтовались вместе со мной. Думаю только о себе, пытаюсь понять, что ждет меня в будущем".

Video: БАФ-ВАН: Виртанен вывел "Кэнакс" вперед

Терпение потребовалось всем.

Виртанену, "Кэнакс", болельщикам команды.

"С ним мы выглядим иначе, - сказал генеральный менеджер "Ванкувера" Джим Беннинг. - Он не столь результативен, как мы полагали, но он быстр, играет жестко, идет на ворота и может бросать. Бывает, что он не забивает, но зато он делает много другого, что нужно команде. Мы терпеливо ждали, а он упорно работал, прибавлял с каждым годом. Мы продолжим работать с ним, чтобы помочь ему выйти на тот уровень, на котором, с нашей и его точки зрения, он должен находиться".

Было непросто. Ему пришлось учиться, трудиться, говорить с Грином, в прошлом тренером "Ютики", а сейчас "Ванкувера". Ему надо было повзрослеть.

Ему нужно было сохранить физическую форму, за счет которой он доминировал в молодежном хоккее, и одновременно приобрести психологическую устойчивость, необходимую для успеха в НХЛ. Он уже не мог обойтись без многих мелочей, на которые он в свое время не обращал внимание.

 

[Смотри также: Далин впервые играл против Петтерссона]

 

"Пару лет назад меня отправили в "Ютику". Грин встречался со мной каждый день, говорил, над чем мне надо работать, смотрел со мной видео, - рассказывает Виртанен. - Мы очень часто встречались. Через день".

В результате у Виртанена выстроились уникальные отношения с тренером. Такие редко встретишь между молодым игроком и наставником команды. Грин видел Виртанена в самый тяжелый период карьеры - когда его вернули в АХЛ. Хоккеист наблюдал, как его сверстники добиваются успеха в НХЛ, а его мечта становилась все более призрачной в связи с отъездом в Ютику, которая находится в 3500 километрах от Ванкувера.

"В этом и заключается работа тренера. Он должен понимать игрока, знать его и учить, показывать ему видео, жестко поговорить, если нужно, когда-то похвалить, - сказал Грин. - Джейк хорошо меня знает, а я его. Сейчас мне легче работать с ним, чем когда мы впервые встретились в "Ютике".

Грин теперь хорошо знает, когда Виртанен в форме. И действует соответственно - может, например, сократить его игровое время в третьем периоде, или чаще выпускать его в овертайме. Порой даже в одной игре.

"Он многого добился с тех пор, как мы встретились в "Ютике", но я все равно считаю, что он еще не показал всего, на что он способен. А это хороший признак, - сказал Грин. - Это внушает оптимизм. Когда игра у него идет, за него можно только радоваться. Надеюсь, что он будет тем игроком, с помощью которого можно строить команду. Он должен стать тем элементом головоломки, который поможет нам выйти на нужный всем уровень".

Поэтому "Кэнакс" продолжают вкладываться в Виртанена, скромно отыгравшего за "Ванкувер" в сезоне 2017-18 годов - 20 (10+10) очков в 75 играх.

Video: ВАН-ЧИК: Виртанен забил свой второй гол в игре

"Когда мы драфтовали его, я считал его уникальным хоккеистом того драфта, - сказал Беннинг. - Конечно, после него на драфте оставались ребятам техничнее его, которые играли результативнее. Но мы были готовы терпеть. Он силовой нападающий, габаритный, сильный парень (рост - 185 см, вес - 102,5 кг), быстрый, способный играть на высоких скоростях. Он первым будет на шайбе в углах, будет бороться за нее".

В команде надеются, что Виртанен начнет стабильно забрасывать по 20 шайб за сезон. На это его настраивает Беннинг, и складывается впечатление, что в этом сезоне форвард может выйти на этот рубеж - в 18 играх он набрал девять (7+2) очков.
"Джейк стал играть увереннее, когда шайба оказывается у него, - сказал Беннинг. - У него действительно очень хороший бросок. Сейчас он начинает понимать, как можно пользоваться скоростью, выкатывается на ворота. Он важный игрок нашей команды".

 

[Последние новости НХЛ в Твиттере @NHLrussia]

 

И ему нравится играть. 22-летний форвард чувствует, что закрепился в лиге. Он всегда верил, что его место здесь, хотя ему пришлось ждать этого момента дольше, чем другим.

"В клубе видят мой потенциал, - говорит Виртанен. - В "Кэнакс" всегда в меня верили. Поэтому я хочу сделать все, чтобы здесь могли гордиться мною, и я сам мог гордиться собою. Но путь к этому был долгим".

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.