Skip to main content

Зелепукин: полгода от отчаяния до Кубка

Игорь Рабинер - об обладателе Кубка Стэнли Валерии Зелепукине, отметившем юбилей

Автор Игорь Рабинер @IgorRabiner / "Спорт-Экспресс" - специально для NHL.com/ru

Валерию Зелепукину исполнилось 50 на минувшей неделе - но с полувековой мудростью он мыслил еще более 20 лет назад. Я убедился в этом в феврале 1997-го, когда мы познакомились и подробно пообщались - в том числе о самом драматичном эпизоде в его карьере. 

24 января 1995 года на тренировке защитник Брюс Драйвер сыграл высоко поднятой клюшкой и угодил Зелепукину в глаз. Позже он будет много раз звонить, просить прощения, даже искать лекарства...

Вячеслав Фетисов помог Валерию добраться до раздевалки. Изнутри зрачок залило кровью. Две недели ждали, пока она рассосется. И если вначале врач в госпитале предполагал, что игроку придется пропустить всего неделю, то в ходе операции по прочистке выяснилось, что все гораздо серьезнее: задет глазной нерв. 

 

[Последние новости НХЛ в Твиттере @NHLrussia]

 

"Я и сам чувствовал - что-то не так, - рассказывал мне Зелепукин. - Глаз стал видеть полосками, как на экране сломавшегося телевизора. Надо было делать серьезную операцию, и "Девилз" нашли клинику в Хьюстоне". 

Выписывая игрока после операции, врач невзначай сказал: "Ну, с хоккеем, молодой человек, вам, видимо, придется закончить". 

"После этих слов я целый день не мог есть, - вспоминал Зелепукин. - А страшнее всего мне было думать, как же родителям в Воскресенск позвонить и об этом сказать. Конечно, о приговоре врача я им ничего не сообщил". 

Вернувшись в Нью-Джерси, он поиграл с двумя своими детьми, выспался - и наутро проснулся не сомневающимся, что вернется в хоккей. И на проверках техника показывала, что глаз видит сначала на 25 процентов, потом - на 35, далее - на 50…

Вы спросите - а при чем тут мудрость, с которой я начал эту колонку? Судите сами.

"Пока глаз восстанавливался, начал задаваться вопросом, что же я сделал плохого, раз Бог меня так наказал? И пришел к выводу, что это было предупреждение. Осознал, что в последнее время стал в жизни кое-чего недопонимать, сошел с пути, по которому должен идти: стал по-другому относиться к деньгам, вещам… А когда заходишь слишком далеко, то так или иначе это должно аукнуться. Главное, что я правильно воспринял это как Божье предупреждение, вернувшее меня на путь истинный. Травма меня сильно изменила". 

Уже вернувшись в Россию, Зелепукин расшифрует мне, к чему же он относился в жизни неправильно. "Перед травмой у меня был в "Нью-Джерси" очень удачный сезон. Оставался еще год контракта. И глядя на то, какие деньги получают по новым договорам игроки, которые забивали меньше, я зациклился на мыслях, сколько буду получать сам. Начал считать еще не заработанные деньги и думал об этом постоянно. За это, наверное, и пришлось расплачиваться. С тех пор наперед не загадываю и стараюсь получать удовольствие от каждого прожитого дня". 

Во время нашей первой беседы я обратил внимание, что после почти каждого вопроса Валера брал секунд десять на размышление. Не хотел отвечать наобум, второпях. Для него было важно, чтобы его слова были взвешенными, логически выстроенными и доказательными. 

Поэтому меня не удивляет, что сейчас он работает генеральным менеджером. Пусть и не в НХЛ, а в череповецкой "Северстали". 

Кстати, глаз у него до конца так и не восстановился - 25 процентов зрения на нем было потеряно. Что не помешало ему отыграть в НХЛ еще шесть сезонов плюс пять - на родине. Но… "После травмы я так и не смог стать таким хоккеистом, каким был до нее", - считает Зелепукин.

А еще он в те месяцы оценил человеческие качества генерального менеджера "Нью-Джерси" Лу Ламорелло. 

"Лу передавал мне через людей из клуба, что, если мне придется уйти из хоккея, то меня в беде не оставят и найдут работу в "Девилз", - рассказывал мне хоккеист. - В искренности слов Ламорелло не сомневался. Это на первый взгляд он кажется очень жестким человеком. Но, если будешь с ним честен, то и он ответит добром на добро". 

В 2010-м мне довелось поговорить с самим Ламорелло. "Зели - по-прежнему мой близкий друг, - улыбнулся менеджер. - Около месяца назад он приезжал к нам на один из торжественных вечеров для бывших игроков клуба. Ты как руководитель должен правильно поступать по отношению к людям". 

Уверен, что те слова Лу и на скорость выздоровления Зелепукина прямым образом повлияли. 

22 апреля, через три месяца после травмы, Зелепукин вышел на игру. И как! В матче с "Питтсбургом" забил, отдал, команда выиграла. А вскоре настало время Кубка Стэнли. Первого победного для "Дьяволов". Судьба решила сполна компенсировать Валерию все, что пришлось пережить. 

"За пару игр до конца регулярки я еще и сломал палец на руке, - вспоминал Зелепукин. - Так и играл, точнее - мучился. Когда сыграли два круга плей-офф, победив "Бостон" и "Питтсбург", приехал домой, позвонил своему агенту Марку Гандлеру: свяжись с Ламорелло и скажи, что я не могу больше играть - ни сил, ни желания. Я был в таком состоянии, что ходить едва мог - не то что играть. Но агент отговорил. Попросил перетерпеть, и я ему благодарен - Кубок Стэнли-то выиграли!" 

Валера признавался, что наутро после заключительного финала с "Детройтом" был счастлив не от победы. А от того, что не надо идти на тренировку, думать о завтрашней игре, всю ночь не спать.

"Думал: слава Богу, этот высосавший все силы и нервы кошмар закончился. Может, поэтому и отдельной командной вечеринки в честь победы не было - все безумно устали и смертельно друг другу надоели. Даже в Белый дом на встречу с президентом Клинтоном пришли всего девять человек..."

Вот так чувствуют себя люди, выигравшие Кубок Стэнли. 

Трофей он домой на положенный день забирать не стал. Наивно думал - сколько их еще впереди...

Я спросил Зелепукина, не было ли обидно, когда "Девилз" обвиняли в антихоккее - из-за "капкана" Жака Лемера.

"А вы спросите тех, кто отыграл 15 лет в лиге, но так и не выиграл Кубок, что они предпочли бы: сыграть в антихоккей и завоевать трофей или показывать красивую игру, но никогда не выиграть? И потом не считаю стиль "Девилз" антихоккейным. Да, он акцентирован на обороне и лишен красивых комбинаций. Но суть игры - победа, и нет разницы, с помощью какого стиля она достигнута.

Да, мы, русские, привыкли к импровизации, а здесь - железная схема. Играя у Лемера, надо или принимать условия игры, или уходить. Саша Семак так и сказал: "Я в такой хоккей играть не буду". Я же систему Лемера принял, так как мне это сделать было легче. В "Химике" мы практиковали примерно то же под названием "воскресенский мешок".  

Зелепукин - воспитанник уникальной воскресенской школы, которая (в менее чем стотысячном городке!) подарила миру Игоря Ларионова и Валерия Каменского, Вячеслава Козлова и Андрея Маркова...

Девятый раунд драфта, 221-й номер - больших перспектив все это не сулило. Ламорелло отправил новичка на два месяца в фарм-клуб, где не было ни одного россиянина. И это было мудро, поскольку к моменту возвращения в "Девилз" Зелепукин уже видел сны на английском. А в первой команде ему уже помогли освоиться Фетисов с Касатоновым. 

Довелось ему там поработать с Хербом Бруксом, и вспоминает игрок автора "Чуда на льду" с теплотой. "Как-то возвращался в Нью-Джерси, так он сам ночью приехал в аэропорт, чтобы меня встретить. Всегда буду вспоминать Брукса с благодарностью. Когда его увольняли из "Нью-Джерси", я вместе с сыном пришел в комнату в гостинице, где он жил, чтобы попрощаться и сказать спасибо". 

Из "Нью-Джерси" Валерий отправится в "Эдмонтон", полгода спустя - в "Филадельфию". Настолько неуютно будет чувствовать себя на северо-западе Канады, да и вообще в Западной конференции, что, услышав сообщение тренера "Ойлерз" Рона Лоу об обмене, на радостях даже забудет спросить: "Куда?"

Зато о команде Бобби Кларка у Зелепукина наряду с "Девилз" остались самые теплые воспоминания. А как иначе, если болельщики "Летчиков" после его голов поднимали остроумный плакат: "Zele-puck-in".

"Кларк оказался гораздо более уравновешенным человеком, чем представлялось из прессы. Подумайте сами, может ли деспот предложить игроку спор на 20 долларов на исход матча молодежек России и Канады? А еще я нашел способ, как утихомиривать пыл Кларка, если беседа переходила в неудобное для меня русло. Спрашивал, как же он мог умышленно травмировать Харламова во время Суперсерии-1972. Он тут же смущался, выпускал из себя весь пар. Тему так ни разу и не поддержал, зато очень интересовался, как живут и чем занимаются наши участники той серии".

Вот ведь парадокс - Зелепукин уютно чувствовал себя в роли единственного европейца в "Филадельфии", а в "Чикаго", где была колония россиян, так и не нашел себя. Став свободным агентом, заключил с "Блэкхокс" выгоднейший в своей жизни контракт - но уже через полсезона впервые за девять лет отправился в фарм-клуб. И в НХЛ больше не провел ни матча. 

"Долго думал, почему у меня не получилось в "Чикаго". Согласен: играл я там очень плохо, в низшую лигу был отправлен заслуженно. Но почему это произошло? Ответ нашел в интервью Андрея Николишина. Он сказал, что ни разу в карьере не сталкивался с клубом, где настолько не было коллектива. И это - правда. А я по натуре своей командный игрок".

 

[Смотри также: Малахов: из бенди в Тройной золотой клуб]

 

Вернувшись на родину, Зелепукин доиграет до 38 и закончит в родном "Химике", пусть и переехавшем в Мытищи. Начав менеджерскую карьеру, два с половиной года отработает спортивным директором новокузнецкого "Металлурга" и уже полтора года служит генменеджером "Северстали".

А ведь мог бы параллельно работать в "Девилз". "Мне и год, и два назад поступали предложения из "Нью-Джерси", - говорит Зелепукин. - Там хотели, чтобы я совмещал менеджерскую работу со скаутской. Но, на мой взгляд, совмещение - это неправильно". 

Он строит небогатый клуб из Череповца по тем же командным, системным принципам, как когда-то Ламорелло - "Нью-Джерси". И как играл "Химик" Владимира Васильева, в котором он начинал. 

Стоит ли этому удивляться?.. 

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.